Shelburne, william petty fitzmaurice, conte di

Shelburne, william petty fitzmaurice, conte di. (1737–1805). Politico britannico e primo ministro. Nato a Dublino, Fitzmaurice (poi Petty) si unì al ventesimo reggimento e prestò servizio a Rochefort (1757), Minden (1759) e Kloster Kamp (1760). Fu promosso colonnello e nominato aiutante di campo di Giorgio III nel 1760, e nel 1761 succedette a suo padre come conte di Shelburne. Nel 1763 divenne presidente del Board of Trade sotto George Grenville, sfidando inutilmente il controllo di Lord Egremont sulla politica americana e chiedendo pari accesso al re. Litigando con Lord Halifax, l'altro Segretario di Stato, per l'accusa di John Wilkes, si stancò della sua posizione e si dimise dopo soli quattro mesi. Ora un accolito di William Pitt, conte di Chatham, nel 1766 sostenne l'abrogazione dello Stamp Act, si oppose al Declaratory Act e divenne segretario di stato per il Dipartimento meridionale nel secondo ministero di Chatham. In gabinetto resistette senza successo ai doveri di Charles Townshend e alla persecuzione di Wilkes: quando Chatham si dimise nel 1768, anche Shelburne andò. In opposizione parlò contro il dispiegamento di truppe a Boston (1768), i Coercive Acts e, almeno all'inizio, la guerra in America. Tuttavia, la sua opposizione spesso dichiarata all'indipendenza americana lo rese accettabile per Giorgio III come segretario di stato nel secondo governo di Rockingham. Ha litigato con Charles Fox, l'altro segretario, sui negoziati di pace e ha inviato il suo rappresentante a Parigi. Quando Rockingham morì, Shelburne divenne primo ministro. Ha concluso una pace separata con gli americani, ma al prezzo di accettare sia l'indipendenza che il rifiuto americano di risarcire i lealisti. Queste questioni non impedirono la ratifica, ma interruppero il suo ministero all'inizio del 1783. Non tornò in carica sotto William Pitt il giovane nel 1784, ma fu elevato a marchese di Lansdowne.