Servizi sanitari, soviet

La medicina socializzata sovietica consisteva in un complesso di misure progettate per fornire assistenza medica gratuita all'intera popolazione, al momento del servizio, a spese della società. L'Unione Sovietica è stato il primo paese al mondo a garantire a ogni cittadino un diritto costituzionale alle cure mediche. Questo impegno è stato uno dei pochi aspetti più brillanti (e redentori) di un sistema totalitario altrimenti squallido e spesso tenuto come esempio da emulare da altre nazioni. La promessa di cure universali, gratuite (anche se non necessariamente uguali) è stata considerata come la realizzazione di un sogno secolare di fornire assistenza a coloro che ne avevano bisogno indipendentemente dalla loro posizione nella vita e dalla capacità di pagare. Prometteva così di eliminare gli aspetti commerciali dell'incontro medico che, agli occhi di molti, aveva trasformato il medico in un uomo d'affari preoccupato principalmente del suo reddito e della sua disponibilità a curare solo chi era benestante.

Nel primo decennio del regime sovietico, l'ideologia ufficiale sosteneva che la malattia e la mortalità prematura fossero il prodotto di un sistema socioeconomico difettoso (cioè il capitalismo) e che l'istituzione di una società socialista (che alla fine diventasse comunista) avrebbe gradualmente eliminato la maggior parte dei le cause sociali delle malattie e delle morti precoci creando condizioni migliori (migliore alimentazione, tenore di vita dignitoso, buone condizioni di lavoro, alloggio e prevenzione). Questo approccio fu messo da parte quando Stalin prese il potere alla fine degli anni '1920. Ha lanciato un programma di industrializzazione e militarizzazione forzata a scapito del tenore di vita, con un'enfasi sull'approccio medico e clinico o riparatore, piuttosto che sulla prevenzione, per mantenere e riparare la capacità lavorativa e combattiva della popolazione. Il numero del personale sanitario e dei letti ospedalieri è aumentato notevolmente, sebbene la loro qualità fosse relativamente scarsa, ad eccezione delle élite.

La medicina socializzata sovietica era essenzialmente un'impresa pubblica e statale. Era lo stato che forniva le cure. Non era un sistema assicurativo, né un misto di attività pubbliche e private, né un'impresa caritatevole o religiosa. Lo stato ha assunto il controllo completo del finanziamento delle cure mediche. La medicina socializzata sovietica divenne altamente centralizzata e burocratizzata, con il Ministero della Salute dell'URSS in piedi all'apice della piramide medica. Medici e altro personale sanitario sono diventati dipendenti statali. Lo stato ha anche finanziato e gestito l'educazione medica, tutte le strutture sanitarie dalle cliniche agli ospedali alle case di riposo, la ricerca medica, la produzione di farmaci e la tecnologia medica. Il sistema quindi dipendeva interamente dalle dotazioni di bilancio come voci di bilancio. Il più delle volte, il sistema sanitario soffriva di una bassa priorità ed era finanziato in base a quello che divenne noto come principio residuo. Dopo che tutti gli altri bisogni erano stati soddisfatti, tutto ciò che era rimasto sarebbe andato all'assistenza sanitaria. La maggior parte dei medici (la maggior parte dei quali erano donne) erano pagati male rispetto ad altre occupazioni e molte strutture mediche erano a corto di fondi per acquistare attrezzature e forniture o per mantenerle.

L'accesso alle cure è stato stratificato in base all'occupazione, al grado e all'ubicazione. Tuttavia la popolazione, in generale, considerava il principio della medicina socializzata come una delle conquiste più positive del regime e del sistema assistenziale sovietico, e credeva che tutti avessero diritto all'assistenza gratuita. La loro principale lamentela riguardava l'attuazione di quel principio. La medicina socializzata sovietica potrebbe essere caratterizzata come avente uno scopo nobile, ma con risorse inadeguate, esecuzione imperfetta e risultati contrastanti.