Shelley, Percy

Nato: 4 settembre 1792
Field Place, Sussex, Inghilterra
Morto: 8 luglio 1822
Viareggio, Italia

Poeta inglese

Il poeta romantico inglese Percy Shelley è considerato uno dei più grandi poeti lirici nella storia della letteratura inglese.

Nei primi anni

Percy Bysshe Shelley nacque a Field Place vicino a Horsham, Sussex, in Inghilterra, il 4 agosto 1792. Era il primo figlio di un ricco proprietario terriero di campagna. Da ragazzo, Shelley si è sentito molestato da suo padre. Questo abuso potrebbe aver innescato per la prima volta la fiamma della protesta che, durante i suoi giorni di scuola a Eton dal 1804 al 1810, gli valse il nome di "Mad Shelley". A scuola, tuttavia, ha dimostrato di essere uno studente molto capace e intelligente. Ha anche iniziato a scrivere alcuni brevi pezzi di narrativa.

Nel corso del suo primo e unico anno all'Università di Oxford, in Inghilterra (1810-1811), Shelley e un amico Thomas Jefferson Hogg pubblicarono un opuscolo provocatorio intitolato "La necessità dell'ateismo (la convinzione che Dio non esiste)". Entrambi gli studenti sono stati espulsi dall'università. Questo evento ha intensificato la ribellione di Shelley contro le nozioni accettate di legge e ordine, sia nella sua vita privata che nel governo. Nell'estate del 1811 Shelley incontrò e sposò Harriet Westbrook.

Le prime poesie di Shelley

Shelley ha tentato di comunicare le sue opinioni sulla politica altri argomenti nella poesia "Queen Mab" (1813). Sebbene fosse una poesia immatura, tuttavia, conteneva il germe della sua filosofia matura: che in tutto il cosmo c'è "uno spirito di attività e di vita ampiamente diffuso", un'energia onnipresente (essendo ovunque) che, a meno che non sia fuorviata dalla brama di potere delle persone , può condurre l'umanità in paradiso.

Nell'estate del 1814 Shelley era stata strettamente coinvolta con Mary Godwin (1797–1851). Alla fine di luglio Shelley lasciò la moglie e scappò nell'Europa continentale con Godwin. Nel 1816 si sposarono. Lo stesso anno scriveva Mary Shelley Frankenstein.

"Alastor"

Quando Shelley tornò in Inghilterra, fu sempre più spinto a rendersi conto che il paradiso non era proprio dietro l'angolo. Ciò potrebbe aver spinto la scrittura di "Alastor, o lo spirito della solitudine" nel dicembre 1815. In questa poesia Shelley scrive che i poeti sono presi tra le lusinghe dell'idealismo estremo (visioni per il miglioramento dell'umanità) e la consapevolezza che la natura stessa degli esseri umani e del mondo impedisce il raggiungimento di questo scopo più elevato.

Sia "Hymn to Intellectual Beauty" e "Mont Blanc" di Shelley furono progettati nel 1816, durante un soggiorno a Ginevra, in Svizzera, e affermano in modo impressionante la sua fede in uno "Spirito" eterno e compassionevole, la fonte nascosta di splendore e armonia nella natura e dell'attività morale negli esseri umani.

"La rivolta dell'Islam"

L'inverno del 1816 e del 1817 fu un periodo di grande turbamento emotivo per Shelley. Harriet, sua moglie, è morta, presumibilmente per suicidio, a dicembre. I tribunali hanno rifiutato di concedere a Shelley la custodia dei loro due figli. Inoltre, stava cominciando a preoccuparsi per la sua salute. Tuttavia, c'erano anche incoraggiamenti. Shelley stava ottenendo un certo riconoscimento come poeta originale e potente.

Durante la primavera e l'estate del 1817, Shelley compose la sua poesia più ambiziosa fino a quella data, "The Revolt of Islam". In quest'opera il tema dell'amore tra uomo e donna è stato abilmente intessuto nel modello più ampio della lotta per la fratellanza ispirata dall'amore dell'umanità. Il lavoro dimostra che Shelley era ora giunto a una visione matura della complessa relazione tra il bene e il male. Il riconoscimento da parte di una persona dei propri confini è il primo passo verso la saggezza e la libertà interiore. Il martirio non pone fine alla speranza, perché è una vittoria dello spirito e una fonte vitale di ispirazione.

"Exile" e "Prometheus Unbound"

Nel marzo 1818 Percy e Mary Shelley lasciarono l'Inghilterra, per non tornare mai più. La maggior parte della produzione del poeta è stata prodotta in Italia nel corso degli ultimi quattro anni della sua breve vita. Sebbene la vita in Italia avesse le sue ovvie ricompense, questo periodo non fu affatto di pura felicità per Shelley. Era sempre più preoccupato per la sua salute. Cominciava a risentirsi dell'ostracismo sociale (evitamento) che lo aveva reso un esule. L'esilio stesso era a volte difficile da sopportare, anche se le situazioni politiche e sociali in Inghilterra erano molto poco attraenti. Infine, suo figlio William morì nel giugno 1819. Una nota di disperazione può essere percepita in alcune delle sue poesie minori, come le "Stanze scritte nello sconforto vicino a Napoli". In "Prometheus Unbound" (1818-19), Shelley si rivolse ai miti (storie antiche che spiegano eventi naturali) per trasmettere, in un modo più sensibile e complesso, la verità di base che era stata espressa attraverso la tecnica narrativa di "The Revolt of Islam."

Dramma e tratti sociali

Come gli altri poeti romantici, Shelley era consapevole dei limiti della poesia come mezzo di comunicazione di massa. Anche lui ha lottato per trasmettere il suo messaggio a un pubblico più vasto. Ha sperimentato il dramma teatrale in I Cenci (1819) una tragedia che illustra i problemi causati dalla brama di potere dell'uomo, sia fisico che mentale, nella sfera della vita domestica.

L'interesse di Shelley, tuttavia, risiedeva in questioni più ampie, che ora iniziò ad affrontare con satire (pezzi umoristici che sottolineavano le debolezze delle persone). Ha sfogato la sua indignazione sociale nell'entusiasmante argomento di La maschera dell'anarchia (1819); in Peter Bell il terzo (1819), una satira del poeta William Wordsworth (1770–1850); e in Oedipus Tyrannus, o Swell-Foot il Tiranno (1820), una finta tragedia sulla famiglia reale britannica.

In "Hellas" (1821), la principale poesia politica di Shelley, Hellas celebra la guerra di liberazione greca. Incorona una vasta serie di poesie minori in cui Shelley, durante la sua carriera di scrittore, aveva salutato lo spirito di libertà, non solo tra le classi oppresse d'Inghilterra, ma anche tra le nazioni oppresse del mondo.

Poesie finali e opere in prosa

La preoccupazione di Shelley di promuovere la causa della libertà era genuina, ma la sua personalità ha trovato uno sbocco più compatibile nelle sue "rime visionarie". Nelle sue poesie vengono espressi i concetti quasi mistici di unità e amore, di poesia e fratellanza. Tali temi sono rimasti la fonte della sua ispirazione fino all'ultimo. Mentre si avvicinava al suo trentesimo anno, scriveva con un senso più urgente ma meno aspro del divario incolmabile tra l'ideale e il reale. Ha espresso questo senso in modo commovente in "The Sensitive Plant" (1820) e nella poesia che ha composto sulla morte di John Keats (1795-1821), "Adonais" (1821).

Shelley La difesa della poesia (1821) è una delle valutazioni in prosa più eloquenti del rapporto unico del poeta con l'eterno. E, nel 1822, si concentrò sulla relazione del poeta con l'esperienza terrena in Il trionfo della vita. Quest'opera contiene un'appassionata condanna della corruzione provocata dalla vita mondana, il cui "sguardo gelido" oscura irresistibilmente la "fiamma viva" dell'immaginazione.

Shelley annegò nel Golfo della Spezia vicino a Lerici, in Italia, l'8 luglio 1822, poco prima del suo trentesimo compleanno. È considerato uno dei più grandi poeti inglesi dell'età romantica dell'arte.

Per maggiori informazioni

Bornstein, George. Yeats e Shelley. Chicago: University of Chicago Press, 1970.

Dowden, Edward. La vita di Percy Bysshe Shelley. Londra: K. Paul, Trench, and Company, 1886. Ristampa, New York, Barnes & Noble, 1966.

Hohne, Horst. In Search of Love: La vita breve e problematica e il lavoro di Percy Bysshe Shelley. New York: Peter Lang, 2000.

Hawkins, Desmond. Il primo amore di Shelley. Hamden, CT: Archon Books, 1992.

Bianco, Newman Ivey. Shelley. New York: Knopf, 1940. Ristampa, New York: Octagon Books, 1972.