Società di st. tammany

La Society of St. Tammany, o l'Ordine colombiano, ebbe origine a New York City alla fine del 1780. Durante la Rivoluzione, le Società Tammany, così chiamate in onore di un mitico capo indiano del Delaware, Tamamend, erano apparse a Filadelfia e altrove per diffondere patriottismo e repubblicanesimo e come contrasto alle organizzazioni più elitarie come la Società dei Cincinnati. Quando le sue prime aspirazioni a diventare un'organizzazione nazionale svanirono dopo l'indipendenza, la società finì per essere associata più strettamente a New York. La prima Tammany Society apparve in città nel 1786 o 1787 ma attirò poche reclute fino al 1789, quando John Pintard, un commerciante, e William Mooney, un tappezziere, ne assunsero la guida. Inizialmente un ordine fraterno dedicato alla conservazione dell'arte e della storia naturale degli Stati Uniti e alla commemorazione della storia del paese, la società finì per considerarsi un baluardo del repubblicanesimo e della democrazia contro l'aristocrazia. Le modeste quote di iniziazione e le quote annuali garantivano un'ampia adesione. Artigiani e meccanici costituivano la maggior parte dei membri verso la metà degli anni 1790, ma l'organizzazione comprendeva anche avvocati e commercianti. In linea con il suo motivo indiano, la società era organizzata in "coraggiosi" e "tribù", che elessero un consiglio di amministrazione composto da tredici "sachem". A loro volta, hanno scelto un grande sachem, una posizione ricoperta prima da William Mooney e poi da William Pitt Smith. La Società teneva riunioni mensili in cui i membri discutevano degli eventi attuali durante la cena e le bevande; enti di beneficenza locali sostenuti; e, in vesti indiane, hanno sfilato in parate per celebrare le feste patriottiche.

Con l'intensificarsi della partigianeria all'inizio del 1790, le attività politiche della società crebbero. Gli artigiani e gli operai della città divennero disincantati dal federalismo e gravitarono verso i repubblicani democratici emergenti. Durante i dibattiti sulla Rivoluzione francese, Tammany si schierò con la Francia, organizzando manifestazioni filo-francesi a New York nel 1793 e 1794 e denunciando il Trattato di Jay l'anno successivo. Nel 1795 i membri federalisti si ritirarono quando la società rifiutò di appoggiare la denuncia di Washington delle nuove società democratiche, lasciando i repubblicani al controllo. Nel decennio successivo, le società pro-Jefferson Tammany furono rianimate in diversi stati, ma nella maggior parte dei luoghi mantennero il loro carattere fraterno e raramente rappresentarono una forza politica importante.

L'emergere di Tammany come organizzazione politica risale all'intenso faziosità della politica di New York all'inizio del XIX secolo. Nel 1807 i sostenitori di Aaron Burr, noto come Martling Men perché si erano incontrati alla Martling's Tavern, avevano acquisito il controllo e trasformato Tammany in una base di opposizione a DeWitt Clinton. Per più di un decennio da allora in poi, la politica di New York ruotò attorno alla lotta tra clintoniani e tammani. Nel 1812 la società si trasferì all'angolo tra Nassau e Frankfort Street, sede di Tammany Hall fino al 1868. Nel 1820 la Tammany si era alleata con i Bucktails di Martin Van Buren contro Clinton. Insieme hanno spinto con successo per la riforma costituzionale dello stato e il suffragio maschile universale e hanno costruito l'organizzazione politica che ha portato New York per Andrew Jackson e il Partito Democratico nel 1828. Nonostante gli scandali e le divisioni interne negli anni Trenta dell'Ottocento e oltre, a metà del secolo Tammany Hall stava bene in procinto di diventare una delle macchine politiche più formidabili nella storia americana.