Shahumian, stepan georgievich

(1878-1918), attivista e teorico del partito bolscevico sulla questione della nazionalità; principale leader dei bolscevichi a Baku durante la rivoluzione russa che morì come uno dei famosi ventisei commissari di Baku.

Nato in una famiglia armena a Tiflis (Tbilisi), il giovane shahumiano ha studiato nelle scuole locali prima di entrare nel Politecnico di Riga nel 1900. Attivo nei circoli politici studenteschi armeni, si è rivolto al marxismo a Riga. Espulso per le sue attività politiche, Shahumian ha proseguito i suoi studi all'Università di Berlino, dove è entrato a far parte del Partito socialdemocratico russo dei lavoratori (RSDRP). Si avvicinò a Vladimir Lenin e ai bolscevichi, tradusse il Manifesto comunista in armeno, ed è stato eletto delegato al quarto (Stoccolma) e al quinto (Londra) Congressi della RSDRP. Shahumian è stato attivo nel movimento di sciopero a Baku durante la prima rivoluzione russa (1905-1907) e durante gli anni di reazione e repressione del movimento operaio, ed è stato arrestato e imprigionato più volte. Quando scoppiò la rivoluzione di febbraio, tornò dall'esilio ad Astrakhan e assunse la guida dei bolscevichi di Baku.

Eletto presidente del Soviet di Baku dei deputati operai e soldati, Shahumian fu la figura più importante della politica di Baku nel 1917 e 1918. Dopo la Rivoluzione d'Ottobre, il governo di Lenin lo nominò Commissario Straordinario per gli Affari del Caucaso. Shahumian ha guidato il Consiglio dei commissari del popolo, il governo de facto della Comune di Baku, dall'aprile al luglio 1918. Sebbene fosse di temperamento moderato e tollerante nei confronti di diversi partiti politici, il suo breve mandato fu segnato da un sfacciato tentativo di espandere il potere sovietico in tutto il mondo. il Caucaso con mezzi militari. Mentre l'esercito turco si avvicinava a Baku, il soviet ha votato per invitare le forze britanniche persiane a difendere la città. Il governo di Shahumian si è dimesso e presto è stato arrestato. Il 20 settembre 1918 gli anti-bolscevichi giustiziarono brutalmente ventisei commissari, tra cui shahumiani, nei deserti della Transcaspia (ora Turkmenistan). Il governo sovietico ha accusato gli inglesi della loro morte e li ha commemorati come martiri della rivoluzione. Ricostruiti in una fossa comune a Baku, sono diventati l'ispirazione per dipinti, canzoni, poesie e film. Ma con la caduta dell'Unione Sovietica, gli azeri anticomunisti dissotterrarono i loro cadaveri e distrussero i loro monumenti.