Socialismo nazionale

Il nazionalsocialismo iniziò come movimento politico in Germania nel 1919. Il suo nome ufficiale era "Nazionalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei" (Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori); divenne presto popolarmente noto come il partito nazista, ei suoi seguaci furono chiamati nazisti. Quando Adolf Hitler si unì al partito, il nazismo consisteva in un piccolo gruppo di insoddisfacenti insignificanti a Monaco. Eppure nel giro di quattordici anni divenne il più grande movimento di massa nella storia tedesca, includendo nelle sue file membri di tutti i gruppi della società tedesca, dai lavoratori disoccupati della Lumpenproletariat ai membri della famiglia imperiale degli Hohenzollern e di diverse case reali degli stati tedeschi. Nel 1932 il voto nazista era salito a quattordici milioni; nelle elezioni del marzo 1933, le ultime a cui parteciparono partiti opposti, diciassette milioni di tedeschi (o il 44 per cento dell'elettorato) votarono liberamente per il partito nazista, per non parlare di molti altri milioni che votarono per politiche nazionaliste e militariste che erano a malapena distinguibile dagli obiettivi nazisti. Così ben più della metà dell'elettorato tedesco ha votato per un programma antidemocratico, totalitario, imperialista. Dopo le elezioni, solo i socialdemocratici hanno tentato di resistere al nazismo al Reichstag (ai comunisti non era stato permesso di prendere posto al Reichstag). Anche il partito di centro cattolico romano (e generalmente democratico) diede a Hitler i poteri dittatoriali che aveva chiesto al Reichstag il 23 marzo 1933. Questo fu l'unico caso di un regime totalitario moderno che fu istituito dalla maggioranza dell'elettorato e approvato dall'organo parlamentare della nazione.

Una volta al potere, il regime nazista mantenne le sue promesse. In primo luogo, furono istituiti campi di concentramento per gli oppositori politici. Ben presto i delinquenti politici furono una piccola minoranza nei campi di concentramento; la grande maggioranza non era costituita da persone che avevano commesso un torto ma che (come gli ebrei) appartenevano al gruppo sbagliato. Successivamente, durante la prima guerra mondiale, un gran numero di civili nei paesi occupati furono messi nei campi di concentramento, perché anch'essi appartenevano a un gruppo sociale o politico “sbagliato”.

Politicamente, i nazisti realizzarono rapidamente una completa uniformità (Sincronizzazione). Tutti gli altri partiti, compresi gli ultraconservatori, furono liquidati entro pochi mesi dalla presa del potere nazista. I giornali furono nazificati o, quando godevano di una solida reputazione liberaldemocratica, furono aboliti (come, ad esempio, il Giornale Vossiche e la Berliner Tageblatt). L'istruzione, dall'asilo all'università, è stata posta sotto stretto controllo del partito e del governo e la Gioventù Hitleriana sponsorizzata dallo stato ha sostituito tutte le organizzazioni giovanili esistenti. Tutti i sindacati, indipendentemente dalle loro simpatie politiche, furono messi fuori legge e sostituiti dal Fronte del lavoro sponsorizzato dal governo, incorporando sia il lavoro che la direzione in un'unica organizzazione. Le chiese cristiane venivano perseguitate se osavano resistere alle politiche anti-cristiane e razziste degli omicidi di massa nazisti. Il cristianesimo fu attaccato come un espediente ebraico per indebolire lo spirito militare dei tedeschi e furono fatti tentativi per sostituire una nuova religione, la "fede tedesca", al cristianesimo. I nazisti più estremi arrivarono persino a ristabilire il vecchio paganesimo germanico e precristiano come l'unica religione adatta per la nuova Germania nazista. Infine, anche la struttura tradizionale della famiglia è stata attaccata. I bambini sono stati incoraggiati a informare sui loro genitori e le donne non sposate per allevare un nuovo razza superiore (master race) fuori dal matrimonio.

Il regime nazista introdusse la coscrizione militare nel 1935, militarizzò la Renania nel 1936 in violazione delle disposizioni del trattato, annesse l'Austria nel 1938 e la Cecoslovacchia nel 1939, e iniziò la guerra mondiale n con l'invasione della Polonia il 1 settembre 1939. Nell'estate del 1940 , La Francia fu sconfitta e solo la Gran Bretagna resistette al peso del potere nazista. Possedendo praticamente l'intero continente europeo, la Germania nazista attaccò l'Unione Sovietica nel giugno 1941 e dichiarò guerra agli Stati Uniti nel dicembre 1941.

La Germania nazista perse la guerra e si arrese incondizionatamente nel 1945. Eppure prima di andare alla sconfitta, i nazisti avevano raggiunto un obiettivo principale: oltre sei milioni di ebrei europei - uomini, donne e bambini - furono assassinati nelle camere a gas di Auschwitz e in altri campi di sterminio. appositamente predisposto per l'uccisione all'ingrosso. Questo sterminio degli ebrei nell'Europa occupata fu chiamato, nella lingua ufficiale nazista, "la soluzione finale della questione ebraica".