Sha’rawi, huda

Huda Sha'rawi, una nazionalista egiziana, attivista leader per i diritti delle donne, filantropa e fondatrice della prima organizzazione femminista egiziana, è stata anche un'ispirazione per le donne in tutto il Medio Oriente e nel mondo colonizzato.

Sha'rawi è nata a Minya, in Egitto, nel 1879 da una famiglia musulmana d'élite, ed è cresciuta al Cairo. Sua madre era un'emigrante turko-circasso e suo padre, morto quando Sha'rawi aveva cinque anni, era un alto funzionario del governo. Come era comune per le ragazze egiziane benestanti alla fine del XIX secolo, Sha'rawi studiò il francese, la sua prima lingua e la lingua franca dell'élite, e la musica. Margot Badran, la traduttrice delle memorie di Sha'rawi, osserva che a Sha'rawi era anche permesso di partecipare alle lezioni di suo fratello minore sul Corano, l'arabo, il turco e la calligrafia.

Sebbene all'inizio del secolo molte ragazze egiziane della classe media frequentassero le scuole primarie, la maggior parte delle ragazze d'élite riceveva ancora un'istruzione a casa. Sha'rawi era una studentessa eccellente e imparò a memoria il Corano quando aveva nove anni, il che fu un risultato notevole per una ragazza durante questo periodo. Sha'rawi era molto vicina a suo fratello e grazie a lui fu in grado di intraprendere studi più rigorosi, ma le sue memorie indicano che il trattamento preferenziale della sua famiglia per suo fratello afflisse Sha'rawi per tutta la sua infanzia. Inoltre, è rimasta traumatizzata all'età di tredici anni quando sua madre ha organizzato il matrimonio di Sha'rawi con un uomo più anziano a sua insaputa.

Tuttavia, le circostanze hanno permesso a Sha'rawi di sospendere il suo matrimonio fino all'età di ventuno anni. Nel frattempo, Sha'rawi divenne amica di Eugénie Le Brun, una francese che aveva sposato un egiziano. Insieme alla predilezione dell'élite egiziana per tutto ciò che è occidentale (tranne il colonialismo), Le Brun ha esteso l'esposizione di Sha'rawi al femminismo di orientamento occidentale. Badran suggerisce che l'influenza di Le Brun abbia contribuito alla rivelazione di Sha'rawi nel 1923 dopo il ritorno da una conferenza femminista internazionale. La rimozione del velo sul viso simboleggiava l'ingresso impenitente di Sha'srawi nella sfera pubblica dominata dagli uomini e la sua determinazione a rompere i ruoli e le restrizioni di genere tradizionali.

Le Brun aprì il primo salone delle donne al Cairo negli anni 1890, uno spazio pubblico in cui le donne potevano incontrarsi per discutere di eventi attuali e dibattere su diverse questioni dall'istruzione ai diritti delle donne nell'Islam. Dopo essere tornata al suo matrimonio nel 1900, Sha'rawi ebbe due figli, fondò una clinica medica per donne e bambini e organizzò le prime conferenze pubbliche delle donne al Cairo. Questo periodo fu uno dei cambiamenti significativi per le donne egiziane: le donne della classe media e alta stavano abbandonando sempre più le pratiche di isolamento man mano che venivano coinvolte in associazioni di beneficenza e società letterarie, le donne stavano entrando nella professione di insegnante e una stampa femminile fioriva. Tuttavia, la separazione di genere era consuetudine per le classi medio-alte fino agli eventi del 1919.

Sha'rawi ha svolto un ruolo di primo piano nel movimento nazionalista dal 1919 al 1922, quando gli egiziani hanno lottato per ottenere l'indipendenza dalla Gran Bretagna. Dopo la prima guerra mondiale (1914-1918), una delegazione (wafd) ha fatto appello all'Alto Commissario, cercando di presentare le loro ragioni per l'indipendenza a Londra e ai colloqui di pace di Parigi, ma queste opportunità sono state negate. Dopo aver pubblicizzato le loro richieste al popolo egiziano, i membri del wafd furono arrestati e ne seguirono proteste e scioperi spontanei. Il wafd rapidamente trasformato in un'organizzazione nazionalista e sarebbe poi diventato un partito politico; il Comitato centrale delle donne wafdiste (WWCC) è presto emerso per sostenerlo. Sha'rawi, il presidente eletto, ha guidato il WWCC nel mobilitare manifestazioni di donne, inviare petizioni e proteste all'autorità coloniale e ai governi occidentali, raccogliere fondi e mantenere le comunicazioni per le loro controparti maschili. Il WWCC è stato particolarmente critico nei confronti dei nazionalisti maschi quando wafd i membri furono imprigionati o esiliati. Sha'rawi ha anche visitato le scuole femminili e le ha incoraggiate a partecipare allo sforzo nazionalista, e il WWCC ha aiutato a mobilitare gruppi di donne a livello nazionale per unirsi al movimento.

Nel 1922 l'Egitto ottenne l'indipendenza nominale dalla Gran Bretagna, ma il WWCC fu frustrato perché la Gran Bretagna mantenne una presenza militare e il potere ultimo sugli affari esteri dell'Egitto. L'Egitto, tuttavia, aveva acquisito il controllo sulle questioni interne; presto gli egiziani promulgarono una costituzione e convocarono un parlamento rappresentativo.

Sha'rawi ha continuato a diffondere le sue opinioni nazionaliste, ma ha anche promosso le questioni femminili, spesso inquadrando le sue argomentazioni in termini nazionalisti o religiosi. Nel 1923 fondò l'Unione femminista egiziana (EFU) per promuovere un'agenda femminista che affrontasse le preoccupazioni sociali ed economiche e per continuare a lottare per la piena indipendenza. Solo un mese dopo è stata approvata una legge elettorale che negava il diritto di suffragio alle donne. Nonostante l'enorme sostegno che le donne egiziane avevano dato ai nazionalisti maschi, ora ci si aspettava che le donne si ritirassero nelle loro case come cittadine di seconda classe. L'EFU è stata indignata dall'affronto e ha aggiunto la parità di diritti politici alla sua lunga agenda, che includeva riforme socialiste, riforme del diritto di famiglia, fine della prostituzione legalizzata, più opzioni di lavoro per le donne e pari opportunità educative per le donne. Insieme ad altri gruppi di donne, l'EFU si è anche adoperata per aumentare i servizi sociali e ha istituito le proprie cliniche, scuole, borse di studio e programmi di alfabetizzazione.

Mentre il femminismo di Sha'rawi era radicato nella sua infanzia, personalità e filantropia, certamente si è evoluto nel contesto nazionalista della resistenza dal 1919 al 1923. Questo periodo è stato estremamente prezioso per le donne egiziane perché i loro contributi al movimento nazionalista erano indispensabili; quindi, sono stati in grado di ritagliarsi nuovi ruoli pubblici per se stessi. Inoltre, il femminismo di Sha'rawi era strettamente legato al suo nazionalismo. Badran dimostra che Sha'rawi e altre femministe consideravano la loro lotta contro il patriarcato simile a quella contro il colonialismo.

Quando Sha'rawi morì nel 1947, le donne egiziane avevano compiuto progressi nell'occupazione e nell'istruzione, ma l'unica riforma del diritto di famiglia varata fu l'innalzamento dell'età minima per il matrimonio; le donne non hanno ottenuto i diritti politici fino agli anni '1950. L'eredità di Sha'rawi per il periodo moderno è complicata dalla "tendenza islamica" a partire dagli anni '1970; alcune donne islamiste potrebbero ricordare Sha'rawi più per le sue prospettive relativamente secolari e occidentali che per i suoi obiettivi femministi. Tuttavia, molti egiziani continuano a sostenere Sha'rawi per i suoi sforzi per migliorare lo status delle donne, perché ha posto le basi per l'attivismo politico delle donne e ha combattuto per molti obiettivi simili, come la riforma del diritto di famiglia e maggiori opportunità di lavoro. Inoltre, l'eredità di Sha'rawi si estende oltre l'Egitto a causa del suo sostegno alle donne e ai movimenti in altri paesi colonizzati, alla sua difesa della causa palestinese e alla sua presidenza dell'Unione femminista araba (1944-1947), che ha fondato un anno prima del formazione nel 1945 della Lega Araba, un'organizzazione di nazioni mediorientali e africane.