Shimonoseki, trattato di

Concluso il 17 aprile 1895, il Trattato di Shimonoseki pose fine alla prima guerra sino-giapponese (1894–1895) e confermò lo status del Giappone come grande potenza dell'Estremo Oriente. Dall'inizio del coinvolgimento sistematico del Giappone con l'Occidente nel 1850, l'adozione di metodi occidentali, in particolare nelle sfere militari e navali, è stata vista come la via per sfuggire al dominio occidentale. Allo stesso tempo, una generazione emergente di diplomatici e teorici ha sostenuto che per sopravvivere nel suo nuovo ambiente, il Giappone deve sviluppare il proprio imperium. Stato insulare povero di materie prime, necessitava di fonti sicure delle importazioni da cui dipendevano la sua industrializzazione e prosperità. Il commercio e la colonizzazione, sottoscritti dalla forza armata, erano i prerequisiti dell'identità nazionale e della grandezza nazionale.

Un governo imperiale restaurato inizialmente cercò il controllo dell'isola di Taiwan, che si estendeva lungo la rotta marittima meridionale verso il Giappone, e una sfera di influenza in Corea, il ponte strategico verso una terraferma asiatica che durante gli anni ottanta dell'Ottocento sembrava sempre più aperta alla penetrazione giapponese. Queste iniziative, tuttavia, portarono il Giappone in conflitto diretto con un impero cinese i cui recenti contatti con l'Occidente erano stati abbastanza diversi. L'espansione commerciale e l'imperialismo culturale produssero una serie di scontri armati nello stesso momento in cui il governo manciù affrontò le principali rivolte locali culminate nella ribellione dei Taiping (1880-1851). Impoverita e disorganizzata, la Cina non è stata in grado di intraprendere le riforme militari sistematiche su larga scala che la sua esperienza ha dimostrato essere necessarie per il benessere dello Stato.

Alla ricerca sia del vantaggio specifico del controllo sulla Corea che dello status generale di potenza leader dell'Asia, il Giappone costrinse una lite con la Cina nel 1894. La maggior parte dei combattimenti ebbe luogo in Corea e nel sud della Manciuria. Il Giappone possedeva ormai un esercito di coscritti nazionale organizzato e addestrato su linee tedesche. La marina, originariamente legata strettamente alla Gran Bretagna e ancora incline a effettuare ordini nei cantieri navali britannici, aveva sviluppato sempre più i propri approcci alla dottrina e all'addestramento, considerando i metodi britannici troppo non sistematici. Le forze di terra cinesi, reclutate a caso e scarsamente rifornite, opponevano tuttavia una risoluta resistenza, e l'inesperienza del Giappone in una guerra su vasta scala inizialmente si tradusse in numerosi errori operativi e logistici. In mare era un'altra storia, con il Giappone che vinse una vittoria decisiva nella battaglia di Yalu il 17 settembre 1894.

A novembre, un esercito giapponese in costante miglioramento invase la grande fortezza di Port Arthur. La marina ha poi trasportato diverse divisioni a sud nella penisola di Shandong. Nel gennaio 1895 conquistarono la base navale cinese di Weihaiwei. Ciò che restava della flotta cinese, che si era rifugiata lì dopo la sua debacle a Yalu, fu distrutto o si arrese.

Non sostenuta e isolata, la Cina ha cercato una pace a caro prezzo. Il Trattato di Shimonoseki ha concesso l'indipendenza della Corea, un ovvio preliminare a un'acquisizione giapponese. Ha anche dato al Giappone Taiwan e le vicine Pescadores, e come bonus strategico la penisola di Liaodong e la fortezza di Port Arthur sulla terraferma della Manciuria. Per le potenze occidentali, che avevano osservato da vicino il corso della guerra, quello era troppo, troppo presto. Francia, Russia e Germania si sono unite per incoraggiare il Giappone a riconsiderare i suoi termini per il bene della pace regionale. Sotto le armi, il Giappone cedette alla Russia le sue acquisizioni della Manciuria, mentre le altre potenze europee - inclusa la Gran Bretagna - stabilirono punti d'appoggio minori lungo la costa settentrionale della Cina, una regione considerata dal Giappone nella sua sfera di vitale interesse.

Shimonoseki lasciò il Giappone determinato a seguire il suo corso imperiale, e ancor più determinato che gli europei non sarebbero mai più stati in grado di dettare al Giappone questioni di suo interesse vitale. Per la Cina, Shimonoseki è stata un'umiliazione: un catalizzatore per l'emergere di un movimento rivoluzionario su base nazionale impegnato a stabilire un governo occidentalizzato in grado di proteggere la Cina dagli invasori e dai nemici interni allo stesso modo. Per entrambi gli stati asiatici, le conseguenze di Shimonoseki si sono riverberate per tutto il ventesimo secolo.