Sistemi di lavoro condannati

Sistemi di lavoro condannati. Nel 1718 il governo britannico decise che il "trasporto", l'esilio dei detenuti per lavorare nelle colonie, creava un deterrente più efficace contro la recidiva rispetto alle punizioni standard di fustigazione e marchiatura. Questo cambiamento di politica fu favorito a causa dell'elevata domanda di manodopera nelle colonie e perché mancavano le strutture per la reclusione a lungo termine. Tra il 1718 e il 1775, circa 50,000 detenuti britannici furono condannati a contratti di lavoro a lungo termine, trasportati in America e venduti a datori di lavoro privati. Rappresentavano un quarto di tutti gli inglesi e la metà di tutti gli inglesi arrivati ​​nel Nord America britannico in questo periodo. La maggior parte è stata condannata per qualche forma di crimine contro il patrimonio, compreso il furto di cavalli e pecore. Mentre i detenuti trasportati erano prevalentemente inglesi e maschi, circa il 13-23% erano irlandesi e il 10-15% erano donne.

Ai detenuti trasportati veniva inflitta una delle tre possibili condanne - vale a dire sette anni, quattordici anni o una vita di esilio - che divenne la durata dei loro contratti di lavoro. Tra le persone trasportate, il 74% ha avuto condanne a sette anni, il 24% a quattordici anni e il 2% a ergastoli. Una volta che i detenuti avevano scontato le loro pene (contratti), erano liberi di tornare in Gran Bretagna o di rimanere in America. Il numero che alla fine tornò in Gran Bretagna è sconosciuto. I detenuti sorpresi a tornare in Gran Bretagna prima di completare le loro condanne furono impiccati.

Per ridurre al minimo il costo del trasporto, il governo britannico ha convogliato i detenuti attraverso l'attuale mercato transatlantico per il lavoro volontario, che serviva coloro che volevano emigrare ma non avevano denaro sufficiente per pagare il costo del passaggio. Gli emigranti potevano assicurarsi il passaggio alle colonie di loro scelta negoziando contratti di lavoro a lungo termine (servitù) che avrebbero adempiuto in America come pagamento per il loro passaggio. Il tipico servo volontario ha negoziato un contratto di quattro anni. Al contrario, i tribunali britannici fissavano la durata dei contratti di lavoro dei detenuti e affidavano i detenuti a caricatori privati ​​che avrebbero trasportato e smaltito i detenuti a scopo di lucro nelle colonie scelte dai caricatori. Il tipico detenuto è stato condannato a un contratto di sette anni. I coloni si riferivano beffardamente ai detenuti in arrivo come ai "passeggeri di sette anni di Sua Maestà".

I caricatori trasportavano servitori sia volontari che detenuti, e all'arrivo li vendevano all'asta entrambi ai datori di lavoro privati ​​che offrivano il più alto. I soldi ricevuti hanno coperto le spese di trasporto dei caricatori. Per legge, i caricatori dovevano mostrare ai datori di lavoro i documenti di condanna che indicavano la condanna e il crimine di ogni detenuto. Mentre i detenuti vendevano a prezzi più alti rispetto ai dipendenti volontari, in media per 11 contro 8.5 sterline, nella maggior parte dei casi i profitti derivanti dalle spedizioni di detenuti non superavano ciò che si guadagnava spedendo altri immigrati. Il prezzo di vendita più elevato è stato compensato dai costi più elevati per incatenare i detenuti durante la spedizione e pagare le spese di consegna ai carcerieri della contea in Inghilterra, che hanno giocato uno spedizioniere all'altro. Il governo britannico ha sovvenzionato uno spedizioniere nel mercato di Londra ed è stato l'unico a realizzare profitti in eccesso sul trasporto di detenuti, almeno prima di tener conto del costo delle tangenti politiche.

La stragrande maggioranza dei detenuti era sbarcata in Virginia e nel Maryland, e veniva impiegata nell'agricoltura o nelle fucine di ferro, spesso insieme a schiavi e altri servi. Dopo l'asta, con l'eccezione di avere un contratto più lungo, i detenuti erano in gran parte indistinguibili dai dipendenti volontari. Un detenuto viveva nella casa del datore di lavoro e mangiava al tavolo del datore di lavoro. La condanna penale, tuttavia, portava uno stigma per il quale i datori di lavoro chiedevano un risarcimento, sotto forma di sconti sul prezzo ricevuti dai caricatori nell'asta dei detenuti rispetto a quanto veniva pagato ai caricatori per lavoro volontario comparabile. Per anno di lavoro, il detenuto tipico vendeva con uno sconto del 21% e condannato per reati che segnalavano un maggiore potenziale distruttivo o criminalità professionale, ad esempio piromani o ricevitori di beni rubati, venduti a sconti ancora maggiori. I detenuti scappavano anche dai loro datori di lavoro più spesso di quanto facessero i volontari, a un tasso del 16 contro il 6 per cento.

Le condanne ai detenuti non erano strettamente legate a reati particolari. Ad esempio, i rapinatori della strada sono stati condannati a sette, quattordici anni o ergastoli (rispettivamente 38, 50 e 12 percento). Per ogni crimine, una condanna a quattordici anni contro una pena di sette anni ha segnalato la percezione dei tribunali britannici della gravità del danno inflitto da, e

l'incorreggibilità del condannato. I datori di lavoro americani hanno risposto a queste informazioni chiedendo sconti maggiori. Per anno di lavoro, i detenuti condannati a quattordici anni e all'ergastolo, invece di sette anni, per lo stesso crimine, vengono venduti rispettivamente con uno sconto aggiuntivo del 48 e del 68 per cento. I datori di lavoro pagavano anche premi o ricevevano sconti per determinati attributi di detenuti. Ad esempio, i detenuti che erano significativamente più alti della media venivano venduti per un premio del 20% e le detenute che avevano malattie veneree (8% delle femmine) vendevano per il 19% in meno rispetto alle femmine senza malattia.

Mentre le singole colonie cercavano di impedire legalmente l'importazione di manodopera detenuta, il governo britannico non ammetteva tali leggi. Tuttavia, con l'indipendenza, gli Stati Uniti hanno fermato legalmente l'importazione di detenuti. La conseguente crisi penale in Gran Bretagna fu risolta spostando il trasporto di detenuti in Australia nel 1788. Alla fine l'Australia ricevette più del triplo del numero di detenuti dell'America coloniale.

Bibliografia

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