Sistema di nomina

Sistema di nomina. Il metodo di scelta dei candidati alla presidenza degli Stati Uniti ha subito cambiamenti radicali dall'adozione della Costituzione. Il caucus, una raccolta sciolta di membri di un gruppo politico che era stato utilizzato nelle elezioni locali durante il periodo coloniale, è stato inizialmente adottato come mezzo per scegliere i candidati alle elezioni locali e per nominare il governatore e altri funzionari statali. Il primo "caucus congressuale", composto da membri del Congresso appartenenti allo stesso partito politico, fu un incontro informale convocato da Alexander Hamilton nel 1790 affinché il Partito Federalista scegliesse i candidati alla presidenza e alla vicepresidenza. L'opposizione impiegò dieci anni per formare ufficialmente un gruppo simile, un "caucus di nomina del Congresso", che sostenne Thomas Jefferson nella sua candidatura alla presidenza nel 1800. Henry Clay, membro del Partito Democratico-Repubblicano e Presidente della Camera dei Rappresentanti istituzionalizzarono il caucus come mezzo per promuovere il voto congressuale lungo la linea del partito nel 1811.

In assenza di una struttura di partito nazionale unificata, i caucus del Congresso divennero presto i gruppi più importanti per coordinare la nomina dei candidati alla presidenza di entrambi i partiti. Finché il primo sistema bipartitico funzionava, e fintanto che ogni partito era relativamente omogeneo e poteva facilmente raggiungere un compromesso sui suoi candidati, questo sistema era efficace. Dopo la fine del Partito Federalista, la nomina del Democratico-Repubblicano John Quincy Adams fu contestata nella campagna del 1824 da una serie di forti concorrenti all'interno del suo stesso partito e il sistema iniziò a crollare. Il caucus, a favore di William H. Crawford, è stato boicottato da una minoranza vocale, cosicché alla fine solo un quarto dei suoi membri ha partecipato. Gli altri tre candidati del Partito Democratico-Repubblicano, Adams, Henry Clay e Andrew Jackson, sono stati nominati dalle assemblee statali o dai caucus regionali e hanno organizzato i voti dei processi regionali per ottenere l'approvazione pubblica. Nessun candidato ha ricevuto la maggioranza nel collegio elettorale e l'elezione è stata decisa alla Camera dei rappresentanti.

Dopo la scissione del Partito Democratico-Repubblicano, non sono stati istituiti nuovi caucus ei nuovi partiti hanno continuato a utilizzare il processo di nomina decentralizzato apparentemente più democratico. Le convenzioni del partito regionale erano state organizzate e nel 1831 il partito anti-massonico di recente costituzione, non avendo rappresentanti eletti per formare un caucus congressuale, ebbe l'idea di invitare i delegati dei capitoli del partito regionale a una convenzione nazionale per nominare il candidato alla presidenza. In pochi mesi, i repubblicani nazionali copiarono il concetto. Ben presto furono creati comitati per ideare credenziali delegate, regole e una piattaforma di partito. I delegati sono stati selezionati da caucus, membri del partito che hanno prestato servizio nelle legislature statali o leader regionali del partito. Il Partito Democratico ha deciso che il numero di delegati dei singoli stati dovrebbe essere uguale al numero dei membri di quello stato nel collegio elettorale, e nel 1832 i Democratici hanno ideato una "regola dei due terzi" per la selezione dei candidati. Istituito per impedire la nomina di John C. Calhoun, non è stato contestato per un secolo e ha dato a forti minoranze un potere di veto.

Franklin D. Roosevelt, che nel 1932 era riuscito a malapena a raggiungere la maggioranza dei due terzi per la sua nomina, fu determinante nel cambiare il margine richiesto per la vittoria alla maggioranza semplice per la convenzione del 1940. I Democratici degli Stati del sud, che avevano detenute in minoranza al potere con il vecchio sistema, furono compensate dall'introduzione di un sistema di bonus che aumentò il numero di delegati provenienti da quegli stati che erano stati vinti per il candidato democratico nelle precedenti elezioni presidenziali. Il Partito Repubblicano aveva già introdotto un sistema di bonus negativo che riduceva il numero di delegati degli stati persi a favore dei Democratici nel 1916 e aggiungeva un bonus positivo nel 1924. Una regola di unità era stata introdotta nel 1844, costringendo i delegati di ogni stato a votare come bloccare. Il Partito Democratico mantenne questa regola fino al 1968, mentre i Whigs e in seguito il Partito Repubblicano la rispettarono solo in alcune convenzioni e solo fino al 1880.

Il sistema delle convenzioni per la scelta dei candidati è stato criticato quasi dall'inizio. Nato nel 1903 in Wisconsin, il Partito Progressista ha introdotto un nuovo sistema di utilizzo delle primarie. Nel 1904, la Florida divenne il primo stato ad adottare le primarie per selezionare i delegati per le convenzioni nazionali dei partiti e nel 1916 i partiti democratico e repubblicano di venti stati usarono questo sistema. Tuttavia, non è riuscito ad attirare un gran numero di elettori e molti candidati nei decenni successivi hanno evitato le primarie o si sono presentati solo a pochi eletti per dimostrare di poter attirare voti popolari. Le primarie quindi non erano affatto consequenziali e nel 1912 il nome di Theodore Roosevelt non fu nemmeno proposto per la nomina alla convention repubblicana nonostante avesse vinto nove delle tredici primarie quell'anno. Nel 1952, i Democratici nominarono Adlai Stevenson come candidato alla presidenza anche se Estes Kefauver aveva vinto dodici delle quindici primarie. Sulla scia dei disordini alla convention democratica del 1968 a Chicago, fu istituita la Commissione McGovern-Fraser; ha proposto una serie di cambiamenti radicali per la maggior parte degli aspetti della selezione dei delegati. Il Comitato Nazionale del Partito Democratico ha adottato quasi tutte le raccomandazioni, che sono state successivamente riprese dagli Stati partiti e convertite da molte legislature statali in statuti per entrambi i partiti. Le misure per tradurre il sostegno pubblico ai candidati in delegati, eliminare gli slot automatici ex officio e garantire un'equa rappresentanza delle donne e delle minoranze hanno portato a rinvigorire le primarie. Mentre nel 1968, circa un terzo di tutti i delegati alle convenzioni democratiche e repubblicane erano stati selezionati alle primarie, questa quota è aumentata all'85% per il Partito Democratico e al 90% per il Partito Repubblicano nel 2000.

A causa della crescente copertura delle primarie e dei loro risultati attraverso i media, sono state fortemente contestate. Le primarie si svolgono principalmente da febbraio a giugno e le prime primarie in Iowa e nel New Hampshire sono diventate particolarmente importanti per i candidati meno noti che cercano una copertura mediatica cruciale e contano sulla creazione di un sostegno finanziario per la loro campagna. In "Super Tuesday" (che nel 2000 cadeva il 7 marzo), un gran numero di delegati viene selezionato in circa un terzo degli stati (in particolare negli stati, come California, New York e Ohio, che inviano un elevato numero di delegati ai convegni), eventualmente puntando all'istituzione di una giornata delle primarie nazionali.

Bibliografia

Coleman, Kevin J., Thomas H. Neale e Joseph E. Cantor. Elezioni presidenziali negli Stati Uniti: un manuale. Huntington, NY: Novinka, 2001.

Keeter, Scott e Cliff Zukin. Scelta disinformata: il fallimento del nuovo sistema di nomina presidenziale. New York: Praeger, 1983.

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