Sir edmund andros

Sir Edmund Andros (1637-1714), un governatore coloniale inglese in America, era un amministratore abile ma arbitrario. Poiché il suo regime era in conflitto con gli interessi dei leader coloniali puritani, divenne un simbolo di oppressione.

Edmund Andros nacque a Londra il 6 dicembre 1637. Discendeva dall'aristocrazia feudale di Guernsey e suo padre era maestro di cerimonie alla corte di Carlo. La famiglia era monarchica durante la guerra civile inglese e Andros prestò servizio nell'esercito dopo la Restaurazione. Nel 1666 andò come maggiore con un reggimento di fanteria per proteggere le Indie occidentali britanniche dagli olandesi. Sei anni dopo divenne un landgravio nella colonia della Carolina, ma mostrò scarso interesse nell'impresa, forse perché, alla morte di suo padre nel 1674, divenne sia ufficiale giudiziario di Guernsey che governatore dei possedimenti americani del Duca di York.

Sebbene afflitto da controversie con i proprietari nel New Jersey, i coloni olandesi si risentissero per le normative britanniche e i problemi di confine con il Connecticut, Andros governò New York con ragionevole successo, in particolare nel difendere la sua frontiera indiana e nel guadagnare l'amicizia irochese. Tuttavia l'attrito con i coloni aumentò e, sebbene un'indagine in seguito ripulisse Andros dalle accuse di irregolarità finanziarie e favoritismo nelle licenze commerciali, fu richiamato in Inghilterra. La sua nomina a cavaliere nel 1681 e altri onori dimostrano che era ancora stimato dalla famiglia reale. Dopo che il duca di York divenne Giacomo II, Andros fu nominato capo del Dominion of New England il 3 giugno 1686.

Il tentativo di fondere le colonie settentrionali separate dell'Inghilterra in un unico dominio era estremamente impopolare in America, e la reputazione di Andros ne ha sofferto di conseguenza. I coloni del New England non apprezzarono mai la necessità di consolidare le difese contro i francesi e gli indiani, e in particolare rimpiangevano di sostituire le proprie assemblee rappresentative con un unico consiglio consultivo. (La loro resistenza alla reimposizione di tasse esistenti da parte di questo consiglio fu rapidamente soppressa.) All'inizio i mercanti e i grandi proprietari terrieri sostenevano Andros, ma la sua vigorosa applicazione degli Atti di navigazione, i suoi sforzi per eliminare la pirateria, il rifiuto di promuovere la speculazione fondiaria e l'insistenza sulla conferma dei titoli fondiari li alienò. Gli ecclesiastici puritani, indignati quando permise i servizi episcopali a Boston, tramarono una ribellione. Quando giunse la notizia che Guglielmo d'Orange era sbarcato in Inghilterra, i Bostoniani si alzarono e catturarono Andros e diversi funzionari del Dominio. Dopo lunghi ritardi i prigionieri furono inviati in Inghilterra, dove le accuse contro di loro non furono mai mosse.

William e Mary avevano bisogno di subordinati competenti e così chiamato governatore di Andros della Virginia nel 1692; così alla fine ha servito come esecutivo per ogni provincia reale sul continente americano. In Virginia ha portato la carta che istituisce William e Mary College. Sebbene il commissario James Blair gli credesse indifferente al college e alla chiesa istituita, Andros era un amministratore industrioso e rispettato; Edward Randolph ha definito il suo l'unico buon governo in America. Dimettendosi per divergenze con Blair, Andros tornò in Inghilterra nel 1698, prestò servizio come governatore dell'isola di Jersey e morì a Londra il 27 febbraio 1714. Sebbene fosse impaziente, scettico nei confronti della democrazia e incapace di comprendere i puritani, egli era stato un funzionario coscienzioso e generalmente capace.

Ulteriori letture

Quasi ogni storia del periodo coloniale ha a che fare con Andros e il Dominio, tranne Viola F. Barnes, Il dominio del New England (1923), è molto soddisfacente. I tratti di Andros, a cura di WH Whitmore (3 voll., 1868-1874) e Charles M. Andrews, Narrazioni delle insurrezioni, 1675-1690 (1915), forniscono ulteriori informazioni. Vedi anche Gerard B. Warden, Boston, 1689-1776 (1970). □