Skobelev, mikhail dmitriyevich

(1843–1882), famoso ufficiale dell'esercito imperiale russo attivo nella conquista del Turkestan e nella guerra russo-turca del 1877–1888.

Nato da una nobile famiglia russa, Mikhail Skobelev divenne un membro del corpo degli ufficiali dell'esercito russo. Nel 1869, dopo aver ricevuto un'istruzione in scuole militari, si unì alle forze russe completando la conquista dell'Asia centrale.

Si distinse per la prima volta nelle operazioni militari nella Valle di Fergana (ora in Uzbekistan), dove nel 1875 le forze ribelli anti-russe avevano sconfitto il khan di Kokand (alleato con la Russia). Ha rapidamente formulato la propria strategia di guerra coloniale, riassunta nelle linee guida "massacrare il nemico fino alla fine della resistenza", quindi "cessare il massacro e essere gentile e umano con il nemico sconfitto". Ha distrutto diverse città ribelli durante la sua campagna, lasciando migliaia di morti tra i ribelli e la popolazione civile. Quando i leader della rivolta si arresero, raccomandò allo zar di essere graziati. Come ricompensa per il suo trionfo militare, fu promosso al grado di maggiore generale e, all'età di trent'anni, divenne il sovrano militare della Valle di Fergana.

Quando l'Impero russo dichiarò guerra all'Impero Ottomano nel 1877, Skobelev si unì agli eserciti russi che si muovevano contro i turchi. Il suo coraggio e abilità militare gli valsero il comando di uno degli eserciti russi nella campagna. Ha guidato le sue truppe nella cattura della chiave città fortificata ottomana lungo la costa occidentale del Mar Nero che protegge Costantinopoli. Il suo desiderio di una rapida vittoria ha provocato pesanti perdite tra le sue truppe, ma le sue imprese hanno preservato la sua immagine in Russia come il trionfante "generale bianco".

Il trionfo militare finale di Skobelev arrivò in un'altra guerra in Asia centrale. Di fronte alla rivolta delle tribù nomadi turkmene, il governo zarista lo inviò nel 1880 per costringere i nomadi a sottomettersi al dominio imperiale. Ha avuto successo, applicando ancora una volta la sua brutale strategia di guerra coloniale. All'inizio del 1881 le sue truppe presero d'assalto la principale fortezza turkmena di Geok-Tepe (ora in Turkmenistan), massacrando metà dei difensori e molti civili. La sua reputazione tra gli imperialisti russi era al culmine. Tuttavia, il nuovo zar, Alessandro III, era sospettoso del suo desiderio di fama e delle sue ambizioni politiche. Dopo il trionfo di Skobelev in Turkestan, il governo lo ha inviato a un remoto posto militare nella Russia occidentale. Lì iniziò una campagna pubblica per ripristinare la sua reputazione, ma morì poco dopo per un attacco di cuore.