Signori e signore: ricreazione

Hawking. Una ricreazione comune, il falco aveva anche un'applicazione pratica: forniva carne per la tavola. Portati da uomini e donne ai polsi, i falchi erano utili aiuti per i cacciatori. La loro importanza può essere misurata dal gran numero di manuali sul falco che sono sopravvissuti. Il più noto di questi è L'arte della falconeria, scritto negli anni 1240 da Federico II, che governò il Sacro Romano Impero dal 1212 al 1250. Federico sottolineò la cura e la pazienza che ogni falconiere deve avere durante l'addestramento del suo falco, come venivano chiamati gli uccelli addestrati. Dopo aver catturato un falco selvatico, il conduttore ha prima messo un cappuccio sopra la sua testa, legato cinghie di cuoio (jesse) alle caviglie, fissato le campane ai jesse e messo l'uccello sul suo trespolo. Per un periodo di settimane e persino mesi l'uccello si è abituato ai rumori e al contatto umano, iniziando persino a prendere il cibo dalla mano del suo conduttore. Quando insegnava all'uccello per la prima volta a cacciare e tornare, il conduttore gli legò una lunga corda (creance) alla zampa e lanciò un pezzo di carne affinché il falco lo recuperasse. Se il falco raccoglieva la carne e la riportava indietro, il conduttore ricompensava l'uccello permettendogli di mangiare un po 'del suo premio. Questo processo è stato ripetuto su distanze crescenti e con varie esche. Il momento decisivo è stato la prima volta che il falco è stato liberato dalla sua guida per cacciare. A volte gli uccelli si perdevano in questo punto cruciale del loro addestramento.

Gioco d'azzardo e giochi. Altri passatempi comuni erano il gioco d'azzardo e le carte. Quasi tutto potrebbe essere oggetto di una scommessa, incluso il numero di soldati in una compagnia, il vincitore di un finto combattimento o la conclusione di una caccia di successo. Vari giochi di dadi, simili ai craps moderni, potevano essere giocati su tavoli o pavimenti e spesso si scommetteva sul loro risultato. Erano disponibili anche molti giochi da tavolo. Sono state giocate variazioni sul backgammon; panquist, tables e "six, two, and one" erano alcuni popolari. Sono stati trovati anche tabelloni per altri tipi di gioco. Probabilmente il gioco da tavolo medievale più familiare erano gli scacchi, giocati con regole simili a quelle del gioco moderno. Una delle migliori fonti per i giochi medievali a corte è il Libro dei giochi, scritto a metà del XIII secolo da Alfonso X "il Saggio", re di Castiglia e Leon dal 1252 al 1284.

Lettura. Gli aristocratici medievali potevano anche passare il loro tempo leggendo o facendosi leggere opere scritte. Alcuni nobili medievali non erano istruiti nel senso che potevano sedersi e leggere libri, ma spesso avevano cortigiani alfabetizzati a cui era richiesto di leggere loro. Molte delle storie preferite riguardavano gli eroi classici e il coraggio cavalleresco, comprese le storie sviluppate sulla figura inglese conosciuta come King Arthur e la sua mitica corte. I romanzi arturiani erano così popolari nell'alto medioevo che le figure di Artù e della sua regina, Ginevra, furono scolpite su chiese lontane dall'Inghilterra fino all'Italia. Romance arturiane

fanno parte di un genere letterario noto come letteratura cortese che si sviluppò nelle corti della Francia meridionale durante l'XI secolo e si diffuse in tutta Europa. Nel processo, ogni regione ha sviluppato i propri eroi e cattivi "arturiani". Le opere di importanti scrittori del XII secolo come Maria di Francia, Andreas Capellanus e Chrétien de Troyes furono recitate a corte e ispirarono generazioni di nobili fino al Rinascimento per imitare l'orgoglio e il valore degli eroi arturiani.

Musica. La musica era un'altra forma comune di intrattenimento cortese e gli stili e gli argomenti delle canzoni variavano ampiamente. Gli strumenti medievali comuni per l'aristocrazia includevano arpe da giro, flauti e gli antenati dei violini e delle chitarre moderni, come i liuti. Le loro canzoni includevano melodie che lodavano le gesta della Vergine Maria, lamentavano l'amore perduto, celebravano le luminose giornate primaverili o lodavano le imprese marziali. Alcune canzoni sono state cantate senza accompagnamento strumentale (a cappella), e alcune includevano forme di armonia. L'altra musica era puramente strumentale. Un tipo di musica praticata nella società di corte era il cantico, in cui il "cantante" cantava i testi con un accompagnamento strumentale. Una delle raccolte musicali più note del Medioevo, Le Cantigas de Santa Maria (Cantici di Santa Maria) di Alfonso X "il Saggio", comprende più di quattrocento cantici. Riccamente illustrato, questo manoscritto è una delle più grandi raccolte di canzoni soliste medievali. La corte di Alfonso è anche la fonte di un'altra preziosa raccolta di canzoni medievali con temi satirici, tra cui colpi a monaci lascivi, cavalieri deboli, studiosi ignoranti e altri comuni oggetti di ridicolo nel Medioevo. Mentre alcuni nobili, e in particolare nobildonne, potevano essere in grado di eseguire queste canzoni da soli o con un piccolo gruppo di musicisti, nelle corti grandi e ricche come quella di Alfonso gli artisti erano quasi certamente professionisti, a volte noti come trovatori, cantastorie e menestrelli. Sono stati tenuti sotto contratto o assunti per un determinato numero di spettacoli. In una corte o in un castello più piccolo un professionista poteva anche fornire intrattenimento, ma c'erano molti meno musicisti e le canzoni che cantavano erano generalmente meno complesse.