Sharpe, samuel

c. 1801
23 Maggio 1832

Samuel Sharpe, un eroe nazionale giamaicano, è meglio conosciuto come il principale organizzatore della guerra di emancipazione del 1831-32 che accelerò l'approvazione del British Abolition Act nel 1833. In linea con una tendenza storiografica che dà poca visibilità all'individuo schiavo, biografico i dettagli su Sharpe sono imprecisi. Gli storici generalmente concordano, tuttavia, che sia nato intorno al 1801, i suoi genitori erano arrivati ​​in Giamaica dall'Africa tra il 1787 e il 1801. Sharpe stesso era un creolo (cioè nato in Giamaica). Prese il nome dall'avvocato Samuel Sharpe, Esquire, il suo schiavo. Aveva un fratello, William (che lo accompagnava quando decise di rinunciare a se stesso nel 1832) e un nipote che lavorava in una tipografia a Montego Bay. Sua madre gli è sopravvissuta, ma suo padre è morto anni prima. Era sposato, ma (non insolitamente) sua moglie, il cui padre era tra i ribelli, viveva in un'altra proprietà. Secondo una lettera del Giamaica Advocate nel 1896 ebbe una figlia che sposò un signor Gaynor; e la signora Gaynor e sua figlia, la signora Scott, vivevano a Montego Bay nel 1896.

Nel 1831 Sharpe lavorava come non-field a Cooper's Hill, alla periferia di Montego Bay, nella parrocchia occidentale di St. James. Era, quindi, in quel gruppo di schiavi che gli storici definiscono "l'élite degli schiavi". Convertito al cristianesimo, divenne diacono nella First Baptist Church di Montego Bay, ora Burchell Memorial Baptist Church. Incoraggiò le persone schiavizzate a scioperare per il salario dopo le vacanze di Natale del 1831 ea ricorrere alla resistenza armata se le loro richieste non fossero state soddisfatte. Quando si è saputo che i bianchi stavano progettando di interrompere lo sciopero, sono scoppiati incendi dolosi e violenze. La ribellione che ne seguì fu, secondo una petizione alla Jamaica House of Assembly nel 1832, "senza precedenti nella storia della colonia, sia per la profondità del progetto che per l'estensione della miseria e della rovina che ha comportato sugli abitanti". Non solo Sharpe pianificò e combatté nella guerra, ma organizzò subleaders in ogni piantagione o gruppo di piantagioni - cellule rivoluzionarie - in modo più efficace per combattere la guerra. Gli inglesi repressero brutalmente la ribellione, uccidendo circa 1,000 ribelli ridotti in schiavitù durante la guerra o dopo, tramite decreto giudiziario.

Il 19 aprile 1832 Sharpe fu processato e condannato all'impiccagione per il suo ruolo nella guerra. Le testimonianze di nove persone ridotte in schiavitù che hanno testimoniato contro di lui (e che compaiono nei registri della Jamaica House of Assembly) hanno confermato gli obiettivi e le strategie della guerra di Sharpe nonché il suo profondo coinvolgimento. James Stirling ha testimoniato che "[Sharpe] mi ha promesso di non lavorare dopo Natale". Edward Barrett ha confermato: "Sharpe ha detto che dobbiamo sederci, siamo liberi e non dobbiamo lavorare di nuovo a meno che non otteniamo la metà della paga"; ed Edward Hill ha ribadito la missione di libertà dei ribelli: "Sharpe ha detto a tutti noi che saremo liberi; ha mandato Edward Ramsay da Thomas Reid a Mahoney per giurare a tutte le persone [a un giuramento sulla Bibbia]".

Al termine del processo di Sharpe è stata emessa la seguente sentenza, firmata da John Coates e altri:

... Che il detto schiavo uomo negro di nome Samuel Sharpe venga portato da qui al luogo da cui è venuto e di là al luogo dell'esecuzione nel momento e nel luogo stabilito da Sua Eccellenza il Governatore e lì per essere impiccato dal collo finché non sarà morto.

Secondo i resoconti storici, Sharpe, trentunenne, vestito con un abito bianco, camminò dignitosamente fino alla forca il 23 maggio 1832. Dopo un breve discorso, pregò, poi dichiarò: "Ora ti saluto ! Questo è tutto quello che ho da dire. " Sedici sterline e dieci scellini, il valore stimato di Sharpe, furono infine pagate come risarcimento al suo schiavo.

Guarda anche Movimenti anticoloniali; America Latina e Caraibi; Maroon Wars; Protestantesimo nelle Americhe

Bibliografia

Colonial Office (CO) 137/185. Public Records Office, Londra.

Craton, Michael. Testare le catene. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1982.

Archivi della Giamaica. Città spagnola, Santa Caterina. Voti della Camera dell'Assemblea della Giamaica, 1832.

Reid, CS Samuel Sharpe: da schiavo a eroe nazionale. Kingston, Giamaica: Bustamante Institute for Public and International Affairs, 1988.

al donatore a. pastore (2005)