Sidney, philip (1554-1586)

Sidney, philip (1554–1586), poeta, cortigiano e statista inglese. Nato a Penshurst (Kent) da Sir Henry Sidney, viceré d'Irlanda, e Lady Mary Dudley, sorella del prediletto della regina Elisabetta, il conte di Leicester, Sidney ha studiato a Shrewsbury e Christ Church, Oxford, e poi inviato per tre anni tour del continente nel 1572. A Parigi conobbe Sir Francis Walsingham, l'ambasciatore inglese (la cui figlia Frances avrebbe sposato nel 1583), e Hubert Languet, un osservatore politico ugonotto più anziano che divenne suo amico e mentore. Sfuggendo per un pelo al massacro del giorno di San Bartolomeo del 24 agosto 1572, Sidney trascorse un anno all'Università di Padova, quindi viaggiò per il continente da Firenze a Cracovia.

Tornato in Inghilterra (1575), rappresentò suo padre a corte e nel 1577 fu scelto per dirigere un'ambasciata di congratulazioni presso il nuovo imperatore Rodolfo II, esplorando segretamente le possibilità di una coalizione protestante contro la Lega Santa del papa. Quel progetto non ha portato a nulla, ma Sidney si è risolto brillantemente.

Gli anni successivi lo videro fare una corsa a corte e scrivere una maschera, La signora di maggio (1578), con la regina Elisabetta in un ruolo decisivo (la maschera era scritta in una forma tale che alla fine alla regina fu affidato il ruolo di decidere quale corteggiatore la Signora di Maggio avrebbe dovuto accettare). Quando nel 1579 i successi spagnoli ravvivarono il progetto del matrimonio francese della regina, i protestanti allarmati della corte scelsero Sidney per scrivere una lettera aperta per dissuaderla dal matrimonio con il duca di Alençon. Litigò anche con il dissoluto conte di Oxford, uno dei sostenitori del matrimonio, fu rimproverato dalla regina per motivi di rango (anche se Sidney aveva ragione, in una lite con un conte, un semplice gentiluomo avrebbe dovuto cedere), e si ritirò per un anno a Wilton, il maniero di campagna di sua sorella Mary, la contessa di Pembroke. Qui ha iniziato le sue tre principali opere letterarie, il trattato Una difesa della poesia, il romanzo in prosa Arcadia, e la sequenza del sonetto Astrophil e Stella. ("Astrophel" è l'ortografia usata da molto tempo, ma il consenso tra la maggior parte degli studiosi moderni è che il doppio gioco di parole di "Astrophil" è troppo bello per non essere stato inteso. Egli è l '"Astrophile" - lo Star-Lover - e il suo nome è "PHIL-ip.")

Il grazioso Difesa (c.1580, pubblicato 1595; chiamato anche The Apologie for Poetrie ) adatta i concetti letterari continentali alle condizioni inglesi. Imitando un discorso legale per la difesa, rivendica per "poesia" (scrittura fantasiosa) il ruolo più alto nell'educazione morale, e difende appassionatamente la facoltà di "invenzione" del poeta che rende la poesia, unica tra le arti e le scienze umane, uguale alla creazione Natura, sotto l'autorità globale di Dio.

Astrophil e Stella (c.1581, pubblicato nel 1591), basato ma non legato all'amore di Sidney per Penelope Devereux, Lady Rich, usa il Difesa' Il principio di energia (vivacità o potere di Poesia di "commuovere" i suoi lettori) in modo drammatico per far rivivere la sequenza del sonetto petrarchesca di 250 anni. La sua retorica analizza in modo commovente il modo in cui la stima diventa amore, l'amore diventa desiderio e il desiderio alla fine mina il vero amore. La sua vitalità creò un'ondata di sequenze di sonetti inglesi e influenzò John Donne (1573–1631) e i suoi seguaci George Herbert, Henry Vaughan, Richard Crashaw, Thomas Traherne, Thomas Carew e Andrew Marvell.

Il Arcadia, iniziata nel 1580 e scritta inizialmente per la sorella Mary, adatta anche modelli continentali, in particolare "Arcadia" di Jacopo Sannazaro (1504) e "Diana" di Jorge de Montemayor (1559 circa). Le sue avventure di due principi, Musidoro e Pirocle, in combattimento e innamorati (con le principesse Pamela e Filoclea), sono intervallate da ecloghe in cui gli incontri di canto dei pastori diventano virtuosi esperimenti poetici. Questa prima versione, ora nota come Vecchia Arcadia, circolò solo in manoscritto, e andò poi perduto fino al 1908.

La successiva revisione di Sidney, ora nota come Nuova Arcadia, rimase incompiuto alla sua morte. Successivamente fu completato con la fine del vecchio e rilasciato in composito (1593): questo divenne il Arcadia leggere fino al ventesimo secolo. Il Nuovo Arcadia si muove costantemente verso una maggiore complessità narrativa e meno frivolezza: è un lavoro più "serio", che si occupa di principi di (auto) governo sia pubblico che privato.

I primi anni Ottanta del Cinquecento videro Sidney assorto nei preparativi per la guerra con la Spagna e nella scrittura di altre opere religiose: versò i primi quarantatre Salmi (in seguito magnificamente completati da sua sorella Maria) e iniziò una traduzione di Guillaume de Salluste du Bartas La settimana (1578; La settimana) sulla Creazione (da allora perduta), nonché una versione inglese dell'opera del suo amico francese Philippe Duplessis-Mornay Il Trewnesse della religione cristiana (completato da Arthur Golding).

Mentre la Spagna avanzava nei Paesi Bassi, Elisabetta finalmente inviò truppe; in cambio dell'aiuto militare inglese, la regina e il suo governo chiesero che tre forti e città fortificate fossero presidiate da truppe inglesi e tenute a garanzia del rimborso. Nel 1585 Sidney fu nominato governatore di Flushing, capo di questi tre luoghi cautelari. Con il principe Maurizio d'Orange, Sidney prese d'assalto la città di Axel e nell'autunno del 1586 aiutò ad assediare Zutphen, lungo il corridoio di rifornimento spagnolo che dalla Franca Contea attraversava la Borgogna fino ai Paesi Bassi. Il 22 settembre 1586, contro ogni previsione, gli inglesi attaccarono una colonna spagnola che stava arrivando per dare il cambio a Zutphen. Sidney fu ferito alla coscia e tre settimane dopo, all'età di trentuno anni, morì di cancrena ad Arnhem. Divenne subito un eroe e nel febbraio 1587 fu sepolto nella Cattedrale di St. Paul a Londra, ricevendo il più grandioso funerale di qualsiasi inglese privato fino a quello di Winston Churchill nel 1965.

Sidney, lo statista, cortigiano e protestante convinto, è ricordato soprattutto come poeta. Era un uomo profondamente serio, eppure di grande fascino; un uomo appassionato, ma profondamente religioso e pieno della moralità della politica; un uomo riflessivo, ma anche un soldato abile e audace quando se ne presentò l'occasione. Il motto del suo amico Duplessis-Mornay Arte e Marte ("by art and Mars") si applica ugualmente a Sidney.