Sistema a tre campi

Il sistema a tre campi predominava nell'agricoltura contadina russa fino all'era di Stalin. Il terreno arato era diviso in tre sezioni: ogni anno una sezione veniva seminata in inverno, una seconda veniva seminata su un altro grano in primavera e una terza veniva lasciata a maggese per ripristinarne la fertilità. L'anno successivo la sezione seminata in inverno è stata seminata in primavera, la sezione seminata in primavera è stata lasciata a maggese e in inverno è stata seminata la parte seminata dell'anno precedente. La terra non seminata in grano era tenuta al di fuori del sistema dei tre campi.

Forme simili di rotazione prevalsero in tutta Europa fino al diciottesimo secolo. Queste forme sono state sostituite da sistemi che promettevano una maggiore produttività e profitti in denaro. In Russia, tuttavia, la rivoluzione agricola non ha fatto passi da gigante nel sistema dei tre campi, anche se ha spinto i proprietari terrieri istruiti a rimproverare ai contadini di essersi attaccati superstiziosamente a un sistema antiquato.

In effetti, il sistema a tre campi è rimasto per lungo tempo un adattamento appropriato alle condizioni russe. Assumeva una relativa abbondanza di terra e teneva conto dell'asprezza del clima e (spesso) della scarsa fertilità del suolo. Contrariamente agli agricoltori in cerca di profitto, i contadini russi cercavano soprattutto di scongiurare la minaccia della fame. Le forme di rotazione praticate in Occidente prevedevano l'applicazione intensiva di fertilizzanti, sotto forma di letame e di colture come il trifoglio. Gli animali che fornivano il letame e mangiavano il trifoglio producevano latticini e prodotti a base di carne per il mercato. I vasti spazi della Russia e il cattivo sistema di trasporto facevano sì che la maggior parte dei contadini non avesse accesso ai mercati necessari per prodotti relativamente deperibili (al contrario del grano, che i contadini commercializzavano). Man mano che le ferrovie miglioravano l'accesso ai mercati, molti contadini si adattarono. Ancora nel 1920, tuttavia, per la maggior parte dei contadini, abbandonare il sistema dei tre campi significava perseguire guadagni illusori e correre rischi inaccettabili. Non è stato il desiderio di profitti, ma la pressione della popolazione sulla terra che ha messo in crisi il sistema dei tre campi. Quello che i contadini percepivano come un problema di carenza di terra alimentò le rivoluzioni del 1905 e del 1917.