Shabbetai tzevi (anche sabbatai sevi, zevi o zebi, 1626–1676)

Shabbetai tzevi (anche Sabbatai Sevi, Zevi o Zebi, 1626–1676), rabbino ebreo dell'Impero Ottomano le cui pretese messianiche e la brusca conversione all'Islam nel 1665–1666 sconvolsero le comunità ebraiche in Europa e nel Vicino Oriente. L'appello diffuso della sua messianicità stabilisce il movimento come il più significativo sfogo millenarista nella storia ebraica moderna. La setta cripto-ebraica conosciuta in turco come Rotazione, 'convertiti (all'Islam)', si riferisce a una minoranza di devoti che si aggrapparono alla fede in Tzevi come messia e seguirono la sua guida nella conversione. Sebbene "shabbetiano" denoti principalmente i credenti nella messianicità di Tzevi, il termine può anche applicarsi a correnti e simpatie tra i non aderenti, specialmente per quanto riguarda le concezioni mistiche (cabaliste) del movimento.

Famiglia e inizio carriera

Molti dei dettagli della vita di Shabbetai Tzevi sono stati offuscati dalla partigianeria e dalle rappresentazioni di sé di Tzevi. Nacque a Izmir ottomano (Smirne) nel 1626, figlio di Mordecai Tzevi, un mediatore mercantile arrivato da poco da Salonicco. Sia sua madre, Clara, sia suo padre morirono prima del suo famoso movimento. Dopo un periodo di studio a Izmir, Tzevi è stato ordinato rabbino quando aveva diciotto anni (Scholem, p. 111). Le prime inclinazioni di Tzevi verso la Cabala, o il misticismo ebraico, non sono chiare. Nei suoi successivi viaggi, studiò gli insegnamenti lurianici (da Isaac Luria, 1534–1572) che permeavano il cabalismo contemporaneo. Le rivelazioni e le profezie del suo eventuale movimento sono profondamente impresse nel pensiero cabalista. Era pio e ascetico per la maggior parte, ma il suo comportamento poteva anche essere bizzarro e imprevedibile. Gli osservatori vedevano nelle sue eccentricità tutto, dalla follia e la bestemmia al genio e alla benedizione divina. Nel 1648, il suo comportamento, che includeva espressioni messianiche, portò al castigo da parte delle autorità rabbiniche e, all'inizio del 1650, all'espulsione da Izmir. Le sue trasgressioni all'epoca non sono note, ma negli anni successivi fu rimproverato per aver pronunciato ad alta voce il nome divino e per aver parodiato rituali religiosi.

DA OUTCAST A MESSIA

Per diversi anni Tzevi visse in una serie di comunità ebraiche nell'Europa ottomana, ma fu espulso sia da Salonicco che da Istanbul e tornò a Izmir nel 1658. Dopo tre anni decise di recarsi in Palestina. Per quanto preoccupante possa essere stata la sua reputazione a questo punto, quando arrivò a Gerusalemme nel 1662 fu ben accolto dalla leadership rabbinica e fu persino impiegato come loro agente per raccogliere contributi egiziani per la città. In Egitto nel 1664, Tzevi sposò Sarah, una giovane donna rimasta orfana a causa dei massacri in Polonia del 1648–1649. Fino ad allora le sue affermazioni messianiche erano state criptiche e incoerenti, ma le cose cambiarono nel 1665 quando stabilì una relazione con un famoso cabalista, Nathan Ashkenazi di Gaza. Incoraggiato dallo zelo di Nathan, Tzevi si autoproclamò messia nel maggio 1665 (Scholem, pp. 220–221). Le lettere di annuncio di Nathan e le voci di miracoli suscitarono presto un fervore messianico da Gaza in profondità in Europa. La promessa di una redenzione e di una punizione imminenti prese vita propria. I millenaristi cristiani europei hanno condiviso l'entusiasmo, prevedendo la caduta degli ottomani e dell'Islam. Dati i recenti massacri ebraici in Europa e il ricordo dell'espulsione dalla Spagna, l'attenzione retributiva del movimento cadde più sulla cristianità che sui musulmani o sull'impero turco ottomano (Scholem, pp. 349-350).

Nel dicembre del 1665, Tzevi ei suoi seguaci si fecero strada nella principale sinagoga di opposizione a Izmir, e il movimento ebbe il suo più grande trionfo fino ad oggi. Le congregazioni in tutto il Mediterraneo orientale erano in subbuglio. Quando Tzevi tentò di sbarcare a Istanbul nel febbraio 1666, gli ottomani lo arrestarono e lo imprigionarono, prima a Istanbul, poi più tardi e più comodamente a Gallipoli. Gli oppositori di Tzevi e le autorità rabbiniche della capitale, scettici nei confronti di Tzevi e timorosi delle ripercussioni degli ottomani, hanno avuto senza dubbio un ruolo nella sua detenzione, ma il movimento tra le masse ha continuato a crescere. Con i pellegrini provenienti dalla lontana Polonia che convergevano su Gallipoli e gli scontri partigiani che interrompevano la vita nelle città, il governo centrale ha agito di nuovo. Nel settembre 1666 Tzevi fu portato al palazzo imperiale di Edirne per essere interrogato dal gran visir Ahmed Köprülü e dal principale predicatore di Mehmed IV, Vani Efendi, tra gli altri. Di fronte alla prospettiva dell'esecuzione, probabilmente per aver incoraggiato il caos, Tzevi ha negato la sua missione messianica e, per ottenere la misericordia del sultano, ha accettato di convertirsi all'Islam. Con un nuovo nome (Aziz Mehmed), un turbante musulmano e un appuntamento pagato nel servizio di palazzo, Tzevi fu graziato. La sua rinuncia al giudaismo fu uno shock disastroso per la comunità ebraica, soprattutto quando Tzevi iniziò a fare proselitismo per conto dell'Islam.

Sebbene alcuni Shabbetiani, inclusa la moglie di Tzevi, si siano convertiti, Tzevi non è stato a lungo un musulmano convincente. Nel 1672 fu esiliato a Dulcigno in Albania, dove morì nel 1676. Molti credenti si aggrapparono alla speranza che la sua conversione fosse stata parte del piano messianico o un sacrificio nei loro interessi. Negli anni '1680 e '1690, centinaia di ebrei si convertirono all'Islam, la maggior parte dei quali come membri della setta Donme. La leadership rabbinica ha cercato di ripristinare la comunità cancellando la memoria dell'episodio, ma i suoi effetti erano troppo profondi per dimenticarli.