Sigismondo ii augusto (polonia, lituania) (1520-1572; governata dal 1530 al 1572)

Sigismondo II Augusto (Polonia, Lituania) (1520–1572; governato dal 1530–1572), ultimo dei re Jagellonte di Polonia e granduca di Lituania (dal 1529). Sotto la pressione dei suoi genitori, il re Sigismondo I il Vecchio e Bona Sforza, Sigismondo fu nominato granduca di Lituania ed eletto re di Polonia (incoronazione il 20 febbraio 1530) durante la vita del padre, il che era contrario alla legge allora in vigore. Nel 1543 fu sposato con Elisabetta d'Asburgo (figlia dell'imperatore Ferdinando I), che soffrì di epilessia e morì senza figli nel 1545. Nel 1543-1548 rimase nel Granducato di Lituania, occupandosi dei problemi di quel paese e di caccia con gusto. Fu allora che si innamorò di Barbara Radziwiłł e la sposò segretamente (1547), il che provocò una reazione ostile nel paese. Dopo la morte del padre (1548) tornò a Cracovia e assunse i suoi doveri reali. Al Sejm tenutosi nel 1548-1549 sorse un conflitto tra il re e alcuni magnati e nobili sul suo matrimonio con Barbara.

Per tutto il 1550 il re, sostenuto dalle più potenti famiglie di magnati, si oppose alla richiesta della nobiltà per l'applicazione delle leggi che chiedevano il divieto di detenere più cariche pubbliche da parte di una sola persona (il cosiddetto incompatibile ); la restituzione di proprietà reali cedute o impegnate da precedenti sovrani, principalmente a magnati (che avevano impoverito il tesoro dello Stato e portato ad accumulare enormi fortune); libertà di religione; e l'unificazione delle leggi della Polonia e del Granducato. Il re era anche contrario a un'unione più forte tra la Polonia e il Granducato di Lituania. Fu solo negli anni Sessanta del Cinquecento che cambiò la sua politica interna; ciò era in parte dovuto all'imminente guerra con la Russia, che richiedeva misure militari congiunte polacco-lituane e il sostegno della nobiltà. Dal 1560 al 1562 il Sejm, sostenuto dal re, approvò diverse risoluzioni significative: cosa più importante, concluse un'unione polacco-lituana (1569); altre risoluzioni prevedevano la restituzione delle proprietà reali, riformavano il finanziamento dell'esercito permanente e frenavano la detenzione di molteplici cariche statali.

Sigismondo concordava anche con politici e umanisti che si proponevano di garantire la tolleranza religiosa; ciò si rifletteva nell'editto che vietava i processi per eresia (1570) e, dopo la morte del re, nel Patto di Varsavia (1573), che garantiva la pace tra seguaci di religioni diverse e accordava ai dissidenti pari diritti con i cattolici. Sigismondo fu il primo sovrano europeo ad accettare le decisioni del Concilio di Trento (1564), anche se il Sejm non le confermò fino al 1577. Merita anche il merito di una grande riforma agraria condotta nelle tenute reali nel Granducato di Lituania nel 1557-1566.

Sigismondo rafforzò le relazioni con gli Asburgo con il trattato di Praga (1549) e nel 1553 concluse una pace con la Turchia. La Livonia divenne una questione importante per la politica del re; dopo la secolarizzazione dell'Ordine dei Fratelli della Spada, che vi governava, prese la Livonia sotto il suo governo e la sua protezione. Nel 1563 scoppiò una guerra per la Livonia con la Russia; fu portato a termine da un armistizio (1570), ma il conflitto non fu risolto. Sigismondo prese parte anche alla rivalità per il Baltico, e durante il suo regno fu creato il nucleo di una marina reale e fu istituita una Commissione marittima, il primo ufficio marittimo polacco e tribunale (1568). Sigismondo commise un grave errore, tuttavia, con conseguenze di vasta portata, quando concesse alla linea di Brandeburgo degli Hohenzollern il diritto di successione al Ducato di Prussia (1563).

Sigismondo Augusto era un mecenate degli scrittori, un amante della musica, un collezionista di arasi e il fondatore della prima grande biblioteca reale in Polonia. Dopo la prematura morte di Barbara (1551), il re, sollecitato da consiglieri che volevano vedere un erede al trono, sposò Caterina d'Austria, figlia dell'imperatore Ferdinando I; si trattava di un matrimonio infelice e senza figli, che terminò con la separazione nel 1563. La morte di Sigismondo significò l'estinzione della linea maschile della dinastia Jagellonica. Fu sepolto nella cattedrale sulla collina di Wawel.