Servizio doganale, noi

Servizio doganale, us Dalla sua istituzione, il 31 luglio 1789, il servizio doganale è stato responsabile della supervisione di tutte le importazioni nel paese. Ha sempre riscosso introiti tariffari ed è incaricata di prevenire il contrabbando; al suo inizio ha supervisionato la Guardia Costiera e i fari americani. All'inizio del diciannovesimo secolo per un certo periodo fu anche responsabile per far rispettare l'embargo del 1807 alla Gran Bretagna, e amministrò l'immigrazione fino a ben dopo la guerra civile. Nel ventesimo secolo, la dogana ha in tempi diversi applicato leggi sul proibizionismo, è stata accusata di interdizione del traffico illegale di droghe e ha impedito l'importazione di materiale pornografico. All'origine ha generato 2 milioni di dollari di entrate annuali per la nuova nazione finanziariamente pressata, un importo che avrebbe raggiunto i 18 miliardi di dollari due secoli dopo.

L'American Board of Customs Commissioners nel servizio doganale inglese è stato attivamente coinvolto nella rivoluzione americana. Nel 1767 quella presenza americana fu introdotta come parte dell'apparato di applicazione dei Townshend Acts. Sgraditi a Boston, i doganieri inglese e americano furono le principali vittime del Boston Tea Party nel 1773. Gli scontri doganali con John Hancock in quella città portuale portarono alla prima risposta americana organizzata che culminò nella rivoluzione americana. Verso la metà degli anni 1770, gli ispettori doganali americani sotto la supervisione inglese supervisionavano i porti americani, grandi e piccoli, e di solito si schieravano con i rivoluzionari. Il debole governo centrale negli anni Ottanta del Settecento lasciò la dogana nelle mani degli stati, una situazione che cambiò sotto gli auspici della Costituzione. Il nuovo servizio doganale degli Stati Uniti è stato politicizzato sin dal suo inizio. Negli anni 1780 il segretario del Tesoro Federalista Alexander Hamilton si assicurò che la maggior parte degli oltre 1790 ufficiali doganali che nominò per servire in tutti i porti dell'Atlantico fossero federalisti, molti dei quali anche veterani dell'esercito continentale.

Il dado era tratto. Per gran parte del diciannovesimo secolo il servizio fu legato a qualsiasi partito politico fosse al potere. Inevitabilmente, anche se ha continuato a far rispettare efficacemente le leggi sulle tariffe e riscuotere enormi quantità di entrate, la sua politicizzazione ha aperto la porta alla corruzione. Da un lato, nell'età di Andrew Jackson, divenne il veicolo che Jackson usò per sopprimere la nulli-ficazione del Tariff Act del 1828 nella Carolina del Sud, costringendo quello stato a conformarsi alla legge federale nel 1832. D'altra parte, usando le dogane come una delle principali fonti di patrocinio consacrato dal tempo ha provocato il primo di molti grandi scandali, questo nella dogana di New York. I successivi collezionisti Samuel Swartout, nel 1838, e Jesse Hoyt, nel 1841, presero i loro fondi federali sottratti e fuggirono in Inghilterra per evitare il processo. Ma anche il sistema clientelare che alimentava la corruzione nei porti americani aveva il suo lato positivo. Ha fornito paradisi sicuri con poco lavoro per i principali scrittori americani come lo storico George Bancroft e gli scrittori Herman Melville e Nathaniel Hawthorne, tra molti altri. In quest'ultimo caso, è sufficiente leggere il capitolo iniziale ("The Custom House") di La lettera scarlatta per percepire il ruolo di supporto significativo svolto dal servizio doganale nell'incoraggiare le belles lettres americane.

La guerra civile si è svolta nel microcosmo nel servizio doganale. Gli ufficiali della dogana federale del sud hanno cambiato alleanza apertamente o in segreto. Negli stati di confine e nei porti meridionali conquistati regnava il caos mentre i dipendenti federali seguivano le loro tendenze politiche. Il segretario al Tesoro Howell Cobb inviò Charles Cooper, il suo principale investigatore doganale, a sistemare il personale in questi porti, solo per apprendere un anno dopo che Cooper stava facendo la stessa cosa per la Confederazione del suo capo investigatore doganale. La guerra non ha frenato il flusso dell'innesto.

Il fatto più sorprendente dell'età dell'oro in termini di servizio fu che il collezionista della dogana di New York Chester A. Arthur divenne presidente degli Stati Uniti nel 1881. Come Chet Arthur, il guastafeste, sembrava non essere stato preso di mira, ma non ha fatto molto neanche per impedire ad altri funzionari doganali di accettare tangenti. In qualità di presidente, tuttavia, la profonda conoscenza della corruzione di Arthur lo ha portato a sostenere la riforma del servizio civile. Poiché i suoi sforzi sono stati accolti con un muro di pietra di opposizione, non ha avuto un vero successo, ma la sua esposizione del servizio doganale al controllo pubblico ha fatto un po 'di bene estetico e ha aperto la porta a un vero cambiamento due decenni dopo. Quando un altro newyorkese, Theodore Roosevelt, successe alla presidenza dopo l'assassinio di William McKinley nel 1901, seguì la vera riforma del servizio civile dell'era progressista, in particolare nel servizio doganale.

Così il ventesimo secolo ha inaugurato un servizio doganale statunitense notevolmente migliorato. La sua riscossione delle entrate aumentò vertiginosamente, le sue responsabilità aumentarono e passò da 8,800 dipendenti negli anni 1880 a 20,000 nel 2002. La dogana gestì gli spaventi di spionaggio e l'attività terroristica durante la prima guerra mondiale; ha imposto il proibizionismo (con pochi ringraziamenti da parte di nessuno) negli anni '1920 e all'inizio degli anni '1930; ha esteso la sua supervisione agli aeroporti e ai porti marittimi negli anni immediatamente precedenti e successivi alla seconda guerra mondiale; e ha affrontato la frode artistica da fonti d'oltremare con crescente raffinatezza nel corso del secolo.

Ancora più importante, poiché il traffico di droga è aumentato dopo gli anni '1950 e ha coinvolto il contrabbando da ogni angolo del mondo (Messico, Colombia, Bahamas, Thailandia e Afghanistan, per citare solo le fonti più importanti), il Servizio doganale si è assunto la responsabilità principale di interdire il flusso. Ha avuto solo un successo indifferente. Il problema rimane più grande di quanto i meccanismi di applicazione possano far fronte. Le leggi sulla ricerca e il sequestro, come sempre, devono essere correttamente temperate dai limiti imposti dalla Costituzione e dalla Carta dei diritti. Nonostante la rettitudine doganale di un ordine molto più elevato nel ventesimo secolo rispetto al diciannovesimo secolo, il governo ha dovuto espandere i suoi sforzi di applicazione oltre il servizio doganale per includere la Drug Enforcement Agency e la nomina di uno "zar della droga" a livello di gabinetto che non lo è. parte della dogana. Il servizio doganale degli Stati Uniti rimane tuttavia centrale per le operazioni del governo federale, svolgendo le sue responsabilità tradizionali e continue di far rispettare le leggi tariffarie e commerciali, riscuotere le entrate e prevenire tipi più tradizionali di contrabbando.

Bibliografia

Prince, Carl E. e Mollie Keller. The US Customs Service: A Bicentennial History. Washington DC: Ufficio stampa del governo degli Stati Uniti, 1989.

Carl E.Principe