Sicilian fasci

Le caratteristiche più sorprendenti della storia siciliana nell'Italia liberale (1861-1922) sono lo sviluppo della mafia, i disordini contadini e la grande migrazione in America. Questi tre fenomeni si fusero con una peculiare drammatica unità negli anni Novanta dell'Ottocento in uno sfortunato movimento contadino noto come Fasci (Leghe) siciliani.

La maggior parte dei contadini siciliani erano stranieri nell'Italia liberale. Non avevano diritto di voto perché erano poveri e analfabeti. (Il suffragio era limitato ai possessori di proprietà ea coloro che sapevano leggere e scrivere). Mancavano opportunità di mercato perché la principale fonte di occupazione, la coltivazione del grano, era dominata dai proprietari di vaste proprietà (latifondi). La Sicilia divenne una polveriera sociale all'inizio degli anni 1890, quando il governo nazionale concesse libertà radicali - i diritti di sciopero e di emigrare - senza emanare il suffragio e la riforma agraria per rendere i contadini attori della società.

L'ascesa delle leghe avvenne tra il 1892 e il 1893, durante il primo mandato di Giovanni Giolitti come primo ministro, un breve periodo in cui il governo tollerava un movimento operaio indipendente nel sud. Un pugno di carismatici socialisti siciliani, tra cui Bernardino Verro a Corleone (terra del cuore di latifondi e la mafia) - fondò rapidamente le leghe, una federazione di decine di associazioni operaie e contadine. Impazienti con la cautela degli artigiani e dei lavoratori nelle città costiere, i socialisti fecero una svolta strategica verso i contadini nelle campagne del duro interno della Sicilia nel 1893, innescando uno sciopero di quattro mesi sui contratti agrari sul latifondi—Il primo grande sciopero contadino dell'Italia moderna. Corleone diventa rapidamente il centro strategico del movimento contadino e l'epicentro dell'ondata di scioperi grazie al carisma di Verro e alle scelte a muso duro, comprese le alleanze con i mafiosi.

Alla vigilia dello sciopero, Verro ha accettato le aperture di un gruppo mafioso di Corleone, I Fratuzzi (Piccoli Fratelli) e ne è diventato membro per dare i denti allo sciopero e proteggersi dai danni. Ha poi piazzato diversi mafiosi, tra cui a capomafia (il presidente de I Fratuzzi), nel comitato esecutivo della Lega Corleone. Allo stesso tempo, Verro reclutò importanti mafiosi, in particolare Vito Cascio Ferro e Nunzio Giaimo, per posizioni di alto livello in leghe in altre città.

Il procuratore generale Giuseppe Sensales ha colto la logica della situazione: "I vertici delle Leghe, per indurre i proprietari terrieri a cedere, hanno deciso di scioperare. Tuttavia, questo espediente, che funziona quando ci sono fondi per lo sciopero, forzieri di guerra per sostenere gli scioperanti. , non ha potuto fornire alcun risultato in Sicilia, dove i contadini mancano di tali mezzi. Pertanto [le Leghe] hanno cercato di raggiungere il loro scopo mediante intimidazione con violenza materiale. E così si è assistito a incendio doloso, distruzione di proprietà, dispersione di letame e crimini simili "(p. 313). Questi crimini sono stati commessi impunemente grazie alla collusione con i mafiosi e con i suoi accompagnatori. omertà (codice del silenzio). Più in generale, l'alleanza con i mafiosi ha reso credibili le minacce delle leghe. Un proverbio siciliano del periodo recita: "Se può prendere quello che hai, dagli quello che vuole".

Se i gruppi mafiosi locali hanno dato i denti più affilati alle leghe, le leghe hanno dato una struttura più ampia alla mafia, che prima di allora era stato un fenomeno molto vagamente integrato. Il commissario di polizia di Palermo Lucchesi ha osservato che "la criminalità ha raggiunto livelli allarmanti, e credo fermamente che questo stato di cose derivi proprio dall'azione nefasta delle leghe, perché la malavita e la mafia sono così diventate irreggimentate e quindi più efficaci nell'imporsi e nel assicurare l'impunità per i colpevoli "(citato in Alcorn 1999, pp. 272-273).

Le autorità siciliane, disorientate da disordini senza precedenti e ostacolate da omertà, ha avuto persistenti difficoltà a capire i veri obiettivi del movimento. Dopo sconvolgenti colpi di scena nello sciopero, la mediazione del governo ha prodotto un accordo di compromesso, che presto è crollato a causa delle offerte eccessive da parte delle leghe, che hanno richiesto "atti di sottomissione scritti" da parte dei proprietari terrieri. Di fronte a una sfida al loro status oltre alle concessioni salariali, i proprietari terrieri hanno risposto con un blocco, nonostante il diffuso vandalismo. Molti contadini, probabilmente la maggioranza nei centri di sciopero, rimasero senza affitto quando la stagione della semina terminò alla fine di novembre. Allo stesso tempo cadde il governo di Giolitti, finalmente superato da uno scandalo bancario in tumulto.

A metà dicembre, durante il passaggio al nuovo governo uomo forte di Francesco Crispi, le leghe persero il controllo del movimento contadino a causa di incendi di protesta contro il dazio consumo—Una disprezzata accisa sui cibi e sulle bevande, riscossa ai punti di ingresso nelle fattorie agricole — emerse nelle città circostanti Palermo. La ribellione caotica si diffuse a latifondo zona e oltre a fine dicembre. In un fatale passaggio dal conflitto con i proprietari terrieri sui contratti agrari al conflitto diretto con lo stato sulle tasse, la folla ha bruciato stazioni di riscossione delle tasse, saccheggiato uffici governativi e truppe lapidate, che in diversi casi hanno sparato contro i manifestanti, uccidendo decine di persone. Nel gennaio 1894 Crispi, incapace di escogitare una soluzione pacifica, impose la legge marziale in Sicilia e soppresse le leghe. Il mafioso Nunzio Giaimo ha tentato di lanciare un'insurrezione, ma repressione e reazione hanno prevalso. Crispi ha cercato di compensare i contadini in due modi. Dapprima propose un disegno di legge di riforma agraria che non andò da nessuna parte nel parlamento dei proprietari, poi tentò una conquista dell'Etiopia nel 1896, in parte nella speranza di soddisfare la fame di terra dei contadini attraverso l'emigrazione coloniale, ma subì un'umiliante sconfitta militare.

I contadini, abbandonati a se stessi dalla sconfitta delle leghe e dai fallimenti di Crispi, si volsero all'emigrazione. Tra i primi a lasciare Corleone per l'America c'erano i mafiosi coinvolti nelle leghe. Vito Cascio Ferro, forse il mafioso più in vista del movimento, riuscì a fare pressioni sulle autorità palermitane perché gli affidassero i permessi di emigrazione nel distretto di Corleone. I mafiosi rivoluzionari divennero pionieri e intermediari dell'emigrazione, che accelerò rapidamente attraverso i meccanismi della migrazione a catena e divenne un'alluvione all'inizio del secolo.