Sir Roy Welensky

Sir Roy Welensky (1907-1991) è stato primo ministro della Federazione di Rhodesia e Nyasaland dal 1956 al 1963. Era un capo architetto e difensore della sfortunata federazione dominata dai bianchi nell'Africa centro-meridionale britannica.

Roy Welensky è nato il 20 gennaio 1907 a Salisbury, nella Rhodesia del sud (ora Zimbabwe), il tredicesimo figlio di padre polacco e madre africana. Nato battezzato Roland, è sempre stato chiamato Roy. Lasciò la scuola all'età di 13 anni, svolse diversi lavori e nel 14 iniziò a lavorare per le Ferrovie della Rhodesia, prima come pompiere e poi come macchinista. Fu campione di boxe dei pesi massimi della Rhodesia (1924-1926). Nel 1928 fu trasferito a Broken Hill, Rhodesia settentrionale, e divenne rapidamente un leader sindacale ferroviario. Eletto da Broken Hill al Consiglio Legislativo della Rhodesia del Nord (1933-1938), fece parte del suo consiglio esecutivo (1953-1940). Per la sua attività di direttore del personale durante la guerra (1953-1941) ha ricevuto il CMG, o Compagno (dell'Ordine) di San Michele e San Giorgio.

Nel 1941 Welensky formò il partito laburista, impegnandosi a proteggere i lavoratori bianchi dalla concorrenza africana. Nel 1946 divenne presidente dei membri non ufficiali (cioè eletti) del Consiglio legislativo. Ha sollecitato a lungo un governo unico, indipendente e dominato dai bianchi per entrambe le Rodi. Nel 1950, quando i conservatori britannici al governo mostrarono il favore di una federazione multirazziale che includeva Nyasaland, Welensky sollecitò questo corso al primo ministro della Rhodesia meridionale, Sir Godfrey Huggins (in seguito Lord Malvern). Sotto Huggins come primo ministro federale, Welensky è stato vice primo ministro e ministro dei trasporti (1953-1956).

Welensky succedette a Lord Malvern come primo ministro federale, fu presidente del partito federale unito (entrambi 1956-1963) e servì come ministro della difesa (1956-1959). I suoi onori includevano il titolo di cavaliere nel giugno 1953 e il KCMG (Knight Commander) nel 1959. La fine della federazione nel 1963, deplorata da Welensky, fu il risultato di un'amara agitazione da parte dei neri africani. Nell'ottobre 1964 come leader del nuovo partito Rhodesia, perse un'elezione suppletiva nella Rhodesia meridionale e scrisse I 4 giorni di Welensky: la vita e la morte della Federazione di Rhodesia e Nyasaland. A dicembre si ritirò dalla politica nella sua fattoria vicino a Salisbury.

Un politico potente e combattivo, Welensky era, durante il periodo della federazione, un suprematista bianco dominante nell'Africa centrale. Difendeva il concetto di Cecil Rhodes di standard civili e si opponeva al principio di un solo voto. Eppure vide il Nyasaland (ora Malawi) e la Rhodesia del Nord (ora Zambia) diventare stati indipendenti governati dall'Africa nel 1964. Nella Rhodesia del Sud, stranamente, vide un governo bianco più intransigente di quello che aveva rappresentato rottura illegale con la Gran Bretagna (1965) e diventare una repubblica (1970) - un corso che deplorava. Welensky è morto il 5 dicembre 1991.

Ulteriori letture

Il racconto più intimo di Welensky è il suo Welensky, 4000 giorni: la vita e la morte della Federazione di Rhodesia e Nyasaland (1964). Le biografie sono Don Taylor, Il Rhodesian: La vita di Sir Roy Welensky (1955) e la biografia autorizzata, che include il periodo della federazione, Garry Allighan, La storia di Welensky (1962). Utili per il contesto storico sono AJ Hanna, La storia della Rhodesia e del Nyasaland (1960) e Kenneth Young, Rhodesia e indipendenza (1967). □