Sinan (Sinan bin abdulmennan, c. 1489-1588)

Sinan (Sinan bin Abdulmennan, c. 1489–1588), architetto capo di corte della dinastia ottomana dal 1538 fino alla sua morte; le sue opere definirono lo stile architettonico dell'Impero Ottomano nel XVI secolo. Nato da genitori greci in un villaggio dell'Anatolia centrale, si convertì all'Islam e fu reclutato nel corpo d'élite dei giannizzeri ottomani negli anni 1510 e addestrato come falegname. Nella sua autobiografia ha notato che le campagne militari a cui ha preso parte hanno fondato la sua conoscenza architettonica. In queste campagne ha lavorato alla costruzione di diverse strutture militari, e ha imparato dai monumenti architettonici che ha incontrato.

I cinquant'anni che hanno composto la carriera di Sinan come capo architetto di corte corrispondono ai regni di tre sultani, Suleiman (governato dal 1520 al 1566), Selim II (governato dal 1566 al 1574) e Murad III (governato dal 1574 al 1595), e al picco del potere politico ottomano. Costruttore dei principali monumenti architettonici della dinastia ottomana ed élite dominante, contribuì a creare e diffondere la cultura della corte imperiale che si consolidò per tutta la seconda metà del XVI secolo.

In qualità di capo architetto, Sinan era progettista e sovrintendente di tutte le attività di costruzione della corte ottomana centralizzata, da qui il gran numero di edifici (tra 344 e 422) che affermava di aver costruito. Sebbene le numerose strutture imperiali, religiose, educative, commerciali e civili di Sinan siano state disperse in tutto il vasto impero e abbiano reso un mito la sua lunga carriera, le sue opere principali si trovano a Istanbul, la capitale ottomana, e ad Edirne e Damasco, città di importanza per la dinastia.

L'architettura ottomana ha ereditato le tipologie architettoniche dal mondo islamico medievale. Rifletteva anche aspetti delle eredità architettoniche greco-romane e bizantine dell'Asia Minore occidentale dei due secoli precedenti: una nozione di design cellulare e additiva, basata su volumi cubici a cupola, edifici a forma di bugnato (un tipo di pietra squadrata) e muratura in varie scale. Sinan ha trasformato questa eredità. I suoi schemi centralizzati hanno integrato vari volumi attraverso una complessa interazione di elementi architettonici. Una cupola emisferica sostenuta da mezze cupole, cupole più piccole e volte definiva la sovrastruttura; questo sistema di volte determinava le volumetrie esterne e lo spazio interno dell'edificio. Un uso sapiente delle finestre ha permesso alla luce naturale di accentuare tutte queste caratteristiche. L'esternalizzazione dell'ordine strutturale e l'esplorazione delle possibilità plastiche della pietra hanno segnato importanti edifici di Sinan.

I tre edifici che Sinan ha individuato come i suoi capolavori hanno anche segnato tappe importanti della sua carriera; questi edifici mostrano il rapporto di Sinan con una serie di tradizioni architettoniche e concetti di design. La Moschea Şehzade (1548–1549), costruita per il principe ereditario Mehmed, figlio di Solimano il Magnifico, presenta uno schema perfettamente centralizzato di una sala di preghiera quadrata coperta da una cupola emisferica che si eleva su quattro mezze cupole in un disegno quadrifoglio che ricorda Leonardo da I disegni di Vinci per le chiese centralizzate. La moschea di Solimano il Magnifico (1557), fulcro del più grande complesso socioreligioso di Istanbul, è un'interpretazione ottomana della Basilica di Santa Sofia. La Moschea Selimiye a Edirne (1574-1575), con la sua immensa cupola sostenuta da un sistema di supporto ottagonale, riassume una carriera di esplorazioni con spazi a cupola in cui pilastri attaccati o indipendenti disimpegnano un baldacchino a cupola dalle pareti circostanti, trasformando quest'ultimo in membrane luminose trafitto da numerose finestre.

Mentre le moschee monumentali erano i simboli principali del potere ottomano, e quindi costituiscono le opere principali di Sinan, una serie di strutture minori incarnano altri aspetti del suo stile architettonico. I mausolei dinastici esibiscono nuove interpretazioni di strutture commemorative poligonali a doppio guscio della prima era islamica e dell'Iran medievale; un ospedale e un collegio, costruiti per la moglie di Suleiman Haseki Hurrem e il gran visir Rustem Pasha, interpretano uno schema del XV secolo con un cortile ottagonale. Un certo numero di acquedotti riflettono le capacità ingegneristiche e la maestria nell'articolazione scultorea di Sinan. Il ponte Çoban Mustafa Pasha a Svilengrad (1529) e il ponte Drina a Visegrad (1578) sono tra le sue importanti opere di ingegneria nei Balcani.

Il contributo di Sinan all'ambiente urbano è stato il suo metodo di mettere in relazione gli edifici con il loro contesto urbano immediato così come con il paesaggio urbano più ampio. I suoi complessi edilizi erano disposti in disposizioni multiassiali che offrivano più viste dello spazio urbano, creando esperienze spaziali variabili e incontri drammatici con gli edifici. Questi edifici hanno anche contribuito alla creazione dell'immagine imperiale di Istanbul, poiché la famosa silhouette della città è stata consolidata attraverso queste costruzioni.

Sinan era chiamato "l'Euclide dei tempi" dai suoi contemporanei. I commentatori moderni hanno notato la sensibilità architettonica razionale e la predilezione per schemi centralizzati che condivideva con gli architetti del Rinascimento italiano.