Sharpton, al

October 3, 1954

Nato a Brooklyn, New York, l'attivista politico Alfred Charles Sharpton Jr. iniziò a predicare come ministro pentecostale all'età di quattro anni e presto iniziò a girare il circuito della predicazione come il "predicatore del ragazzo prodigio". Nel 1964, l'anno in cui morì suo padre, Sharpton fu ordinato ministro e predicò alla Fiera mondiale di New York e in tour con la cantante gospel Mahalia Jackson. Alla fine degli anni '1960 fu attratto dal membro del Congresso Adam Clayton Powell Jr., che divenne il suo mentore politico. Nel 1969 fu nominato direttore giovanile dell'Operazione Paniere del Rev. Jesse Jackson, dove organizzò boicottaggi e guidò manifestazioni per costringere i datori di lavoro ad assumere neri.

Nel 1971 Sharpton formò il National Youth Movement, una conseguenza delle sue attività di Operation Breadbasket. L'anno successivo è stato il delegato più giovane a partecipare alla National Black Political Convention a Gary, Indiana. Nel 1973 ha incontrato il cantante soul James Brown e si è impegnato nella sua promozione. Negli otto anni successivi Sharpton si è diviso il suo tempo tra la gestione dei tour di canto di Brown, il tentativo di gestire la crescita e l'attività di boicottaggio del National Youth Movement e la creazione di legami politici nella comunità afroamericana di New York. Nel 1978 ha corso senza successo per il Senato dello Stato di New York.

Durante i primi anni '1980 Sharpton divenne uno dei principali attivisti della comunità e guidò marce per l'emancipazione politica ed economica dei neri. Divenne famoso per la prima volta nel 1987, quando guidò le proteste dopo l'omicidio di neri a Howard Beach, New York, e prestò servizio come "consigliere" di Tawana Brawley, la cui affermazione di essere stata violentata dalla polizia bianca scatenò una grande controversia. Sharpton fu screditato dalla scoperta che Brawley aveva inventato la sua storia e dalle accuse di aver agito come informatore per il Federal Bureau of Investigation. Sharpton è stato anche incriminato con l'accusa di irregolarità finanziarie nel National Youth Movement. (Nel 1990 è stato prosciolto dalle accuse di frode e nel 1993 si è dichiarato colpevole di reato penale per non aver presentato una dichiarazione dei redditi federale del 1986). Ha ripreso i riflettori quando ha guidato le marce a Benson-hurst, New York, dopo il 1989 omicidio di un giovane afroamericano, Yusef Hawkins.

Durante i primi anni '1990 Sharpton, figura ancora controversa, ha continuato la sua attività di protesta a favore degli afroamericani e di altre cause. Nel gennaio 1991 fu pugnalato al petto pochi minuti prima di guidare una marcia di protesta a Brooklyn, ma si riprese rapidamente. Si è anche rivolto alla politica elettorale tradizionale. Nel 1992 ha partecipato alle primarie democratiche per il Senato degli Stati Uniti da New York. Mentre è arrivato terzo in un'amara gara a quattro, ha guadagnato elogi per il suo rifiuto di attaccare personalmente gli avversari. Nel 1993 ha scontato una sentenza di quarantacinque giorni di prigione ben pubblicizzata, nata da una marcia di protesta del 1988. Nel 1994 si è candidato per l'altro seggio del Senato degli Stati Uniti. Nonostante fosse duramente battuto dall'incumbent popolare, Sharpton ha realizzato il proprio obiettivo attirando il 25% dei voti delle primarie.

Nel 1997, sulla forza di un pesante voto nero, Sharpton è arrivato secondo nella corsa alle primarie democratiche per il sindaco di New York City e ha mancato di poco la qualificazione per un ballottaggio con il candidato principale, Ruth Messinger. Tuttavia, gli sforzi di Sharpton per moderare la sua immagine e andare oltre i neri furono ritardati negli anni '1990. Nel 1996 fu accusato di aver incitato un uomo armato a bruciare un negozio di Harlem gestito da un immigrato ebreo, dove Sharpton aveva condotto una rabbiosa campagna di protesta. Nel 1998 è stato trascinato di nuovo nella controversia Tawana Brawley quando l'agente Steven Pagones ha vinto una sentenza per diffamazione contro Sharpton e i suoi partner, che lo avevano accusato di partecipazione al presunto stupro.

Sharpton ha fatto una campagna per la nomina come candidato del Partito Democratico alla presidenza degli Stati Uniti nel 2004, in seguito sostenendo attivamente l'eventuale candidato John Kerry.

Guarda anche Brown, James; Jackson, Mahalia; Jackson, Jesse Louis; Politica negli Stati Uniti

Bibliografia

Piccolo Michael. The Man Behind the Soundbite: The Real Story of Reverend Al Sharpton. New York: Castillo International, 1991.

Sharpton, Al e Anthony Walton. Go and Tell Pharoah: The Autobiography of Al Sharpton. New York: Doubleday, 1996.

Sharpton, Al e Karen Hunter. Al sull'America. New York: Kensington Books, 2002.

greg robinson (1996)
Aggiornato dall'editore 2005