Shabaka

Shabaka (regnò tra il 712 e il 696 aC circa) era un re nubiano che stabilì la venticinquesima dinastia nel Basso Egitto e divenne così il primo dei faraoni "etiopi".

Shabaka succedette a suo fratello Piankhi come sovrano del regno nubiano di Kush in quello che oggi è il Sudan settentrionale. A quel tempo le persone del mondo mediterraneo chiamavano tutti i neri a sud dell'Egitto "etiope", quindi questo nome fu associato alla dinastia egizia dei re nubiani. Shabaka ei suoi successori, tuttavia, non avevano nulla a che fare con il paese moderno chiamato Etiopia.

Piankhi aveva sottomesso il Basso Egitto 10 anni prima che Shabaka salisse al potere, ma non era riuscito a lasciare lì un'amministrazione permanente. Così Shabaka dovette intraprendere il compito di riconquistare completamente il Basso Egitto. Nonostante il fatto che Shabaka, a differenza di Piankhi, stabilisse un'amministrazione efficace su tutto l'Egitto, Piankhi ricevette maggiore attenzione nelle storie perché lasciò descrizioni scritte molto più dettagliate delle sue attività.

Durante il regno di Shabaka, l'Egitto sperimentò il preludio alla conquista assira. Shabaka ha apprezzato il grave pericolo del crescente potere degli Assiri nel nord-est dell'Egitto, e ha cercato di indurre la Siria e la Palestina a ribellarsi per creare stati cuscinetto. Questo tentativo fallì quando gli Assiri repressero le rivolte e l'Assiria e l'Egitto si avvicinarono a un grande confronto. Tuttavia, non è chiaro se in questo momento abbia avuto luogo effettivamente una battaglia. Shabaka è spesso identificato con il "così" dell'Antico Testamento che ha combattuto gli assiri, ma questa identificazione è molto tenue.

Il resto del regno di Shabaka sembra essere stato pacifico. Stabilì la sua capitale a Tebe nel Medio Egitto e promosse il sacerdozio e l'architettura religiosa. Restaurò l'antico tempio di Tebe e completò molti lavori di riparazione sui templi in tutto l'Alto e il Basso Egitto. Secondo Erodoto, ha abolito la pena capitale in Egitto.

Intorno al 696 gli successe il nipote Shabataka (Shebitku). La minaccia di un attacco assiro incombeva ancora sul regno, così Shabataka mise anche suo fratello minore Taharqa sul trono come coregent, come era stato comunemente fatto nella storia egiziana per assicurare lo sviluppo di una forte leadership.

Dopo che Shabataka morì 5 anni dopo, Taharqa divenne l'unico sovrano, ma alla fine fu cacciato dal Basso Egitto dagli Assiri e la venticinquesima dinastia terminò. I discendenti di Shabaka, tuttavia, continuarono a governare in Kush per altri mille anni, mentre l'Egitto continuò il suo declino sotto una serie di conquistatori stranieri.

Ulteriori letture

Si sa relativamente poco della vita di Shabaka. Alcuni documenti contemporanei relativi a lui e agli altri faraoni nubiani possono essere trovati in traduzione inglese con commenti in Ernest AW Budge, Letteratura egiziana, vol. 2 (1912). Sono utili anche diverse storie generali: James Henry Breasted, Una storia dell'Egitto (1905; 2d rev. Ed. 1909); AJ Arkell, Una storia del Sudan (1955; 2d rev. Ed. 1961); e Cyril Aldred, Gli egiziani (1961). Riferimenti a "Così" possono essere trovati in 2 Re dell'Antico Testamento. □