Sistema monetario, sovietico

I primi marxisti si aspettavano che il denaro sarebbe morto sotto il socialismo, reso non necessario dal

abolizione dei mercati, uso della pianificazione centrale basata su unità non monetarie, sostituzione della scarsità con l'abbondanza e accettazione mondiale del socialismo. Poiché niente di tutto ciò è avvenuto, è rimasto un sistema monetario, ma era un sistema monetario molto particolare. Contrariamente a un'economia di mercato, in cui lo scambio basato sulla moneta è fondamentale e la moneta svolge un ruolo attivo, sotto la gestione centrale la moneta si adatta ai flussi di produzione pianificati ed è fondamentalmente passiva.

In un'economia di mercato, la moneta ha tre funzioni: è un mezzo di scambio, una misura di valore e una riserva di valore. Un intero insieme di istituzioni supporta queste funzioni. Nell'economia sovietica, il rublo svolgeva queste funzioni solo in modo limitato. Anche l'insieme delle istituzioni monetarie era limitato.

La circolazione del denaro era strettamente divisa in due sfere. Nel settore statale, le imprese potrebbero legalmente utilizzare solo denaro non contante, in pratica trasferimenti attraverso un sistema bancario di proprietà statale. Solo i trasferimenti sanzionati da una corrispondente assegnazione del piano potevano essere effettuati legalmente, ed era generalmente impossibile utilizzare il sistema bancario per transazioni non sanzionate. Il sistema bancario era quindi un importante meccanismo di controllo. Le famiglie, d'altro canto, vivevano in un'economia di cassa che si trovava a fronteggiare per lo più mercati a prezzo fisso per il lavoro e i beni di consumo. C'erano anche mercati legali, più o meno gratuiti, come i mercati kolchoz per i prodotti alimentari, nonché mercati illegali, spesso basati sul contante. Per controllare l'economia, i pianificatori sovietici hanno posto grande enfasi sul mantenimento di questa dualità. In generale, ci sono riusciti. Durante la perestrojka, le imprese trovarono modi per convertire i non contanti in denaro contante. Ciò ha contribuito al crollo del sistema sovietico.

Il rublo non era un mezzo di scambio nel settore statale. Non era liberamente convertibile in merci, ad eccezione delle merci assegnate nel piano per ciascuna impresa. Per le famiglie, il denaro era il mezzo di scambio fondamentale, ma solo i beni prodotti secondo i piani erano legalmente disponibili (con l'eccezione relativamente piccola dei mercati kolchoz). A causa delle frequenti carenze, le famiglie non facevano affidamento sul denaro come unico mezzo di scambio, ma utilizzavano anche meccanismi di allocazione come il baratto, le code e la corruzione.

In quanto riserva di valore, il denaro era inutile per le imprese, ma era importante per le famiglie perché erano disponibili poche altre attività. Oltre all'oro e alle pietre preziose, si poteva investire in titoli di Stato, ma questi venivano usati per assorbire la liquidità in eccesso. La gente aveva poca fiducia nel mantenere la propria ricchezza in rubli a causa dei periodi ricorrenti di inflazione molto elevata - durante la guerra civile, all'inizio degli anni '1930, durante la seconda guerra mondiale e successivamente - e anche a causa delle frequenti riforme del denaro confiscatorio. Poiché le valute estere erano quasi indisponibili e possederle era un crimine grave, le famiglie usavano qualsiasi altra riserva di valore e, in mancanza di esse, riducevano i loro sforzi per guadagnare denaro. La limitata convertibilità del rublo in merci, insieme a periodi di inflazione molto elevata e riforme monetarie, hanno reso la moneta una misura di valore difettosa.

L'Unione Sovietica aveva un sistema monobanca costituito da un'unica banca statale (Gosbank) che combinava le funzioni di una banca centrale, una banca commerciale e una cassa di risparmio. Gosbank non era autonomo; era un'agenzia di controllo finanziario sotto il Consiglio dei ministri. Agendo come una banca centrale, ha creato moneta ristretta (contante in circolazione al di fuori del settore statale) autorizzando le aziende a pagare gli stipendi secondo i piani salariali accettati. Agendo come una banca commerciale, ha emesso crediti a breve termine alle imprese, secondo il piano, per il capitale circolante. Ancora più importante, ha tenuto traccia dei trasferimenti tra imprese per assicurarsi che avessero luogo solo le transazioni sanzionate da un piano accettato. In origine esisteva una cassa di risparmio formalmente separata, ma è stata incorporata in Gosbank nel 1963. Utilizzava i risparmi della popolazione per finanziare i deficit di bilancio. Un paio di altre banche sono esistite per poco tempo, ma come le casse di risparmio non erano indipendenti.

Il sistema bancario e il sistema di bilancio erano i due pilastri del sistema monetario. Il sistema di bilancio aveva tre livelli - centrale, regionale e municipale - ma, come lo stato sovietico, anch'esso era unitario. Il gettito fiscale consisteva principalmente in imposte specifiche sulle materie prime che separavano i prezzi al dettaglio e all'ingrosso, tassazione degli utili specifica per società, di solito confiscando qualsiasi reddito "eccessivo" che le società avrebbero potuto avere, e tasse sul commercio estero, utilizzate per separare i prezzi nazionali ed esteri. Poiché le entrate statali erano quindi basate su commissioni specificamente adattate per materie prime, società e mercati esteri, il sistema forse non dovrebbe essere affatto chiamato tassazione. I salari erano, in linea di principio, stabiliti dallo stato, ma la tassazione sul reddito era scarsa.

Le entrate statali erano utilizzate per pagare i salari del settore statale e per investimenti, sussidi e altre spese pubbliche, comprese quelle militari. Per nascondere l'entità della spesa militare e coprire le carenze dei servizi sociali, le finanze statali sono sempre state tra i segreti meglio custoditi dello Stato sovietico. Ciò era particolarmente vero verso la fine del periodo, quando c'era il sospetto molto giustificato che lo Stato, incapace di coprire la spesa con le entrate, fosse effettivamente impegnato nella monetizzazione dei deficit di bilancio. Ciò ha creato un eccesso monetario con diverse conseguenze indesiderate, tra cui un ritiro popolare dello sforzo lavorativo.

Durante il comunismo di guerra dal 1918 al 1921, la Russia sovietica attraversò un'iperinflazione che distrusse la capacità del denaro di adempiere a tutte le sue funzioni. Fino a che punto ciò sia avvenuto per progetto in modo da raggiungere immediatamente il pieno comunismo, fino a che punto per impostazione predefinita a causa dell'incapacità di controllare il sistema monetario durante una guerra civile, è ancora dibattuto. Insieme alla parziale riabilitazione dei mercati nei primi anni '1920, fu realizzata una riforma monetaria di successo introducendo una valuta parallela. La creazione di un'economia gestita centralmente portò nuovamente il sistema monetario in subbuglio, ma in pochi anni aveva trovato i suoi nuovi contorni. La seconda guerra mondiale è intervenuta prima che ci fosse tempo sufficiente perché la politica monetaria e finanziaria si stabilisse. Verso la metà degli anni Cinquanta la situazione si era stabilizzata, ma allo stesso tempo veniva sempre più riconosciuta la necessità di riformare il sistema economico. Le proposte di riforma, basate sull'idea di centralizzazione indiretta, avevano poco spazio per questioni monetarie o di altro tipo macroeconomiche. Non inaspettatamente, la parziale attuazione di tale pensiero durante la fine degli anni '1950 lasciò la Russia post-sovietica in una situazione di quasi iperinflazione con un sistema finanziario quasi al collasso.