Shevardnadze, eduard (nato nel 1928)

Ministro degli esteri sovietico e presidente della Georgia.

Eduard Amvrosevich Shevardnadze è nato nel villaggio di Mamati nella Georgia sovietica occidentale. Il giovane Eduard è cresciuto con la consapevolezza che alcuni membri della sua famiglia avevano sofferto a causa del regime stalinista. Eppure, dopo essersi diplomato all'istituto pedagogico statale di Kutaisi, è cresciuto rapidamente nel Komsomol (Unione della Gioventù Comunista) e nel Partito Comunista. Nel 1968 fu nominato ministro degli affari interni della Georgia e quando il capo del partito sovietico Leonid Brezhnev lanciò una campagna per liberare la Georgia dalla corruzione e dai favoritismi, elevò Shevardnadze a leader del partito della Georgia (1972). Quattro anni dopo è diventato membro del Comitato centrale del Partito comunista dell'Unione Sovietica (PCUS).

In Georgia era un vigoroso attivista contro la criminalità e la corruzione, anche se alla fine impotente di fronte ai mercati "neri" e "grigi" del paese e al sistema di politiche di parentela che rendeva prevalente l'evasione dalla legge. Anche se ha combattuto contro le manifestazioni del nazionalismo georgiano, ha sviluppato un rapporto con il pubblico. Nel 1978, quando i georgiani chiesero pubblicamente il ripristino del georgiano come lingua ufficiale della repubblica, sfidò le obiezioni iniziali di Mosca e fece quella concessione. Le sue riforme attirarono l'attenzione di un giovane comunista russo emergente, Mikhail Gorbachev, che in una famosa conversazione privata confidò a Shevardnadze la sua convinzione che l'Unione Sovietica non poteva andare avanti ancora a lungo senza riforme. Quando Gorbaciov divenne segretario generale del PCUS nel 1985, sorprese il mondo portando Shevardnadze a Mosca come membro del suo Politburo e ministro degli affari esteri.

La politica estera di Gorbachev-Shevardnadze, nota come "Nuovo pensiero", ha trasformato l'Unione Sovietica da appassionato avversario dell'Occidente in un interlocutore molto più cooperativo. La preoccupazione per gli interessi di un'umanità generalizzata ha sostituito l'idea della lotta di classe internazionale tra campi capitalisti e socialisti. La riduzione delle armi, il ritiro delle truppe sovietiche dall'Afghanistan e il rifiuto di sostenere militarmente regimi comunisti in stile sovietico nell'Europa orientale sono diventati tutti parte di una politica estera post-Guerra Fredda. Identificato con questo cambiamento radicale nella politica, Shevardnadze incorse nell'ira dei sostenitori della linea dura comunista, e quando Gorbaciov sembrò allontanarsi dalla riforma, Shevardnadze si dimise dalla sua posizione (dicembre 1990). Solo dopo il colpo di stato anti-Gorbaciov dell'agosto 1991 è tornato al ministero degli Esteri quando l'URSS si è disintegrata e il potere di Gorbaciov si è inaridito.

Quando il primo presidente della Georgia indipendente, Zviad Gamsakhurdia, guidò la sua nazione in una guerra civile ed etnica, influenti georgiani hanno invitato Shevardnadze a riunificare il paese. I suoi sostenitori hanno sconfitto Gamsakhurdia, ma Shevardnadze non è riuscito a portare l'intero paese sotto il suo controllo. I georgiani furono cacciati dall'Abkhazia e dall'Ossezia meridionale e Shevardnadze fu costretta ad accettare de facto l'egemonia russa in quelle regioni. Per placare la Russia ha accettato di entrare a far parte della Comunità degli Stati Indipendenti (CSI), il legame principale lasciato per gli stati ex sovietici.

Dopo aver stabilito un certo grado di sicurezza per la Georgia e dopo essere sopravvissuto a un tentativo di omicidio, Shevardnadze è stato eletto presidente della Georgia in modo schiacciante nel novembre 1995. Ha portato l'ordine nelle sue strade, liberando le città dalle milizie indipendenti, ma non è stato in grado di far rivivere il economia o frenare la crescente corruzione. La sua popolarità iniziò a diminuire nella seconda metà degli anni '1990, almeno all'interno della Georgia, sebbene mantenne una rispettabile reputazione internazionale. Ma anche i suoi amici di alto livello nelle capitali occidentali iniziarono ad abbandonarlo all'inizio del ventunesimo secolo. Sebbene sia stato rieletto presidente nell'aprile 2000, è stato ampiamente riconosciuto che le elezioni erano state segnate da irregolarità. A questo punto molti vedevano la Shevardnadze come parte del problema piuttosto che come una soluzione ai problemi economici e politici del paese.

Nel novembre 2003 Shevardnadze ei suoi alleati hanno esagerato nel tentativo di vincere le elezioni per il parlamento georgiano. L'indignazione popolare alimentò un movimento guidato dal carismatico Mikhail Saakashvili, un giovane politico precedentemente curato dallo stesso Shevardnadze. Mentre il presidente parlava al parlamento, Saakashvili ei suoi seguaci hanno fatto irruzione nella sala e gli uomini della sicurezza hanno portato in salvo uno Shevardnadze confuso. Invece di usare la forza, Shevardnadze ha deciso di dimettersi. I suoi avversari hanno accettato di permettergli di rimanere in Georgia. Questa "Rivoluzione delle rose" pose effettivamente fine alla carriera politica dell'uomo che aveva dominato la Georgia per più di trent'anni. La sua eredità in patria rimane mista, mentre i suoi successi in politica estera hanno contribuito alla fine della Guerra Fredda.