Sistema acquirente

Un accordo in base al quale un intermediario locale aiutava gli stranieri a condurre il commercio, il sistema compradorial era usato in varie parti dell'Asia orientale. Era più diffuso in Cina, dove ebbe origine alla fine della dinastia Ming (1368–1644), ma divenne famoso all'inizio del 1800 durante la dinastia Qing (1644–1911). Il termine "comprador" deriva dalla parola portoghese per "acquirente" (acquirente). Quando il monopolistico cohong (o Canton) fu abolito nel 1842 dopo la prima guerra dell'oppio (1839-1842), i compradors sostituirono i tradizionali mercanti di Hong come principali intermediari commerciali tra i commercianti cinesi e occidentali.

Anche dopo l'abolizione del cohong monopolio, molti ostacoli hanno ostacolato il libero scambio: barriere linguistiche e culturali, differenze e complessità valutarie, pesi e misure diversi e costumi commerciali e sociali variabili. Il sistema compradorial divenne più diffuso dopo la seconda guerra dell'oppio (1856-1860), che aprì più porti cinesi al commercio estero. Le ditte occidentali usavano anche compradors cinesi in Giappone, principalmente a Nagasaki (l'unico posto in cui ai mercanti cinesi era stato permesso durante il periodo Tokugawa [1603–1867]) e Yokohama. Quando le aziende giapponesi iniziarono a commerciare in Cina alla fine del diciannovesimo secolo, si affidarono anche ai compradors cinesi.

Il sistema compradorial era indispensabile per l'ascesa del commercio sino-estero. Assunti per la loro onestà e affidabilità, ma soprattutto per la loro capacità di fornire ai clienti, i compradors erano collegamenti fondamentali tra il commercio cinese e le aziende straniere. Poiché le ditte straniere dovevano gran parte del loro successo ai loro compradors, gareggiavano per i migliori compradors. L'incentivo ad assumere un compradore anche per un breve periodo era grande perché un'azienda straniera generalmente teneva in stretto contatto con il suo compradore anche dopo che era diventato un commerciante indipendente, ampliando così ulteriormente la gamma di potenziali clienti dell'azienda. Alcuni funzionari di società occidentali erano così dipendenti dai loro compagni che erano a malapena consapevoli di come le loro attività in Cina funzionassero al di sotto dei livelli operativi più elevati.

Alla fine del diciannovesimo secolo, i compradors erano tra gli uomini più ricchi della Cina. Famosi compradors includono Zheng Guanying (1842-1922), che dopo aver lavorato per Butterfield e Swire divenne un importante mercante a pieno titolo e alla fine del 1800 chiese alla Cina di usare la guerra commerciale per rafforzare la sua economia moderna; Zhu Dachun, il compradore di Jardine e Matheson a Shanghai dal 1890 al 1900 e uno degli uomini più ricchi della Cina; e Robert Ho Tung (He Dong) (1862–1956), il compradore eurasiatico di Jardine e Matheson ad Hong Kong dal 1883 al 1900 e l'uomo più ricco della colonia.

I termini "comprador" e "compradorial" sono stati usati anche in senso peggiorativo per descrivere qualsiasi tipo di collaborazione economica o politica con sfruttatori coloniali o neocoloniali, non solo in Asia, ma anche in Africa e America Latina. Questo uso deriva dalle critiche degli anni '1920 ai compradors come cani da corsa dell'imperialismo. Gli studiosi marxisti cinesi hanno generalmente considerato i compradors come il risultato dello stato semicoloniale e semifeudale unico della Cina e come punte di punta dell'imperialismo economico che prosciugò la ricchezza cinese, soffocò le imprese di proprietà cinese e sconvolse l'economia cinese tradizionalmente autosufficiente. Sostengono che il sistema compradore non fosse semplicemente un accordo economico, ma uno strumento per sopprimere il nazionalismo cinese e indebolire i diritti sovrani della Cina.

Il sistema alla fine promosse una gigantesca classe di commercianti e funzionari che alla fine aiutarono le aziende straniere a influenzare l'economia e il governo della Cina tra la fine del 1800 e l'inizio del 1900. Secondo questo argomento, attraverso i loro compagni, gli stranieri furono in grado non solo di aprire i mercati cinesi, ma anche di penetrare nelle corporazioni tradizionali, hong e altre organizzazioni commerciali, costringere il governo Qing a implementare imprese in stile occidentale e, infine, a controllare la maggior parte delle Le più grandi industrie, esportazioni e importazioni della Cina e spedizioni.

Per gli studiosi che credono che il commercio e gli investimenti internazionali siano stati vantaggiosi per lo sviluppo economico della Cina, tuttavia, i compradors sono eroi piuttosto che cattivi. In quanto primi cinesi a investire in imprese moderne, sono stati fondamentali per l'industrializzazione e la modernizzazione economica della Cina. Hanno creato economie esterne, promosso un mercato nazionale, stimolato il nazionalismo mercantile e incanalato i risparmi cinesi in investimenti moderni. Inoltre, poiché alla fine i compradors divennero i rivali delle aziende occidentali, finirono per frenare l'intrusione economica straniera.

Il sistema compradorial iniziò a declinare all'inizio del 1900, principalmente perché i commercianti stranieri divennero più informati sulla Cina mentre i commercianti cinesi acquisirono maggiore esperienza nel commercio estero, ma anche perché lo sviluppo dei moderni servizi bancari e creditizi rese il sistema meno necessario. Tuttavia, la maggior parte delle società straniere in Cina ha continuato a fare affidamento su manager cinesi o agenti cinesi, mentre il sistema compradorial è sopravvissuto a Hong Kong fino a dopo la seconda guerra mondiale (1939-1945).