Sicilia, invasione di

Sicilia, invasione di (1943) L'invasione della Sicilia il 10 luglio 1943, un'operazione combinata americana e britannica, fu il primo grande tentativo alleato di impadronirsi del territorio di una potenza dell'Asse. Denominata in codice "Operazione Husky", seguì la vittoria totale sulle forze dell'Asse nella campagna del Nord Africa due mesi prima. Fu intrapreso perché il successo in Nord Africa aveva reso strategicamente logico per gli Alleati proseguire con la strategia mediterranea sostenuta dai britannici. Ma il Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti si è rammaricato di aver ritardato di un altro anno l'invasione vincitrice della guerra della Francia occupata attraverso la Manica dalla Gran Bretagna.

L'armata di invasione dell'operazione Husky, composta da 2,500 navi che salpavano in Sicilia dal Nord Africa, dalla Gran Bretagna e dagli Stati Uniti, era la più grande assemblata fino a quel momento. Due eserciti - la settima armata statunitense a sinistra, comandata dal generale George S. Patton, e l'ottava armata britannica a destra, sotto il generale Bernard Law Montgomery - effettuarono gli sbarchi su un fronte di 85 miglia tra Licata e Syracuse l'angolo sud-est della Sicilia. Per la prima volta furono impiegati mezzi da sbarco per carri armati e fanteria che avrebbero avuto un ruolo di primo piano nella successiva guerra anfibia alleata.

L'invasione, sotto il comando generale del generale Dwight D. Eisenhower, doveva essere guidata da operazioni aviotrasportate, ma i paracadutisti statunitensi e le forze britanniche alianti furono disperse da venti di burrasca. Gli sbarchi anfibi, preceduti da potenti bombardamenti navali e aerei, hanno avuto successo. Le 180,000 truppe sbarcate il primo giorno incontrarono poca resistenza iniziale da parte dei difensori italiani stanchi della guerra. Ma la mattina seguente, organizzando un feroce contrattacco, le forze corazzate tedesche quasi respinsero gli americani in mare a Gela. Tuttavia, entro quarantotto ore dal primo sbarco, tutte le teste di ponte furono messe al sicuro. Le successive operazioni in Sicilia hanno dimostrato le capacità di combattimento delle truppe americane così come l'aggressiva leadership di combattimento del generale Patton, dimostrata dal successo di Patton nel raggiungere la vittoria finale sull'isola catturando Messina, di fronte alla terraferma italiana, mentre Montgomery è rimasto impantanato lontano dalla città .

La resistenza nemica in Sicilia fu completamente schiacciata entro il 17 agosto, anche se non prima che una pianificazione tattica errata da parte del comando alleato consentisse alla maggior parte delle forze tedesche dell'isola di fuggire. La conquista della Sicilia, e il controllo delle sue basi aeree, portarono all'invasione e alla conquista dell'Italia un mese dopo.

Le vittime alleate nell'operazione Sicilia furono: US Army, 8,781 morti e feriti; Marina degli Stati Uniti, 1,030. Britannico, 11,843 esercito, 729 marina. Le vittime tedesche stimate ammontano a 29,000; il totale stimato italiano era 145,000, compresi quelli catturati.
[Vedi anche la seconda guerra mondiale: corso militare e diplomatico.]

Bibliografia

Omar Bradley, A General's Life, 1983.

Norman Yellow