Sigillo Benjamin

Bugsy Siegel (1906-1947) era un gangster e giocatore d'azzardo che pensava che la classe fosse tutto. È considerato responsabile dell'inserimento di Las Vegas, Nevada, sulla mappa.

Bugsy Siegel credeva che per andare avanti bisognava avere lezione. Come gangster che gestiva racchette da gioco d'azzardo, era una specie di visionario. Come parte di un'espansione delle attività di gioco d'azzardo in Occidente, è accreditato di aver messo la piccola città del Nevada di Las Vegas sulla mappa come il re delle capitali mondiali del gioco d'azzardo.

Gioventù ardente

Benjamin Siegel è nato il 28 febbraio 1906 a Brooklyn, New York. In un modo simile al collega gangster Louis Lepke, Siegel ha iniziato la sua carriera criminale predando i venditori di carretti a mano con un aiutante di nome Morris Sedway. A differenza di Lepke, Siegel di solito non picchiava i venditori che stava cercando di convincere a comprare protezione da lui. Piuttosto avrebbe semplicemente fatto in modo che Sedway versasse del cherosene sulla merce dei venditori e poi gli avrebbe dato fuoco. Di solito è bastata una lezione al venditore per decidere di pagare "l'assicurazione".

Racchette da gioco

Durante gli anni '1920 e '1930 Siegel continuò a scalare la scala della malavita fino a quando non fu coinvolto in un omicidio nella prima parte degli anni '1930. Come risultato di questo omicidio, sono stati compiuti diversi tentativi sulla sua vita. Con il fuoco acceso, secondo quanto riferito si è avvicinato ai leader del sindacato in merito a un piano per consolidare le imprese criminali in California con Jack Dragna, che all'epoca controllava la malavita in quello stato. Siegel ha contattato un vecchio amico con cui era cresciuto a New York, l'attore cinematografico George Raft, a cui Siegel piaceva ed è stato felice di presentarlo a vari attori e registi di Hollywood. Con l'aiuto di Dragna, Siegel gestiva vari stabilimenti di gioco d'azzardo, incluso un casinò galleggiante. Secondo quanto riferito, Siegel è stato coinvolto nell'omicidio di un gangster di nome Harry Greenberg dopo che si diceva che Greenberg fosse diventato un informatore della polizia. In seguito è stato prosciolto dall'omicidio e ha rivolto maggiore attenzione all'aumento delle entrate del gioco d'azzardo per il sindacato.

Il fenicottero

Nel 1945 Siegel decise di fondare un hotel per il gioco d'azzardo in una piccola città chiamata Las Vegas, Nevada. Secondo i rapporti, ha preso in prestito $ 3 milioni dal sindacato e alla fine ha speso $ 6 milioni in totale per costruire il Flamingo Hotel. Come il primo casinò di gioco legalizzato negli Stati Uniti, il Flamingo divenne famoso a livello nazionale e Bugsy ne trasse enormi profitti. Ad un certo punto, nel 1946 o 1947, apparentemente ebbe un disaccordo con il sindacato riguardo alla sua rivendicazione sui 3 milioni di dollari che aveva messo per aiutare a finanziare l'hotel.

Un brutto lancio di dadi

A nome del sindacato, Lucky Luciano contattò Bugsy e gli diede istruzioni di incontrare i membri del sindacato a L'Avana, Cuba, che allora era uno dei centri di gioco d'azzardo del mondo, spesso frequentato da gangster americani. Apparentemente Siegel si rifiutò di restituire i 3 milioni di dollari, forse pensando che come zar del crimine del gioco d'azzardo avesse poco da temere dal sindacato. Si era sbagliato. Il 20 giugno 1947, mentre Siegel sedeva nel soggiorno della sua ragazza, sindacato prostituta Virginia Hill, fu colpito tre volte alla testa e ucciso sul colpo. Più o meno nello stesso periodo, il suo amico e compagno di lunga data Moey Sedway, accompagnato da diversi membri del sindacato, apparve al Flamingo Hotel e informò il manager che stavano prendendo il sopravvento.

Ulteriori letture

Le biografie che possono essere di interesse includono George Carpozi, Jr., Bugsy: La vita assetata di sangue e lussuriosa di Benjamin "Bugsy" Siegel (1992); Dean Jennings, Ci uccidiamo solo a vicenda (1992); e David Hanna, The Man Who Invented Murder, Inc. (1974). Il film del 1991 Bugsy, incentrato sul sogno di Siegel di costruire il Flamingo Hotel a Las Vegas. Il programma televisivo A&E Biography ha descritto Siegel nella biografia del dicembre 1996 Bugsy Siegel: Gambling in the Mob.