Shahpur ii

Shahpur II (310-379) era un re persiano durante il cui regno la dinastia Sassanide raggiunse un nuovo apice nel potere militare e nell'espansione territoriale.

Figlio postumo di Hormozd II, Shahpur fu eletto re prima della sua nascita, o forse da bambino. Durante il suo regno di minoranza la Persia aveva un governo debole di reggenti e subì incursioni dai suoi vicini, in particolare dagli arabi che invasero la Persia meridionale. Roma, tuttavia, che aveva conquistato alcune delle città persiane occidentali in Mesopotamia durante il regno di Narse, nonno di Shahpur, lasciò la Persia in pace.

Una volta cresciuto, Shahpur si dimostrò un formidabile soldato e un abile sovrano. Dopo aver sottomesso gli arabi e aver conquistato il Bahrein sul litorale meridionale del Golfo Persico, rivolse la sua attenzione alle sue frontiere occidentali con l'obiettivo di ripristinare le province persiane perse prima a Roma e stabilire il potere persiano su Armenia e Iberia. Negli ultimi tempi le relazioni perso-romane si erano ulteriormente complicate dalla conversione al cristianesimo del re armeno Terdat e dal fatto che l'imperatore Costantino si proclamava protettore dei cristiani.

Nelle operazioni militari che seguirono, Shahpur aveva ottenuto un certo successo quando, circa 350, le incursioni degli Unni attirarono la sua attenzione sulle frontiere orientali. La sua campagna di successo contro gli Unni (350-357) portò all'espansione dei confini orientali e all'inclusione di contingenti unni nell'esercito persiano. Sollevato dai problemi dell'Oriente, Shahpur rivolse ora tutta la sua attenzione a Roma, chiedendo in una lettera a Costantino la restaurazione delle province persiane perdute. Ciò portò nuovamente a una serie di guerre iniziate nel 359 e proseguite nel 363, quando Giuliano, l'imperatore romano, nonostante i primi successi che portarono i suoi eserciti alle porte di Ctesifonte, fu costretto a ritirarsi e morì per le ferite di battaglia durante .

Il trattato di pace firmato nel 363 con il successore di Julian, Jovian, ricompensò l'abilità e la tenacia di Shahpur e fu un duro colpo per l'influenza romana in Oriente. Le cinque province oltre il Tigri, così come la città fortificata di Nisibi, centro delle operazioni di Roma sui suoi confini orientali, furono restituite alla Persia, e l'Armenia fu posta fuori dalla sfera dell'influenza romana. Roma accettò anche di cooperare con la Persia nel mantenimento delle fortificazioni nel Caucaso al fine di scongiurare le invasioni barbariche.

Durante il regno di Shahpur i cristiani dell'Iran, che erano stati trascinati nel conflitto perso-romano, divennero oggetto di rinnovate persecuzioni, che sembrano essere state motivate più da considerazioni politiche che da pregiudizi religiosi. D'altra parte, si dice che Shahpur sia stato gentile con gli ebrei.

Shahpur è considerato uno dei più potenti re sassanidi. Di natura imperiosa, era alto di statura e robusto. Il suo titolo, Dhu'l-Aktaf (Il signore delle spalle), può riferirsi al suo essere di petto ampio. Il suo lungo regno di circa 70 anni coincise con il regno di 10 imperatori romani, cominciando con Galerio e terminando con Valentiniano II.

Ulteriori letture

George Rawlinson discute il regno di Shahpur II, principalmente sulla base di fonti classiche, nel suo La settima grande monarchia orientale (1876), così come Percy Sykes in Una storia della Persia (2 voll., 1915; rev. Ed. 1930). □