Sistema di canali

sistema di canali. Sebbene il Fossdyke romano a Lincoln sia stato restaurato negli anni Venti del 1120 ° secolo, la Gran Bretagna tardò a sviluppare la sua rete di canali, essendo ben dotata di fiumi migliorabili e di facile accesso alla navigazione costiera. Quattro fasi principali della navigazione fluviale hanno preceduto i primi canali — 1634–8, 1662–5, 1697–1700 e 1719–21 — e hanno fornito l'esperienza essenziale per la loro creazione, dimostrando i vantaggi di un migliore trasporto sulle acque interne. Exeter era stata collegata a Topsham da un nuovo taglio nel 1564-6, certamente il primo uso registrato del pound lock, la tecnologia fondamentale per la navigazione interna. Entro il 1630, era stato applicato sul Lea, il Tamigi e il Warwickshire Avon.

Il primo sviluppo moderno è stato il canale Newry (aperto nel 1745), che collegava Lough Neagh e il bacino di Tyrone con l'accesso via mare al mercato di Dublino. Il primo canale inglese, la navigazione Sankey Brook, collegava il carbone di St Helens al fiume Mersey e Liverpool (1757). Il suo ingegnere, Henry Berry, aveva assistito sul canale di Newry. Mentre il Sankey era un ampio taglio parallelo, il canale del duca di Bridgwater (1761) fu il primo a prendere un percorso indipendente da qualsiasi fiume e occupa un posto tradizionale all'inizio dell'era del canale. Quando fu completato nel 1767, collegò le fosse del duca a nord-ovest di Manchester a Runcorn, un percorso di contorno di 30 miglia senza chiuse ma con un lungo acquedotto e un grande terrapieno.

Lo sviluppo del percorso del tronco seguì dal boom della promozione del 1766–72, quando la maggior parte dei progetti coinvolse James Brindley, attingendo all'esperienza comprovata sul Bridgwater. I collegamenti chiave erano quelli del canale Grand Trunk (1777), che collegava il Trent e il Mersey, e attraverso il canale Birmingham (1772) collegava le regioni manifatturiere del Midland con i porti di Hull e Liverpool; lo Staffordshire e il Worcestershire (1772), che legano entrambi al fiume Severn; i canali Tamigi e Severn (1789), Coventry (1790) e Oxford (1790) che completavano i collegamenti dal nord-ovest a Londra. Birmingham, nel 1700 il più importante centro manifatturiero a più di 15 miglia dal trasporto d'acqua, era diventata il fulcro del sistema di canali inglesi. Il percorso da Liverpool a Londra, a circa 600 miglia via mare, era stato tagliato dal 1790 a circa 360 dal canale, ed è sceso a 290 nel 1805 quando il canale Grand Junction ha bypassato la navigazione sul Tamigi. Vie di collegamento laterali collegavano Bristol e Londra attraverso il canale Kennet e Avon (1810), e Leeds e Liverpool (1815); la prima traversata della Pennine fu il canale Rochdale (1804); in Scozia, il canale Forth e Clyde (1790) collegava Edimburgo e Glasgow, e il canale Caledonian attraverso il Great Glen (1822) interrompevano il pericoloso viaggio attraverso il Pentland Firth. Il Galles ha sviluppato un sistema di canali limitato per il trasporto di ferro e carbone nelle valli dal 1790. Dopo la Grande Unione nel 1810, non furono avviati percorsi significativi e la costruzione fu effettivamente terminata nel 1830, con circa 4,000 miglia completate.

I trasporti di media lunghezza di carbone e minerali hanno dimostrato il traffico di base del sistema di canali, ei canali hanno tagliato il costo del trasporto fino a due terzi, liberando la crescente economia urbana e industriale da carenze critiche di carburante. Per tale traffico, la metà delle strade di Leeds e Liverpool aperte nel 1777 era piuttosto più significativa del completamento dell'intero percorso del tronco nel 1815. Dagli anni 1790 l'immediatezza del percorso del Grand Junction fu combinata con l'uso intensivo di cavalli per prevedere il trasporto di merci di negozio e pacchi con "flyboat", abbattendo le barriere regionali e consentendo la riduzione dei costi di inventario. Il trasporto sui canali era condotto da grandi ditte specializzate come Pickfords, le stesse compagnie di canali a volte prima del 1845 sotto mentite spoglie legali, e da compagnie più piccole: a differenza delle ferrovie, nessun monopolio pratico del trasporto era guadagnato dai proprietari del canale.

I canali hanno avuto effetti creativi: sono state stabilite nuove città, in particolare Stourport, Runcorn, Ellesmere Port e Goole. Birmingham ha esemplificato l'impatto dei canali nella creazione di percorsi attraverso città consolidate e lo sviluppo da costa a costa di Leeds e Liverpool. Crearono occupazione: circa 37,000 uomini e 2,500 donne furono registrati come dipendenti del canale nel 1851, meno dell'1% della forza lavoro, ma una comunità distinta e culturalmente separata, contenente professioni specialistiche, come i `` leggers '' che trasportavano barche attraverso alcuni tunnel. La costruzione del canale coinvolse molti dei più grandi ingegneri dell'epoca - Brindley, Smeaton, Rennie e Telford per esempio - e creò negli anni novanta del Settecento i precursori finanziari della ferrovia per attirare capitali puramente di investimento. Molti erano molto redditizi, restituendo dividendi nel 1790 superiori al 1825%, ma la performance dei profitti era altamente polarizzata, perché i costi erano comunemente sottovalutati e la media di circa il 40% lasciava la metà delle 6 società senza alcun rendimento reale.

Il sistema fu completato solo negli anni venti dell'Ottocento e si dimostrò immediatamente inflessibile di fronte al traffico in crescita. Lo sviluppo di scartamento misto ha ridotto l'integrazione reale, la maggior parte del sistema è costituito da canali stretti (1820 piedi) modello Brindley; serrature inflessibili, tunnel, capacità di pompaggio e piani inclinati rappresentavano tutti colli di bottiglia per un'ulteriore espansione. La scarsità d'acqua limitava il trasporto e derivava dai problemi di mantenere i bacini idrici sommitali a fronte della crescita del traffico, specialmente dove erano state impiegate inutili scale di chiuse o dove i percorsi erano insolubilmente porosi. Verso la metà degli anni 7, vettori come Pickford stavano rapidamente abbandonando i canali a favore della ferrovia. Molti canali rimasero importanti portarinfuse e la carrozza del bagagliaio di Leeds e Liverpool raggiunse il picco dopo il 1840.

L'utilizzo del canale continuò a diminuire durante la prima guerra mondiale, e declinò ulteriormente negli anni tra le due guerre, riprendendosi poco tra il 1939 e il 1945 e trasportando solo il 5% di tutte le merci trasportate al culmine dello sforzo bellico nel 1944. Nazionalizzazione in Il 1948 ha lasciato le tendenze invariate: sebbene il volume delle merci trasportate su tutte le vie navigabili interne sia cresciuto fino al 1953, il 36% delle restanti 2,100 miglia è stato considerato ridondante nel 1955, con solo il 16%, in gran parte fiumi, identificato per lo sviluppo. Con la legge sui trasporti del 1968, circa 1,000 miglia sono state identificate come "vie navigabili da crociera" e l'utilizzo per il tempo libero ha predominato successivamente, con alcuni restauri da parte di gruppi di conservazione, in particolare dei canali Kennet e Avon e Rochdale.

JA Chartres

Bibliografia

Bagwell, PS, The Transport Revolution dal 1770 (1974);
Dyos, HJ e Aldcroft, DH, British Transport: An Economic Survey from the Seventeenth Century to the Twentieth (Leicester, 1969);
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