Sieur de la verendrye

Pierre Gaultier de Varennes, Sieur de la Verendrye (1685-1749), era un soldato, esploratore e commerciante di pellicce franco-canadese. Fu il primo a esplorare ampiamente le praterie meridionali in quelli che ora sono gli Stati Uniti settentrionali e il Canada meridionale.

Pierre Gaultier de Varennes, in seguito Sieur de La Verendrye, nacque a Trois-Rivières, Nuova Francia, il 17 novembre 1685, quarto figlio del governatore di quella città. Entrò nell'esercito come cadetto all'età di 12 anni. Nei successivi 10 anni prestò servizio in tre campagne contro gli inglesi a sud.

Nel 1707 La Verendrye salpò per la Francia e ottenne una commissione come tenente nel reggimento di Bretagna. Durante i suoi 4 anni nell'esercito francese prese parte ad altre tre campagne, e fu gravemente ferito nella battaglia di Malplaquet. Senza mezzi privati ​​per sostenere la sua carriera, La Verendrye fu costretto a tornare in Canada nel 1711.

Sposò Marie Anne Dandonneau nel 1712 e nei successivi 5 anni ebbe quattro figli, tutti in seguito condivisi nelle sue avventure western. Per sostenere la sua famiglia in crescita, La Verendrye si rivolse al commercio di pellicce. Il governatore lo ha nominato al comando delle postazioni commerciali sul lago Nipigon. Durante questo servizio La Verendrye fu presa dall'attuale febbre della ricerca di un grande mare occidentale. A differenza di molti suoi contemporanei, era convinto che la rotta verso il mare dovesse seguire un corso verso nord attraverso le terre degli indiani Cree Assiniboine piuttosto che attraverso il paese dei Sioux. Il limite più occidentale conosciuto in questo momento era il Lago dei boschi.

Nel 1730 La Verendrye discusse i suoi piani con il governatore del Quebec. Ha ricevuto un'audizione comprensiva ma nessun sostegno finanziario oltre al monopolio del commercio di pellicce in nuove aree che avrebbe potuto scoprire. L'anno successivo ha formato una partnership con un gruppo di commercianti di Montreal che, in cambio di una quota importante di eventuali profitti di pellicce, gli avrebbero fornito l'attrezzatura necessaria. Era un accordo insoddisfacente e alla fine lo fece sprofondare profondamente nei debiti, ma era l'unico metodo per finanziare la sua ricerca per il mare occidentale.

Esplorando verso ovest

La Verendrye partì con tre dei suoi figli nel luglio 1731. Avanzando lentamente verso ovest, lui e il suo gruppo costruirono postazioni per il commercio di pellicce sul Lago delle piogge, sul Lago dei boschi e sul fiume Rosso ai margini delle praterie. Nel 1734 tornò in Quebec per riferire i suoi progressi al governatore e la primavera successiva tornò ad ovest con il figlio più giovane. Il figlio maggiore è stato ucciso dai Sioux su un'isola nel Lago dei Boschi.

La necessità di mantenere la pace tra le tribù indiane e i dettagli molesti del commercio di pellicce rallentarono l'avanzata verso ovest di La Verendrye, ma nel 1738 egli aveva costruito un nuovo forte sul fiume Assiniboine. Nello stesso anno fece un lungo viaggio via terra per visitare gli indiani Mandan lungo la parte alta del Missouri. Era deluso nel non aver acquisito alcuna conoscenza da loro dell'inafferrabile mare occidentale. I successivi 4 anni videro poca esplorazione tranne che nell'area a nord dell'Assiniboine.

Durante il 1742-1743 due dei figli di La Verendrye fecero un lungo viaggio a sud-ovest, mentre lui, in cattive condizioni di salute, rimase a Ft. La Reine. Il percorso esatto dei loro viaggi è controverso, ma è improbabile che siano andati oltre le Black Hills nell'attuale South Dakota. La Verendrye poi rivolse la sua attenzione a nord-ovest e scoprì il fiume Saskatchewan ma non aveva le risorse per seguirlo fino alle Montagne Rocciose. Tornò in Quebec nel 1744 per affrontare i suoi creditori e abbandonò il comando in Occidente. L'anno successivo fu promosso al grado di capitano e nel 1747 fu reintegrato nel suo comando occidentale e autorizzato a continuare le sue esplorazioni.

Le imprese di La Verendrye furono ufficialmente riconosciute nel 1749, quando gli fu assegnata la Croce di San Luigi. Morì a Montreal il 5 dicembre 1749.

Ulteriori letture

L'unica biografia di La Verendrye in inglese è Nellis M. Crouse, La Verendrye: commerciante di pellicce ed esploratore (1956). C'è anche l'eccellente introduzione di Lawrence J. Burpee al Riviste e lettere di Pierre Gaultier de Varennes de la Verendrye (1927). Ulteriori informazioni sono in AC Laut, Pathfinders of the West (1904) e Lawrence J. Burpee, Esploratori delle Grandi Pianure (1914).

Fonti aggiuntive

Smith, G. Hubert, Le esplorazioni di La Verendrye nelle pianure settentrionali, 1738-43, Lincoln: University of Nebraska Press, 1980. □