Shih le

Shih Le (274-333) è stato il fondatore del Latter Chaoempire ed è un esempio di un uomo dalle origini sociali più umili che, in tempi difficili, è salito alla più alta posizione di sovrano di quasi tutto il nord della Cina.

Shih Le era un Chieh, una tribù Hsiung-nu che sembra aver parlato una lingua turca. Veniva dal sud-est dello Shansi e, sebbene la sua biografia dica che discendeva da capi tribù di piccole tribù, i suoi primi anni di vita gli mostrano che era davvero molto povero. Nel 285 si recò a Lo-yang, la capitale, accompagnando un mercante dalla sua terra natale. Shih raggiunse il punto più basso delle sue fortune quando fu venduto come schiavo a un cinese nello Shantung. Poi si è unito, e alla fine è diventato il leader di, un gruppo di banditi. In questo momento ha preso il nome cinese di Shih Le.

Dopo alcune sorprendenti vittorie, nel 307 Shih si unì al sedicente re della barbara dinastia "Han", Liu Yüan, e rimase, almeno apparentemente, al servizio di quella "dinastia" fino a quando fondò il suo regno nel 319 Negli anni successivi accumulò vittorie su vittorie, invadendo il bacino di Pei-ho fino al Fiume Giallo nel 308, tese un'imboscata e uccidendo Wang Yen, quasi 50 membri della famiglia imperiale Chin, e 100,000 soldati nell'Honan orientale nel 311 , l'anno in cui Lo-yang fu bruciato e saccheggiato dal successore di Liu Yüan, Liu Ts'ung.

Uccidendo due dei suoi alleati e annettendo i loro eserciti quello stesso anno, Shih divenne una forza indipendente; e quando nel 314, assistito dal suo saggio consigliere cinese Chang Pin, prese Pechino con l'astuzia del generale ribelle cinese Wang Chün, divenne de facto il sovrano della Cina orientale. Quando Liu Ts'ung morì nel 318, Shih Le divenne vice reggente dell'impero "Han" con Liu Yao; ma una rivoluzione di palazzo avvenuta quell'anno lo costrinse a rompere con Liu Yao, ei due capi barbari stabilirono capitali rivali: Liu Yao a Ch'ang-an e Shih Le a Hsiang-kuo, Hopei meridionale.

Poiché entrambi presero il nome Chao per i loro regni, gli storici hanno chiamato la dinastia di Liu Yao "Ex Chao" e "Latter Chao" di Shih Le. Nel 328, dopo 5 anni di guerre intermittenti, Liu Yao occupò Lo-yang (circa a metà strada tra le due capitali). L'anno successivo Shih Le guidò personalmente le sue truppe contro il suo rivale, prendendo l'antica capitale e catturando Liu Yao (che all'epoca era ubriaco morto). Così nel 329 Shih Le era il sovrano di quasi tutta la Cina settentrionale, e nel marzo-aprile 330 assunse il trono imperiale del Latter Chao, sebbene, con modestia che era unica tra i suoi pari barbari, rifiutò il titolo di imperatore, accontentandosi di "Principe celeste del Grande Chao".

Analfabeta, non avendo ricevuto alcuna istruzione nella sua giovinezza indigente, Shih Le non era affatto privo di curiosità intellettuale. Era un ammiratore della cultura cinese e del buddismo, il patrono del grande monaco Fot'u-teng e il costruttore di splendidi monasteri nelle sue capitali. È vero che le storie sembrano solo ricordare il suo interesse per gli aspetti magici del buddismo, la sua fede e la sua paura del potere di Fo-t'u-teng di vedere il futuro e di fare miracoli, ma ci dicono anche che più tardi la vita "gli piaceva ascoltare gli studiosi che gli leggevano e quando, di tanto in tanto, era solito parlare delle colpe e delle virtù degli uomini dei tempi antichi e moderni, tutti quelli che lo ascoltavano assentivano con gioia". Il suo status imperiale fu di breve durata, poiché si ammalò gravemente nel 333 e morì il 17 agosto.

Shih Le era un leader astuto e, secondo gli standard dell'epoca, un leader umano. Si sforzò di Sinicizzare e portare l'armonia razziale nel suo regno, ma non fu in grado di raggiungere la vera prosperità. La guerra incessante che caratterizza il suo intero regno fu, ovviamente, la ragione principale, ma la sua completa dipendenza dalle Grandi Famiglie cinesi regionali semifeudali gli rese impossibile istituire un'amministrazione civile centralizzata con il potere di proteggere i contadini e mantenere le aspre animosità razziali tra cinesi e barbari sotto controllo. Il risultato fu che 2 anni dopo la morte di suo nipote e successore, Shih Hu, nel 349 (un sovrano spietato come suo zio era stato benevolo), l'impero, dilaniato da conflitti interni, semplicemente crollò.

Ulteriori letture

Non ci sono lavori su Shih Le in inglese. Uno studio di fondo che lo discute è William Montgomery McGovern, I primi imperi dell'Asia centrale: uno studio degli Sciti e degli Unni e la parte che hanno svolto nella storia del mondo (1939). □