Sir Louis-Hippolyte Lafontaine

Sir Louis-Hippolyte Lafontaine (1807-1864) era un politico canadese di origine francofona che collaborò con Robert Baldwin alla realizzazione del "governo responsabile" e che pose le basi per l'effettiva partecipazione dei franco-canadesi al governo del nazione.

Nato il 4 ottobre 1807 a Boucherville nel Quebec, Louis-Hippolyte Lafontaine fu chiamato al bar nel 1828 e, come tanti altri ambiziosi giovani avvocati franco-canadesi, intraprese una carriera politica. Ha servito nella Camera dell'Assemblea del Basso Canada dal 1830 al 1837 come membro del partito Popular, o Patriote, che ha espresso le lamentele della maggioranza francofona contro la dominazione inglese del ramo esecutivo del governo. Tuttavia, non approvò l'azione rivoluzionaria intrapresa da Louis-Joseph Papineau nel 1837 e prudentemente lasciò il Canada per vivere all'estero per 5 mesi. Al suo ritorno Lafontaine è stato brevemente arrestato in quanto persona legata ai ribelli, ma è stato rilasciato su cauzione.

Lafontaine iniziò ora i negoziati con Robert Baldwin e Francis Hincks, leader del gruppo di riforma nell'Alto Canada, per lavorare insieme per il raggiungimento di un "governo responsabile", grazie al quale l'esecutivo sarebbe stato reso dipendente dal sostegno della maggioranza nella legislatura eletta . Nella nuova legislatura della provincia unita del Canada, dopo il 1841, Lafontaine emerse come leader dei riformatori franco-canadesi, esprimendo in modo eloquente le pretese politiche dei suoi connazionali. Ha insistito per parlare francese in camera, ottenendo alla fine la sanzione legale per questa pratica.

La prima collaborazione di Lafontaine con Baldwin avvenne nel 1842, ma l'amministrazione allora formata crollò quando il governatore generale si rifiutò di accettare il suo consiglio in materia di nomine. Nove dei dieci membri del Gabinetto, tra cui Lafontaine e Baldwin, si dimisero dall'ufficio nel novembre 1843.

Nel marzo 1848 Lafontaine fu nuovamente chiamata ad assumere la carica esecutiva, sempre in associazione con Baldwin, e di nuovo nel portafoglio del procuratore generale per il Canada orientale. Questa volta i ministri hanno trovato un nuovo governatore generale, Lord Elgin, pronto e disponibile ad agire in base alle loro raccomandazioni e ad attuare il concetto di governo responsabile.

In qualità di leader del gruppo franco-canadese nell'amministrazione, toccò a Lafontaine presentare il disegno di legge più controverso della sessione del 1849, il Rebellion Losses Bill. Questa misura risarciva i proprietari di immobili per i danni derivanti dalla ribellione del 1837, uno scopo che lo rese un anatema per la popolazione "leale" di lingua inglese del Canada orientale. Quando Elgin acconsentì al disegno di legge, scoppiarono disordini a Montreal; Lafontaine fu denigrato, la sua casa attaccata e la sua biblioteca legale bruciata. Tuttavia il ministero tenne duro e il provvedimento divenne legge. L'episodio ha segnato la prova ultima del principio di governo responsabile.

Come il suo stretto collaboratore Baldwin, Lafontaine era essenzialmente un uomo moderato, e dopo il raggiungimento del governo di gabinetto i suoi atteggiamenti divennero sempre più conservatori. Non riuscì a risolvere due delle questioni scottanti del giorno: la secolarizzazione delle terre messe da parte per il sostegno del clero e l'abolizione dell'antico sistema signorile di proprietà terriera in Quebec. Insieme a Baldwin, si dimise dall'amministrazione nel 1851 e lasciò la vita pubblica. Nel 1853 fu nominato capo della giustizia del Canada orientale e un anno dopo fu nominato baronetto. Morì a Montreal il 26 febbraio 1864.

Lafontaine fu il primo esponente di successo di quello che divenne un assioma della vita politica canadese: che la piena partecipazione dei canadesi francofoni era vitale per l'amministrazione degli affari nazionali.

Ulteriori letture

Ci sono poche biografie formali di Lafontaine. Il migliore è probabilmente uno studio composito sui riformatori canadesi del periodo: Stephen Leacock, Baldwin, Lafontaine, Hincks, nella serie "Makers of Canada" (1907; pubblicata nel 1926 con il nuovo titolo Mackenzie, Baldwin, Lafontaine, Hincks). Mason Wade, I canadesi francesi, 1760-1967 (1955; 2 voll., Rev. Ed. 1968), discute Lafontaine ed è raccomandato per il contesto generale. □