Servizi sanitari, imperiale

Prima del regno di Pietro il Grande non c'erano praticamente medici moderni o programmi medici in Russia. La manciata di medici stranieri impiegati dal Aptekarskyi prikaz (L'ufficio dello speziale) si occupava quasi esclusivamente della famiglia regnante e della corte. Lo stesso Peter si interessò seriamente alla medicina, comprese le tecniche di chirurgia e odontoiatria. La sua espansione dei servizi medici e dei medici si concentrò sulle forze armate, ma la sua visione riformista incarnava un'esplicita preoccupazione per la più ampia salute pubblica.

Nel 1800 c'erano ancora solo circa cinquecento medici nell'impero, quasi tutti stranieri che si erano formati all'estero. Durante il diciottesimo secolo le scuole negli ospedali russi fornirono a un numero crescente di russi una formazione limitata come chirurghi o assistenti di chirurghi. La seria formazione dei medici nella stessa Russia iniziò negli anni 1790 presso la facoltà di medicina dell'Università di Mosca e nelle accademie medico-chirurgiche a Mosca e San Pietroburgo. Successivamente a queste si sono aggiunte le facoltà di medicina nelle università di San Pietroburgo, Dorpat, Kazan e altrove. I primi corpi medici in Russia includevano anche personale medico ausiliario come feldsher (assistenti medici), ostetriche, barbieri, regolatori di ossa e vaccinatori. Gran parte della popolazione ha fatto affidamento su guaritori e ostetriche tradizionali fino al ventesimo secolo.

Caterina la Grande ha compiuto sforzi molto visibili per migliorare la salute pubblica. Nel 1763 creò una facoltà di medicina per supervisionare gli affari medici. Ha fatto vaccinare lei stessa ei suoi figli contro il vaiolo nel 1768 e ha sponsorizzato programmi di vaccinazione più ampi. Ha fondato case di trovatello, un istituto ostetrico a San Pietroburgo e diversi grandi ospedali nelle capitali. La sua riforma provinciale del 1775 creò i Boards of Public Welfare, che costruirono ospedali provinciali, manicomi e case di accoglienza. Nel 1797, sotto Paolo I, le commissioni mediche provinciali assunsero il controllo della medicina a livello provinciale e le autorità municipali assunsero le commissioni di assistenza pubblica di Caterina. Con l'istituzione dei ministeri nel 1803, il Medical College è stato trasformato nel Ministero degli affari interni e nel suo dipartimento medico.

La scarsità di personale medico ha reso difficile fornire cure mediche moderne a un contadino ampiamente disperso che costituiva oltre l'ottanta per cento della popolazione. Durante gli anni 1840 il Ministero dei domini statali e l'Ufficio delle proprietà della corona iniziarono programmi medici rurali per i contadini dello stato e della corona. I progressi più impressionanti nella medicina rurale furono compiuti dagli zemstvos, o istituzioni di autogoverno, durante i cinquant'anni successivi alla loro creazione nel 1864. Gli zemstvos distrettuali e provinciali, lavorando con i medici da loro impiegati, svilupparono un modello di assistenza sanitaria rurale è stato finanziato tramite il budget zemstvo piuttosto che tramite i pagamenti per il servizio. Nel 1914 zemstvos aveva creato un'impressionante rete di cliniche rurali, ospedali, iniziative sanitarie e scuole per la formazione del personale medico ausiliario. La portata e la qualità della medicina zemstvo variavano ampiamente, tuttavia, a seconda della ricchezza e della volontà politica dei singoli distretti. Le conferenze che medici e funzionari zemstvo tenevano a livello distrettuale e provinciale erano una dimensione vitale della sfera pubblica emergente della Russia, così come una vivace stampa medica e le attività di associazioni professionali come la Pirogov Society of Russian Physicians.

Nel 1912 c'erano 22,772 medici nell'impero, di cui 2,088 donne. A loro si sono aggiunti 28,500 feldshers, 14,000 ostetriche, 4,113 dentisti e 13,357 farmacisti. La frammentazione dell'amministrazione medica tra una serie di istituzioni ha reso difficile coordinare gli sforzi per combattere il colera e altre malattie epidemiche. Molti funzionari e medici zaristi videro la necessità di creare un ministero nazionale della salute pubblica e una commissione medica guidata dal dott. Georgy Ermolayevich Rein ha redatto i piani per tale ministero. I principali medici zemstvo, che apprezzavano l'autonomia dello zemstvo ed erano ostili a qualsiasi espansione del controllo del governo centrale, si opposero alla creazione di un tale ministero. Le rivoluzioni del 1917 avvennero prima che i piani della Commissione Rein potessero essere attuati.