Sindrome del Golfo Persico

La sindrome del Golfo Persico si riferisce alla controversa "malattia" o gruppo di sintomi riportati da numerosi veterani americani e britannici della Guerra del Golfo. Circa 700,000 cittadini statunitensi, inclusi militari e non militari, hanno preso parte alla Guerra del Golfo per cacciare le forze irachene dal Kuwait, un'operazione che durò dal 16 gennaio al 28 febbraio 1991. Sebbene la guerra fosse di breve durata, nel 1993 iniziarono alcuni veterani per parlare di sintomi misteriosi come mal di testa, stanchezza cronica, malattie cardiovascolari e respiratorie, eruzioni cutanee e dolori muscolari. Negli anni '4,000 sono stati condotti studi su circa 1990 casi segnalati di malattia; alcuni stimano che il governo degli Stati Uniti abbia finanziato oltre 150 progetti diversi per un costo di quasi 150 milioni di dollari. Non è stata fatta una diagnosi chiara; i ricercatori hanno ipotizzato

che la sindrome può avere origini multiple derivanti dalla varietà di sostanze chimiche a cui i soldati potrebbero essere stati potenzialmente esposti, come i fumi degli incendi di petrolio, le armi biologiche e chimiche irachene distrutte (inclusi il Sarin e il gas mostarda), le fonti di uranio impoverito e i vaccini medici. Uno studio del NIH nel 2000 ha concluso che non è stato dimostrato alcun legame chiaro tra sostanze chimiche, medicinali e altri materiali e la sindrome. Ciononostante, nei primi anni 2000 il senatore Kay Bailey Hutchison e l'ex candidato alla presidenza Ross Perot continuarono a premere per ulteriori finanziamenti per la ricerca, mentre molti veterani della Guerra del Golfo denunciavano la "copertura" ufficiale e la tendenza dei leader militari a minimizzare l'aspetto fisico e mentale. conseguenze della guerra.

Bibliografia

"Alla disperata ricerca di una sindrome". Natura 407 (19 ottobre 2000): 819.

Hersh, Seymour. Against All Enemies: Gulf War Syndrome: The War between American Ailing Veterans and their Government. New York: Ballantine, 1998.

JGWhitesides