Sistema dei partiti politici

Dopo anni di politica monopartitica nell'Unione Sovietica, la Russia post-comunista ha sperimentato un'esplosione di sviluppo del partito negli anni '1990. Tuttavia, il sistema partitico russo rimane sottosviluppato. Sebbene i partiti politici si candidino alle elezioni parlamentari nazionali, i primi due presidenti russi, Boris Eltsin e Vladimir Putin, hanno scelto di non affiliarsi ai partiti politici. La costituzione russa conferisce al presidente il potere di formare il governo senza riferimento all'equilibrio della forza del partito in parlamento. I politici nella Duma di Stato di solito si affiliano a partiti o fazioni simili a partiti, ma quasi nessun partito ha basi organizzative ben sviluppate tra l'elettorato. La maggior parte degli elettori ha solo una vaga concezione delle posizioni politiche dei principali partiti politici. Nuovi partiti si formano e si dissolvono costantemente. La funzione spesso attribuita ai partiti politici nelle democrazie sviluppate - quella di collegare gli interessi degli elettori con le decisioni politiche del governo - è scarsamente visibile in Russia. Tuttavia, alla fine degli anni '1990 era in atto un sistema di partiti rudimentale.

I partiti russi possono essere caratterizzati come cadenti in cinque tipi principali. A sinistra ci sono i partiti marxisti-leninisti. L'esempio più evidente è il Partito Comunista della Federazione Russa, guidato da Gennady Zyuganov. Il CPRF è caratterizzato da una posizione militante anticapitalista, che combina con gli appelli alle tradizioni stataliste, nazionaliste e religiose russe. È il partito politico più forte della Russia sia per i suoi membri che per il numero di voti che ottiene alle elezioni (può contare sul sostegno di circa il 20-25 per cento dell'elettorato). Gode ​​anche di una distinta identità ideologica nella mente degli elettori. Nonostante il suo ampio seguito, tuttavia, non è stata in grado di esercitare molta influenza nel processo decisionale a livello nazionale. Altri partiti di sinistra sono ancora più radicali nelle loro ideologie e chiedono un ritorno alle istituzioni politiche ed economiche dell'era sovietica; alcuni sostengono espressamente un ritorno allo stalinismo.

Un secondo gruppo di partiti può essere definito "socialdemocratico". Accettano il principio della proprietà privata della proprietà. Allo stesso tempo, chiedono una politica sociale più interventista da parte del governo per proteggere i gruppi sociali resi vulnerabili dalla transizione dal comunismo. Il partito guidato da Grigory Yavlinsky, chiamato Yabloko, è un esempio. Yabloko attira dal 7 al 10 per cento dei voti alle elezioni nazionali. Altri partiti che si identificano come socialdemocratici - compreso un partito organizzato dall'ex presidente Mikhail Gorbachev - hanno avuto un andamento mediocre alle elezioni.

Un terzo gruppo di parti sostiene con forza le politiche orientate al mercato. Fanno pressioni per un'ulteriore privatizzazione dei beni statali, compresi i terreni e le imprese industriali. Cercano anche una più stretta integrazione della Russia con l'Occidente e la diffusione di valori come il rispetto delle libertà civili, politiche ed economiche individuali. L'esempio più evidente di un tale partito è l'Unione delle forze di destra, che ha ottenuto circa l'8% dei voti nelle elezioni parlamentari del 2000.

Un quarto gruppo di partiti fa appello agli elettori per motivi nazionalisti. Alcuni chiedono di dare ai russi etnici un trattamento prioritario in Russia rispetto alle minoranze etniche. Altri chiedono la restaurazione di un impero russo. Denunciano influenze occidentali come l'individualismo, il materialismo e la competitività. Alcuni credono che il destino della Russia risieda in un'identità eurasiatica a cavallo tra Oriente e Occidente; altri adottano una tendenza statalista più diretta e chiedono di ripristinare la potenza militare russa e il potere statale centralizzato. I gruppi nazionalisti sono numerosi e abili nell'attirare l'attenzione, ma tendono ad essere piccoli. Tuttavia, il Partito Liberal Democratico della Russia di Vladimir Zhirinovsky ha ottenuto alcuni successi nelle elezioni durante gli anni '1990 (22% nel 1993, 12% nel 1995).

Il quinto gruppo può essere chiamato "partiti di potere". Si tratta di parti che evitano attivamente di assumere posizioni programmatiche esplicite. Dipendono invece dal loro accesso al potere statale e dalla fornitura di vantaggi di patrocinio ai sostenitori dell'élite. La loro posizione pubblica tende ad essere centrista, pragmatica e rassicurante. Il principale partito al potere nelle elezioni del 2000 è stato "Unity", che ha beneficiato di un'associazione a distanza con Vladimir Putin. Il problema per i partiti di potere è che hanno poco da offrire agli elettori tranne la loro vicinanza al Cremlino; se i loro clienti li rifiutano o perdono potere, svaniscono rapidamente dalla vista.

Molti elettori possono identificare un partito che preferiscono rispetto ad altri, ma gli elettori russi nel complesso diffidano dei partiti e provano poco attaccamento nei loro confronti. Allo stesso modo la maggior parte dei politici, a parte i comunisti, sente poca lealtà o obbligo nei confronti dei partiti. Le condizioni che favoriscono lo sviluppo di un sistema partitico - una rete di associazioni civiche e sociali in grado di mobilitare il sostegno dell'uno o dell'altro partito e un sistema politico in cui il governo è basato sulla maggioranza dei partiti in parlamento - rimangono deboli in Russia. È probabile che lo sviluppo di un sistema partitico forte e competitivo sarà un processo prolungato.