Società della civiltà africana (afcs)

L'African Civilization Society era un'organizzazione missionaria cristiana e di emigrazione nera. Dopo la sua fondazione nel settembre 1858, la società fu guidata da Henry Highland Garnet (1815–1882), un noto sacerdote presbiteriano. Fin dall'inizio, l'AfCS aveva stretti legami con la Società di colonizzazione dello Stato di New York e molti dei leader della Società di colonizzazione sedevano nel consiglio di amministrazione di diciotto membri dell'AfCS. Entrambe le società avevano i loro uffici nella Bible House a New York City, ed entrambe condividevano l'interesse per l'insediamento dei neri liberi in Africa, sebbene il movimento di colonizzazione sponsorizzato dai bianchi fosse stato fermamente contrastato dai neri liberi del nord sin dalla sua fondazione nel 1817.

La costituzione AfCS sosteneva la "civiltà e l'evangelizzazione dell'Africa e dei discendenti degli antenati africani in qualsiasi parte della terra, ovunque siano dispersi". Sotto la guida di Garnet, l'AfCS ha concentrato questa ampia direttiva sulla creazione di un insediamento coloniale a Yoruba, una regione dell'Africa occidentale. Garnet immaginava l'insediamento yorubano come una base da cui estendere i presunti benefici della civiltà occidentale - in particolare il commercio e il cristianesimo - all'intero continente africano. L'insediamento di Yoruban aveva anche un obiettivo contro la schiavitù. I leader dell'AfCS credevano che incoraggiando i nativi africani a coltivare cotone, avrebbero potuto minare la redditività della schiavitù americana e della tratta degli schiavi.

L'AfCS ha suscitato molto interesse e ha ottenuto un notevole seguito, in particolare grazie all'approvazione di Henry M. Wilson, Elymas P. Rogers e molti altri noti ecclesiastici afroamericani. Ma la stretta associazione della società con i leader della New York State Colonization Society lo rese sospetto nelle menti di molti leader neri. Frederick Douglass (1818–1895), James McCune Smith (1813–1865) e JWC Pennington (1807–1870) guidarono l'attacco anti-emigrazionista e criticarono personalmente Garnet per il suo coinvolgimento nel movimento per l'emigrazione africano.

Le risorse finanziarie della società non sono mai state all'altezza del suo ambizioso programma. Uno dei direttori di AfCS, Theodore Bourne (1821–1910), si recò in Inghilterra all'inizio del 1860 per creare interesse e ottenere sostegno finanziario per l'insediamento di Yoruban. Anche con il supporto di un'affiliata inglese dell'AfCS, l'African Aid Society, Bourne ha incontrato difficoltà insormontabili. Martin R. Delany (1812–1885), l'organizzatore del Niger Valley Exploring Party, era anche in Gran Bretagna per promuovere la sua proposta di insediamento africano. La concorrenza tra i due programmi creò dubbi e confusione e smorzò l'entusiasmo tra i riformatori britannici. Più tardi, nel 1860, Elymas P. Rogers guidò una spedizione sponsorizzata da AfCS in Africa occidentale per esaminare le possibili posizioni per l'insediamento Yoruban. La missione è stata interrotta dalla morte di Rogers per malaria poco dopo il suo arrivo in Liberia. Garnet si recò in Inghilterra nell'agosto del 1861 in un ultimo e futile tentativo di ravvivare l'interesse per gli insediamenti africani.

All'inizio degli anni 1860 l'AfCS iniziò a prendere le distanze dal controverso tema dell'emigrazione africana, concentrandosi maggiormente sulle missioni domestiche. La guerra civile ha aperto nuove opportunità per l'attività missionaria tra gli ex schiavi nel sud. Sotto la guida di un nuovo presidente, il pastore presbiteriano George W. Levere, l'AfCS ha rivolto la sua attenzione all'educazione dei liberti. Dal 1863 al 1867, l'AfCS ha sponsorizzato diverse scuole di liberti a Washington, DC, nell'area e in alcune parti del sud.

Guarda anche Granato, Henry Highland; Movimenti missionari

Bibliografia

Bell, Howard H. Alla ricerca di un luogo: separatismo nero e Africa, 1860. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1971.

Miller, Floyd J. Cerca una nazionalità nera. New York, 1982.

michael f. hembree (1996)