Seta Leslie

Leslie Silko (nato nel 1948) è uno dei principali autori emersi dal rinascimento letterario dei nativi americani degli anni '1970. Combina le forme letterarie occidentali con le tradizioni orali della sua eredità di Laguna Pueblo per comunicare concetti dei nativi americani riguardanti il ​​tempo, la natura e la spiritualità e la loro rilevanza nel mondo contemporaneo.

Silko, di Laguna Pueblo, discendenza indiana, messicana e anglo-americana, è nato ad Albuquerque e cresciuto nella riserva di Laguna Pueblo nel New Mexico settentrionale. Da bambina ha frequentato scuole amministrate dal Bureau of Indian Affairs e ha anche imparato a conoscere le leggende e le tradizioni di Laguna dalla sua bisnonna e da altri membri della sua famiglia allargata. Si è laureata con lode presso l'Università del New Mexico nel 1969 e ha frequentato brevemente la facoltà di giurisprudenza prima di decidere di intraprendere la carriera di scrittrice. Mentre lavorava alla sua narrativa, Silko ha insegnato in diverse università e college in tutto il sud-ovest. È anche genitore single di due figli.

Il primo romanzo di Silko, Cerimonia (1977), è un'opera non cronologica che intreccia poesia in versi liberi e prosa narrativa. La storia è ambientata principalmente negli anni successivi alla seconda guerra mondiale e ruota attorno a Tayo, un veterano di origini bianche e lagunari che torna nella riserva distrutta dalle sue esperienze di guerra. Alla fine trova la guarigione, tuttavia, con l'aiuto di Betonie, un uomo anziano che, come Tayo, è un emarginato dalla società Laguna a causa della sua eredità bianca, e T'seh Montano, una donna di medicina che incarna il femminile, vivificante. aspetti della terra. Attraverso di loro, Tayo apprende che le antiche cerimonie della sua comunità non sono solo rituali, ma un mezzo per raggiungere il proprio posto nell'universo. Per sottolineare questo concetto, Silko incorpora i miti di Laguna e gli incidenti storici, riflettendo il legame costante del Pueblo con il mondo naturale che contrasta la disperazione e l'alienazione generati dalla società bianca. I critici hanno applaudito Cerimonia, facendo eco alla stima di Frank McShane che il romanzo "è una delle opere di narrativa più realizzate e dedicate alla vita indiana che siano state scritte in questo paese, ed è uno splendido risultato".

Il prossimo lavoro di Silko, Narratore (1981), è composta da poesie della sua precedente raccolta Laguna Woman (1974) oltre a racconti, aneddoti, racconti popolari, note storiche e autobiografiche e fotografie. Secondo Bernard A. Hirsch, "questo lavoro multigenerico mappa amorevolmente il fertile terreno narrativo da cui si evolve l'arte [di Silko] e al quale viene qui restituita - un'offerta alla tradizione orale che l'ha nutrita". Molti dei pezzi di questo lavoro hanno ricevuto un'attenzione significativa. Una di queste storie, "Yellow Woman", è basata su racconti tradizionali di rapimenti in cui un kachina, o spirito di montagna, rapisce e seduce una giovane donna mentre si reca ad attingere acqua. Nella versione di Silko, una donna Pueblo contemporanea si rende conto che la sua relazione con un ladro di bestiame è in realtà una rievocazione della leggenda della "donna gialla". Il confine tra la sua esperienza e il mito si dissolve lentamente man mano che prende coscienza del suo ruolo attivo nelle tradizioni della sua comunità. Al ritorno dalla sua famiglia, spera che la storia della sua relazione venga tramandata come un nuovo episodio del dramma visionario tenuto in vita dalla tradizione orale.

In Almanacco dei morti (1991) Silko presenta una visione apocalittica del Nord America in cui i nativi americani reclamano le loro terre ancestrali dopo che i bianchi, privi della forza spirituale e morale del mondo indiano, soccombono al crimine, alla perversione, alla tossicodipendenza e al degrado ambientale. Alcuni critici si sono opposti a quella che hanno percepito come l'esagerazione della corruzione di Silko nella società anglo-americana. Malcolm Jones, Jr., ha osservato che "nella cosmologia [di Silko] ci sono brave persone e ci sono bianchi". Tuttavia, la maggior parte ha elogiato le sue vivide caratterizzazioni e la sua inventiva trama, sostenendo che nel frattempo L'Almanacco dei Morti può turbare alcuni lettori bianchi, è un ritratto avvincente di una società fondata sull'eradicazione dei nativi americani e delle loro culture.

Ulteriori letture

Allen, Paula Gunn, redattore, Studi in letteratura degli indiani d'America: saggi critici e progetti di corsi, Modern Language Association of America, 1983, pagg. 127-33.

Autori e artisti per giovani adulti, Volume 14, Gale, 1995.

Critica letteraria contemporanea, Gale, Volume 23, 1983, Volume 74, 1993.

Dizionario di biografia letteraria, Volume 143: Romanzieri americani dalla seconda guerra mondiale, terza serie, Gale, 1994.

Letteratura dei nativi nordamericani, Gale, 1994.

Patraka, Vivian e Louise A. Tilly, redattori, Riviste femministe: cosa è stato e cosa potrebbe essere, University of Michigan Press, 1983, pagg. 26-42.

Scholer, Bo, editore, Coyote era qui: saggi sulla mobilitazione politica e letteraria dei nativi americani contemporanei, Seklos, 1984, p. 116-23. □