Sfida della pace

Introduzione Un lungo periodo di inflazione iniziò negli Stati Uniti a metà degli anni Sessanta a seguito del deficit finance e dei conseguenti prestiti adottati per finanziare la partecipazione del paese alla guerra in Vietnam. Dal 1960 al 1960 l'indice dei prezzi al consumo è aumentato a un tasso medio annuo dell'1965%, ma tale tasso è più che raddoppiato nei cinque anni successivi. L'amministrazione Nixon era decisa a dover "fare qualcosa" contro l'inflazione. Il Congresso ha posto l'onere direttamente sul ramo esecutivo quando ha approvato l'Economic Stabilization Act del 1.3. La nuova legge autorizzava il presidente "a emanare gli ordini e i regolamenti che riteneva appropriati per stabilizzare i prezzi, gli affitti, i salari e gli stipendi ...".

Il 15 agosto 1971 il presidente Richard Nixon annunciò ciò che intendeva fare. Ha posto fine al sistema di tassi di cambio fissi di Bretton Woods ripudiando unilateralmente gli obblighi degli Stati Uniti in questo settore della finanza internazionale. Sospendendo temporaneamente "la convertibilità del dollaro in oro", l'amministrazione innalzò il prezzo ufficiale dell'oro statunitense al prezzo di mercato, che era sostanzialmente superiore al precedente prezzo "ufficiale" fisso. Allo stesso tempo, Nixon istituì i primi controlli sui salari e sui prezzi in tempo di pace nel tentativo di mostrare al mondo che gli Stati Uniti stavano "facendo qualcosa" contro l'inflazione.

I controlli non funzionavano; anzi, non ci si aspettava che lavorassero: la speranza era che avrebbero guadagnato un po 'di tempo. Molti paesi stranieri detenevano dollari statunitensi come riserve internazionali e i livelli più elevati di inflazione negli Stati Uniti stavano erodendo il valore reale di tali riserve. "Facendo qualcosa" si sperava che quei paesi smettessero di riscattare dollari in oro. Inoltre, Nixon sperava in qualche sollievo commerciale. Alcuni paesi, in particolare il Giappone, avevano adottato una legislazione commerciale che rendeva difficile per le esportazioni statunitensi entrare in quel paese. D'altra parte, i consumatori statunitensi avevano iniziato ad acquistare un'ampia varietà di importazioni giapponesi. Così, nelle parole di Nixon, gli Stati Uniti stavano gareggiando "con una mano legata dietro la schiena". Sebbene questo discorso sia ricordato meglio per i controlli sui salari e sui prezzi interni che ha annunciato, il suo obiettivo principale era internazionale. ∎

La prosperità senza guerra richiede un'azione su tre fronti: dobbiamo creare più e migliori posti di lavoro; dobbiamo fermare l'aumento del costo della vita; dobbiamo proteggere il dollaro dagli attacchi degli speculatori internazionali di denaro. . . .

Primo, in tema di posti di lavoro. Sappiamo tutti perché abbiamo un problema di disoccupazione. Due milioni di lavoratori sono stati rilasciati dalle forze armate e dagli impianti della difesa a causa del nostro successo nel porre fine alla guerra in Vietnam. Rimettere queste persone al lavoro è una delle sfide della pace e abbiamo iniziato a fare progressi. Il nostro tasso di disoccupazione oggi è inferiore alla media dei quattro anni di pace degli anni '1960. . . .

Il secondo elemento indispensabile della nuova prosperità è fermare l'aumento del costo della vita.

Una delle eredità più crudeli della prosperità artificiale prodotta dalla guerra è l'inflazione. L'inflazione rapina ogni americano, ognuno di voi. . . .

È giunto il momento per un'azione decisiva, un'azione che spezzerà il circolo vizioso della spirale dei prezzi e dei costi.

Oggi ordino un congelamento di tutti i prezzi e dei salari negli Stati Uniti per un periodo di 90 giorni. Inoltre, invito le società a estendere il congelamento dei salari a tutti i dividendi. . . .

Il terzo elemento indispensabile per costruire la nuova prosperità è strettamente correlato alla creazione di nuovi posti di lavoro e all'arresto dell'inflazione. Dobbiamo proteggere la posizione del dollaro americano come pilastro della stabilità monetaria in tutto il mondo.

Negli ultimi sette anni si è verificata in media una crisi monetaria internazionale ogni anno. Ora chi ci guadagna da queste crisi? Non l'operaio; non l'investitore; non i veri produttori di ricchezza. I vincitori sono gli speculatori monetari internazionali. Poiché prosperano nelle crisi, aiutano a crearle.

Nelle ultime settimane gli speculatori hanno condotto una guerra totale al dollaro americano. La forza della valuta di una nazione si basa sulla forza dell'economia di quella nazione e l'economia americana è di gran lunga la più forte al mondo. Di conseguenza, ho ordinato al Segretario del Tesoro di intraprendere le azioni necessarie per difendere il dollaro dagli speculatori.

Ho ordinato al Segretario Connally di sospendere temporaneamente la convertibilità del dollaro in oro o altre attività di riserva, salvo per importi e condizioni determinati per essere nell'interesse della stabilità monetaria e nel migliore interesse degli Stati Uniti. . . .

Sto compiendo un ulteriore passo per proteggere il dollaro, migliorare la nostra bilancia dei pagamenti e aumentare i posti di lavoro per gli americani.

Come misura temporanea, oggi impongo un'imposta aggiuntiva del 10% sui beni importati negli Stati Uniti. Questa è una soluzione migliore per il commercio internazionale rispetto ai controlli diretti sulla quantità di importazioni.

Questa tassa di importazione è un'azione temporanea. Non è diretto contro nessun altro paese. È un'azione per assicurarsi che i prodotti americani non siano svantaggiati a causa di tassi di cambio ingiusti. Quando il trattamento ingiusto sarà terminato, finirà anche la tassa sulle importazioni.

Come risultato di queste azioni, il prodotto del lavoro americano sarà più competitivo e il vantaggio ingiusto che ha una parte della nostra concorrenza straniera verrà rimosso. Questa è una delle ragioni principali per cui la nostra bilancia commerciale si è erosa negli ultimi 15 anni.

Alla fine della seconda guerra mondiale le economie delle principali nazioni industriali dell'Europa e dell'Asia furono distrutte. Per aiutarli a rimettersi in piedi e per proteggere la loro libertà, negli ultimi 25 anni gli Stati Uniti hanno fornito 143 miliardi di dollari in aiuti esteri. Quella era la cosa giusta da fare per noi.

Oggi, in gran parte con il nostro aiuto, hanno ritrovato la loro vitalità. Sono diventati i nostri forti concorrenti e accogliamo con favore il loro successo. Ma ora che le altre nazioni sono economicamente forti, è giunto il momento per loro di portare la loro giusta parte del fardello della difesa della libertà in tutto il mondo. È giunto il momento che i tassi di cambio siano fissati e che le principali nazioni competano alla pari. Non c'è più bisogno che gli Stati Uniti competano con una mano legata dietro la schiena.