Servizi di rilevamento (geodesia)

composizione in massa della Terra (tutta la composizione della Terra) Le informazioni sulla composizione della Terra nel suo insieme sono state dedotte da: (a) modelli cosmochimici, che assumono che le composizioni di tutti i membri del sistema solare siano correlate e che la composizione in massa della Terra possa essere dedotta dall'abbondanza di elementi non volatili nel Sole e in alcuni meteoriti primitivi (vedi CHONDRITIC EARTH MODEL ); e (b) prove geofisiche, ad esempio dati sismici, determinazioni della densità e indagini magnetiche. I tre strati, nucleo, mantello e crosta, di cui è formata la Terra, differiscono notevolmente nella loro composizione. Il nucleo e il mantello costituiscono più del 99% della massa terrestre, ma la loro composizione può essere solo dedotta, a differenza di quella della crosta (vedi ABBONDANZA DI ELEMENTI DELLA CROSTA). La densità e il campo magnetico della Terra, le informazioni provenienti da indagini sismiche e l'esistenza di meteoriti ferro-nichel portano alla conclusione che il nucleo è prevalentemente ferro, con una piccola percentuale di elementi a densità inferiore. Il nichel è in gran parte escluso perché renderebbe il nucleo troppo denso. La natura della componente leggera è controversa, ma può essere zolfo, carbonio, ossigeno, silicio e potassio. Dalle prove sismiche il mantello sembra essere composto da dunite, peridotite ed eclogite, rocce simili per composizione ai meteoriti condritici. Il mantello superiore è probabilmente formato da densi silicati di ferro e magnesio, con gli ossidi di silicio e magnesio che diventano più comuni con la profondità. Le informazioni riguardanti la composizione in massa della Terra sono fondamentali per risolvere questioni come la relazione tra la Terra e la Luna. Forse la caratteristica singola più critica della composizione di massa della Terra è il suo contenuto di K, U e Th, poiché gli isotopi radioattivi di questi elementi controllano la produzione di calore radioattivo, e quindi la storia termica e geologica della Terra. Vedi anche ABBONDANZA COSMICA DI ELEMENTI; ABBONDANZA METEORITICA DI ELEMENTI; e ABBONDANZA SOLARE DI ELEMENTI.