Sistemi legali indigeni

Diritti umani. Il rispetto per gli esseri umani era sancito dai diritti politici e civili degli africani occidentali, che includevano i diritti di partecipazione politica, pari protezione dalla legge e libertà di parola e di riunione. Hanno anche goduto dei diritti fondamentali di guadagnarsi da vivere e di ricevere un giusto processo.

Lo Stato di diritto. Una delle principali caratteristiche degli antichi sistemi politici dell'Africa occidentale era l'importanza attribuita alla dottrina dello stato di diritto. Poiché la gente riconosceva che le leggi erano state fatte per il buon funzionamento del sistema politico, c'era un rispetto diffuso per la legge e istituzioni giudiziarie stabilite. Governanti e sudditi erano ugualmente posti sotto la legge. Le leggi non sono state fatte arbitrariamente da un singolo sovrano o da una manciata di autocrati; sono stati emanati dopo un lungo processo di partecipazione, inclusi dibattiti pubblici completi a cui hanno partecipato tutti gli adulti. Ogni adulto in un villaggio apparteneva all'assemblea del villaggio, l'organo legislativo definitivo. In alcune società africane, le leggi potevano essere fatte solo sulla base di un consenso generale. Questo processo legislativo non solo ha creato pubblico

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consapevolezza della legge, ma le ha anche conferito un senso di legittimità. Le leggi sono state promulgate nell'interesse della società nel suo insieme e non come un meccanismo per promuovere o proteggere gli interessi di una singola persona o di un particolare segmento della popolazione. Molti controlli ed equilibri contro l'abuso di potere hanno assicurato che la maggior parte dei governanti non avesse l'autorità di emanare leggi unilateralmente. Le persone che sono state giudicate colpevoli di crimini sono state punite in diversi modi: esecuzione pubblica (in caso di omicidio), incarcerazione, multa e confisca di proprietà. La punizione non è stata inflitta arbitrariamente. È stato richiesto solo dopo un processo e una constatazione di colpevolezza. A volte, le decisioni giudiziarie venivano eseguite dai membri di un'associazione per età, un gruppo di persone all'interno di una società che erano nate entro un determinato periodo di tre o quattro anni.

Decisioni giudiziarie. Diversi principi legali hanno sostenuto la risoluzione giudiziaria delle controversie in Africa occidentale. Le decisioni giudiziarie erano basate su regole e precedenti stabiliti, non su sentenze arbitrarie dei giudici. Diversi stati hanno elaborato codici legali che fissano gli standard per il comportamento legale ed etico. I giudici hanno valutato attentamente le prove seguendo le procedure stabilite. A una persona accusata è stata data ampia possibilità di provare la sua innocenza. Potrebbe assumere un avvocato per perorare la sua causa. Poiché l'oratorio era importante nei procedimenti giudiziari, era probabile che cercasse un avvocato che fosse un oratore eloquente. Per i reati, l'intenzione dell'imputato al momento della commissione del crimine è stata una considerazione importante per giungere a un verdetto. Ad esempio, sulla base del principio legale dell'intenzione, è stata fatta una distinzione tra omicidio e omicidio colposo. Il principio che un individuo fosse responsabile delle proprie azioni era un elemento fondamentale della giustizia in Africa occidentale. Mentre il principio della responsabilità collettiva - in base al quale si presumeva che tutte le persone legate all'accusato di sangue fossero responsabili della sua azione - potesse essere invocato, non era universalmente applicato nella regione. Anche dove è stato applicato, non era applicabile a tutti i reati. Tuttavia, nei casi in cui un malato di mente abbia ucciso o ferito un'altra persona, la sua famiglia potrebbe essere ritenuta responsabile del comportamento criminale. In questi casi la famiglia aveva il dovere di fornire cure mediche al suo membro malato o di trattenerlo. Se non ha adempiuto a questo dovere, la famiglia è responsabile dei crimini della persona e deve pagare il reato.

Punizione. La gravità di una punizione era proporzionale all'enormità del crimine. Sono state inoltre chiaramente specificate le pene per vari reati. Le circostanze attenuanti hanno portato a riduzioni delle ammende o delle pene, ma i torti intenzionali a volte esigevano un doppio risarcimento. Un omicidio illegale potrebbe comportare la pena di morte ei parenti della vittima potrebbero richiedere un risarcimento materiale all'autore o ai suoi parenti. L'incesto era punibile con l'ostracismo o addirittura con la morte. Le sanzioni per furto con scasso erano la fustigazione e il pagamento della restituzione. In alcuni casi, è stata esercitata una diligente cura per garantire che solo l'autore di un crimine fosse punito per la sua

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reati. Ad esempio, una donna incinta che è stata condannata a morte non è stata giustiziata fino a dopo la nascita del bambino.

Canali per la transazione giudiziaria. Non tutti i casi sono stati sottoposti a corti e tribunali stabiliti. Alcune controversie giudiziarie sono state risolte tramite arbitrati o tribunali controversi informali composti da vicini o amici. A tali riunioni le parti negoziavano fino a quando non fu raggiunto un accordo. Invariabilmente, l'accordo era un compromesso tra le due affermazioni e talvolta un rituale come il giuramento veniva utilizzato per vincolare le parti alla decisione. Le controversie familiari erano arbitrate da controversie familiari, composte da capi di lignaggio o capifamiglia. Gli oracoli sono stati consultati in casi più complessi. Ad esempio, tra gli Igbo di quella che oggi è la Nigeria sud-orientale, alcuni casi furono portati all'oracolo Aro Chukwu. In alcuni casi, è stato utilizzato il processo per calvario.