Smith, william (ii)

Smith, william (ii). (1728–1793). Giurista, storico, lealista. Figlio maggiore di William Smith (I), si laureò a Yale nel 1745, studiò legge nell'ufficio di suo padre con William Livingston, fu ammesso all'albo nel 1750 e, in società con Livingston, divenne un avvocato di grande successo. Su richiesta delle autorità statali, lui e Livingston compilarono il file Leggi di New York dall'anno 1691 al 1751, inclusive (1752) con Leggi di New York… 1752–1762 (1762); questi furono i primi due riassunti degli statuti di New York. Con Livingston e John Morin Scott, ha scritto Una rassegna delle operazioni militari in Nord America: dal ... 1753 al ... 1756 (1757); ristampato nel 1801, questa era una difesa del governatore William Shirley e una critica di James De Lancey, Thomas Pownall e Sir William Johnson. Smith è meglio conosciuto per il suo Storia della tarda provincia di New York (2 voll., 1829), che si è evoluto dal suo Storia ... di New York fino all'anno 1732 (1757), e al quale Smith successivamente aggiunse una continuazione all'anno 1762. Le sue "Memorie storiche", che si estendono all'anno 1783 ed esistono in sei volumi manoscritti nella Biblioteca pubblica di New York, sono state dichiarate dallo storico Richard B. Morris è essenziale per comprendere la situazione di New York al tempo della Rivoluzione.

Il capo della giustizia di New York dal 1763 al 1782 (nominalmente) e il successore di suo padre nel consiglio reale nel 1767, Smith ha avuto una carriera durante la rivoluzione che Morris ha descritto come politicamente unica. Quando nel 1777 si rifiutò di prestare il giuramento di prova, gli fu ordinato di vivere a Livingston Manor sull'Hudson, e quando l'anno successivo rifiutò di nuovo, fu esiliato nella città di New York occupata dagli inglesi.

Smith era il più originale e sottile dei pensatori politici lealisti. Dal 1767 al 1778 si posizionò come "un fedele Wigg, uno dei Wiggs di re William, per la Libertà e la Costituzione", sapendo benissimo che nelle colonie i Whig erano, come minimo, strenui oppositori della tassazione autogoverno provinciale (Upton, p. 110). Ha perseguito una duplice strategia per preservare sia la libertà che l'impero.

In primo luogo, ha ideato e fatto circolare privatamente un trattato costituzionale proponendo che la Costituzione britannica, applicata alle colonie, "dovrebbe piegarsi e prima o poi piegarsi" per adattarsi alla maturità politica e all'estensione continentale del Nord America britannico. Proiettando dal lavoro di Benjamin Franklin sulla demografia coloniale e prevedendo che la popolazione americana avrebbe raddoppiato ogni generazione, anticipò il momento, verso la metà del diciannovesimo secolo, in cui la capitale dell'impero si sarebbe trasferita a ovest da Londra a New York. Consigliando la pazienza, sosteneva di attendere quell'eventuale cambiamento negli equilibri di potere all'interno dell'impero.

Il secondo polo del suo fedele Whiggery doveva diventare, come membro del consiglio reale, l'eminenza grigia dietro il governatore reale di New York, William Tryon. In quel ruolo ha distaccato Tryon dalla fazione De Lancey nella distribuzione delle sovvenzioni fondiarie e poi ha guidato Tryon attraverso la crisi del Tea Act senza violenza.

Nel gennaio 1776 ammise il crollo di entrambe le strategie. Nessun politico coloniale o statista britannico ha accolto le sue proposte di riforma costituzionale dell'impero. I "Pensieri come regola per la mia condotta in quest'ora malinconica dell'avvicinarsi del disagio" di Smith condannavano sia la politica britannica che la ribellione americana. Il suo ruolo dietro le quinte esaurito, disse ai suoi vicini dell'Haverstraw, New York, Committee of Safety il 4 luglio 1776 che non poteva approvare le misure del Secondo Congresso continentale perché "mi persuaderò che la Gran Bretagna discernerà il proprietà di negoziare per una pacificazione ".

I funzionari patrioti a New York aspettarono fino al 1778 per forzare la questione, e quando arrivò la convocazione di impegnarsi, Smith scivolò silenziosamente nella città di guarnigione di New York City dove i negoziatori di Lord North sulla Commissione per la pace di Carlisle stavano campionando le opinioni sull'argomento della riconciliazione. Uno dei commissari ha preso la misura del carattere e della politica di Smith: "è sottile, freddo e persuasivo [ma] può essere assicurato [dalla parte britannica] da un'applicazione alla sua ambizione".

Il generale Henry Clinton ci provò, ma Smith rimase sfuggente. Tuttavia, a differenza del suo amico e compagno moderato William Samuel Johnson, che fece pace con il governo dello stato del Connecticut nel 1779, Smith aveva già bruciato i suoi ponti. Il generale Guy Carleton, successore di Clinton nel 1782, condivideva la speranza di Smith per una riconciliazione dell'undicesima ora, ma non ne venne fuori nulla e nel 1783 Smith andò in esilio in Inghilterra. Il ministero lo ricompensò con la carica di giudice capo del Quebec, dove morì nel 1793. Joshua Hett Smith era un fratello di William (II).