Servi e schiavi

Libertà limitata. Molte parole erano usate nell'antico Egitto per i gruppi di persone la cui libertà era limitata. Nessuna di queste parole corrisponde direttamente ai concetti legali di schiavitù greco e romano o americano. Traduzioni più accurate dell'egiziano includerebbero "dipendente" (meryet); "personale" (djet); "Lavoro forzato" (heseb); "Lavoratore" (bak); "Servo" (indietro); "Servo reale" (hem-nesu); "prigioniero di guerra" (sicuro-ankh); e "Asiatico" (a-amu). Nell'Antico Regno (circa 2675-2130 a.C.) e nel Medio Regno (circa 1980-1630 a.C.), tutte le persone che vivevano all'interno di queste classificazioni erano in qualche modo limitate nei loro movimenti. Tuttavia, non esiste un termine generale che significhi "schiavo". Inoltre, non c'era una vera coscienza durante l'Antico Regno o il Medio Regno di una classe di persone classificate come schiave. La satira sui mestieri, il catalogo delle occupazioni composto nel Medio Regno, non menziona gli schiavi. Tuttavia, dal Nuovo Regno (circa 1539-1075 aC) il termine servitore si avvicinava a qualcosa di simile allo status legale di schiavo. Nel tardo periodo (circa 664-332 a.C.), la parola lavoratore era la parola usata per indicare una persona che era un tipo di beni mobili.

Proprietà. La differenza tra uno schiavo e gli altri era che uno schiavo poteva essere comprato e venduto. Uno schiavo era una proprietà ma non esattamente la stessa di altre proprietà. Nel Nuovo Regno, gli schiavi erano generalmente stranieri catturati in guerra. Tuttavia, anche gli stranieri erano autorizzati a esercitare una varietà di professioni e potevano possedere proprietà. Gli schiavi potevano funzionare come mandriani, barbieri, costruttori, produttori di sandali e persino amministratori di stoffa.

Parametri legali. Uno schiavo era l'opposto di a nemhu, una persona che ha pagato le quote direttamente allo Stato. UN nemhu viveva anche indipendentemente dal sostegno statale, al di fuori del sistema delle razioni governative. Uno schiavo, invece, aveva il diritto di sostegno dal padrone. Nel tardo periodo, molte persone erano disposte a vendersi come schiave per ottenere un sostegno regolare. Gli schiavi potevano essere venduti a un altro padrone, ma quel padrone doveva garantire il sostegno. In cambio, il lavoro dello schiavo andava a vantaggio del padrone. Anche così, schiavi

diritti conservati sulla proprietà. Uno schiavo potrebbe anche testimoniare in tribunale, sposare una persona libera ed essere responsabile della restituzione. In questo senso uno schiavo era una persona giuridica e poteva stipulare contratti con terzi. Forse il più importante di tali contratti erano i matrimoni. Alcuni contratti di schiavitù erano limitati nel tempo. Entrambe le parti dovrebbero accettare di estendere il contratto. I figli degli schiavi, tuttavia, appartenevano al padrone a meno che non fossero liberati separatamente.

Valutazione. In sintesi, uno schiavo occupava uno status legalmente riconosciuto in cui l'individuo era soggetto al controllo dei suoi servizi ma conservava ancora i diritti legali. Uno schiavo poteva esercitare una professione e aveva diritto a un risarcimento. Uno schiavo potrebbe essere un egiziano nativo o uno straniero e potrebbe sposare una persona libera. Gli schiavi erano generalmente destinati a vita, ma potevano essere liberati e acquisire il controllo completo sulla disposizione legale della loro proprietà. Mentre erano schiavi, i bambini facevano parte della famiglia del padrone e ricevevano sostegno.