Signori e dame: castelli sotto assedio

Magazzino del castello. La grande cantina alla base del mastio del castello conteneva tutto il necessario per rifornire un villaggio fortificato sotto assedio, compresi grano, derrate alimentari essiccate, rifornimenti militari e stoffe. Poiché era seminterrato, la cantina forniva un luogo fresco che aiutava a conservare i prodotti alimentari. Poiché l'accesso alla cantina avveniva dallo stesso vano scala esterno che dava accesso al piano successivo del mastio, il castello doveva essere in grave pericolo prima che le provviste in cantina diventassero indisponibili ai difensori, e da quel momento, comunque, le provviste probabilmente sarebbe vicino, se non totalmente, esaurito. Più tardi, nel Medioevo, le merci furono immagazzinate anche in strutture sparse intorno al cortile del castello, vicino a dove erano più necessarie. Il fieno era tenuto vicino alle scuderie, i depositi di armi erano nelle torri e il ferro e altri metalli erano immagazzinati accanto alla fucina.

Fornitura d'acqua. L'approvvigionamento idrico era un problema per i castelli medievali, soprattutto quando erano sotto assedio. Pochi furono costruiti lungo i corsi d'acqua. Dal punto di vista della strategia difensiva, i siti preferiti dei castelli erano sulle coste e sulle cime delle montagne e l'acqua potabile era spesso a una buona distanza. Uno dei primi compiti nella costruzione del castello è stato quello di costruire un pozzo nel cortile del castello; a volte faceva parte addirittura del mastio. L'acqua poteva trovarsi a centinaia di piedi sotto terra e perforare un pozzo era un lavoro pericoloso. Dopo la costruzione di un pozzo, l'acqua doveva essere tirata su da una catena e un meccanismo a puleggia e versata nelle cisterne del castello. In alcuni castelli, le cisterne erano situate ad un'altitudine nel complesso del castello, il che consentiva di collegare tubi di piombo alla cisterna in modo che potesse esserci acqua corrente in varie stanze del castello, ma un tale lusso era raro. All'interno delle mura castellane furono realizzate anche cisterne per la raccolta dell'acqua piovana; nel caso del castello di Dover, queste cisterne si trovavano in un edificio annesso e di fronte al mastio. I tubi portavano l'acqua piovana dal tetto alle cisterne, ed era anche possibile prelevare l'acqua da un pozzo usando un secchio su una catena. Anche quando un castello aveva un fossato con acqua al suo interno - e tali fossati erano rari - il fossato non era una fonte di acqua potabile se non per la disperazione perché le latrine e le acque reflue domestiche venivano generalmente svuotate nel fossato.

Abbattere i muri. Sebbene il modo più comune per prendere un castello fosse circondarlo e aspettare che gli abitanti finissero il cibo e l'acqua, le persone medievali progettarono anche armi che potevano minacciare queste enormi strutture. A volte gli assedianti fornirono riparo a una squadra di uomini che scavarono sotto le mura del castello e ne indebolirono le fondamenta. A volte gli esplosivi sono stati piantati in questi tunnel. Anche gli eserciti medievali usavano gli arieti per colpire

alle mura e alle porte del castello. Questi arieti erano di legno, generalmente un tronco d'albero, con manici attaccati e la parte anteriore rivestita di metallo. Martellare un ariete contro un cancello o un muro era un'attività pericolosa, tuttavia, perché i difensori scagliavano frecce e lanciavano pietre, spazzatura, olio in fiamme o acqua bollente contro gli aggressori. A causa di questi pericoli, gli artigiani medievali svilupparono modi per danneggiare i muri che tenevano i loro soldati a una distanza maggiore. Uno degli sviluppi più spaventosi del XIII secolo fu il trabucco, una catapulta che poteva lanciare pietre del peso di centinaia di libbre. Questi massi hanno demolito strutture, schiacciato persone e hanno agito in qualche modo come mortai, frammentando, mutilando o uccidendo persone solo con schegge di pietra. Nel XIV secolo il trabucco veniva lodato come una meraviglia tecnologica e condannato come un'arma demoniaca. Ha anche causato gravi danni a tutte le fortificazioni medievali tranne le più potenti.

Abbattere le persone. Gran parte del personale di un castello medievale era composto da residenti dei villaggi vicini; queste stesse persone fornivano la maggior parte dei fanti che difendevano il castello in tempi di assedio. La guerra psicologica poteva avere un grande impatto su individui non addestrati ad affrontare lo stress della battaglia e i guerrieri medievali la usavano ripetutamente. Le minacce di distruggere fattorie o ferire i propri cari erano tutte armi che un esercito attaccante usava per innervosire i soldati-abitanti del villaggio. Negli assedi tali minacce acquistavano una reale immediatezza perché i difensori erano intrappolati all'interno delle mura del castello e incapaci di accertare cosa stesse accadendo nel loro villaggio. Gli assedianti praticavano persino una forma di guerra batteriologica. Come ha sottolineato Philippe Contamine, "Nel 1332, assediando il castello di Schwanau [nella Germania moderna], gli uomini di Strasburgo catturarono 60 prigionieri, di cui ne massacrarono 48, compresi tre falegnami, i cui corpi misero in barili, insieme a tutti tipi di spazzatura, che poi hanno catapultato nel castello. " Gli assedi medievali erano brutali e qualsiasi tecnica che assicurasse la vittoria era considerata legittima, un fatto che smentisce l'immagine moderna della guerra medievale come combattimento singolo cavalleresco.