Shih ko-fa

Lo studioso-soldato cinese Shih Ko-fa (morto nel 1644), chiamato anche Hsien-tze e Tao-lin, è un eroe nazionale per la sua difesa di Yangchow contro i Manchu.

Nato a Hsiang-fu, Chihli (Hopei), da una famiglia povera, Shih Ko-fa visse in un periodo di guerra e invasione. Fin da piccolo aveva un profondo amore per il suo paese e provava un odio inconciliabile verso il nemico. Considerava il patriota Wen T'ien-hsiang come la sua più grande ispirazione.

Shih aveva record notevoli nell'esame preliminare tenuto nella sua città natale, qualificandolo a sostenere l'esame prefettizio, con il grado di hsiu-t'sai (talento fiorente, cioè licenziato o scapolo). Tso Kuang-tou, sovrintendente agli esami, fece in modo che venisse istruito in a shu-yüan (accademia privata), con manutenzione e lezioni gratuite. Nel 1624/1625 Shih superò l'esame provinciale con il grado di chü-jen (uomo consigliato). A quel tempo Tso fu coinvolto in un intrigo politico; è stato imprigionato e torturato a morte. A rischio della sua vita, Shih ha visitato la prigione e ha dato la corretta sepoltura al corpo del suo protettore.

Nel 1628 Shih superò l'esame di stato a Pechino, la capitale, con il massimo grado di chin-shih (studioso presentato). Divenne membro dell'Han-lin-yüan (Consiglio degli accademici) e in seguito fu nominato governatore generale di Honan e Anhwei. Ha avuto molto successo nella sua campagna militare contro i ribelli. Nel 1643 era diventato ministro del Consiglio di Guerra a Nanchino, assumendo il comando degli eserciti a sud dello Yangtze.

Nel 1644, quando la capitale cadde in mano ai Manciù, un giovane principe, Fu Wang, fu intronizzato per continuare la linea imperiale. Shih è stato quindi promosso a ta-hsüeh-shih (gran segretario) incaricato della difesa di Yangchow (Kiang-tu). Il debole governo Ming, tuttavia, mostrò poco fervore nel difendersi dagli assalti dei Manciù. Di conseguenza, il piano di difesa di Shih fu sventato e le truppe Manchu in avvicinamento circondarono rapidamente Yangchow. Shih, rifiutandosi di riconoscere l'inevitabile, guidò il suo valoroso esercito e il suo popolo in una determinata resistenza. Secondo una storia, avrebbe potuto salvare la città se fosse stato disposto ad aprire i canali e ad annegare il nemico. Ma ha detto: "La nostra gente morirà in numero maggiore delle truppe Manchu!" Così la città fu presa e saccheggiata, un sanguinoso massacro continuò per molti giorni. Shih fu catturato e ucciso.

Anni dopo fu costruito in suo onore un santuario a Mei-hua-lin (collina dei fiori di prugna), Yangchow, dove furono sepolti il ​​costume e gli articoli simbolici di Shih. Durante il regno di Ch'ienlung (1735-1796) gli fu data la designazione postuma Ch'ung Ch'eng (Uomo di lealtà e integrità). I suoi scritti sono conservati in Shih Ch'ung Ch'eng Chi (Raccolti scritti di Shih Ko-fa).

Ulteriori letture

Questo periodo della storia cinese è ben trattato in Kenneth Scott Latourette, I cinesi: la loro storia e cultura (4a ed. 1964). □