Serse

Serse (regnò 486-465 a.C.), un re di Persia, fece uno sforzo infruttuoso per conquistare la Grecia nel 480-479, subendo una grave sconfitta navale nella battaglia di Salamina.

Serse era figlio di Dario I e Atossa, figlia di Ciro I. Quando Serse succedette a suo padre, l'Egitto era già in rivolta e presto scoppiarono guai a Babilonia; inoltre, era ancora pendente la questione dei Greci, dove la sconfitta persiana a Maratona richiedeva vendetta. Ha schiacciato le rivolte sia in Egitto che in Babilonia con grande severità, non risparmiando nemmeno gli dei, e poi si è rivolto alla conquista della Grecia.

La superiorità della fanteria greca, uomo per uomo, era ormai ben nota, ma la forza di Serse era più numerosa dei greci, e decise di fare un'invasione di terra intorno all'estremità settentrionale dell'Egeo. Furono fatti enormi preparativi fino ai confini della Grecia. Non poteva esserci segretezza, ma con una forza schiacciante la sorpresa non era necessaria. Lo storico greco Erodoto contava milioni di soldati di Serse, ma 300,000 sono una stima moderna frequente. I greci hanno risposto con una lega "pan-ellenica" per la difesa. Sebbene non tutti gli stati si siano effettivamente uniti, anche quelli che l'hanno trovato hanno trovato più facile proporre piani che metterli d'accordo.

Nella primavera del 480 a.C. Serse avanzò, ei Greci infine inviarono 10,000 uomini sotto il re spartano Leonida per bloccare il Passo delle Termopili. Una flotta fu inviata ad Artemisium sulla punta nord-orientale dell'Eubea per impedire ai Persiani di girare il passo via mare. Dopo diversi giorni di eroica resistenza, i greci furono sconfitti quando un traditore guidò una forza persiana scelta lungo un sentiero di montagna intorno al passo, aprendo la Grecia centrale ai persiani. La flotta greca si ritirò a Salamina al largo di Atene.

Serse occupò e poi incendiò Atene. Cosa dovrebbe fare la flotta greca? L'esercito stava fortificando un muro attraverso l'istmo di Corinto per proteggere il Peloponneso (Grecia meridionale), e la maggior parte dei comandanti voleva ritirarsi nell'istmo per impedire uno sbarco persiano a sud del muro. Il leader navale ateniese, Temistocle, tuttavia, voleva combattere nella stretta baia di Salamina, dove il numero dei persiani non contava. Inviò una lettera segreta a Serse promettendo che se i Persiani avessero attaccato gli Ateniesi avrebbero disertato in cambio della restaurazione di Atene. Serse inviò la sua flotta, ma gli Ateniesi non disertarono, e Serse guardò i Greci vincere una grande vittoria a Salamina.

Serse tornò in Asia - non durante la fuga che i Greci in seguito amarono fotografare, ma per proteggere le sue comunicazioni - lasciando al suo generale Mardonio una forza ancora grande per completare la conquista. Nel 479 a.C. Mardonio fu sconfitto e ucciso a Platea e l'esercito persiano si disintegrò. La Grecia era libera.

La guerra si trascinò, principalmente un affare navale con Atene alla guida, fino a quando i Persiani furono allontanati dall'Europa e dalle coste dell'Egeo, ma Serse non vi prese più parte. Si ritirò nelle sue capitali e trascorse il resto del suo regno a costruire, in particolare a Persepoli. Divenne un ubriaco, amareggiato, una pedina dei suoi intriganti cortigiani, e fu assassinato a Susa dal capitano delle guardie.

Ulteriori letture

La principale fonte su Serse è Erodoto, Storie, ma finisce con il fallimento dell'invasione di Serse; le informazioni sui suoi ultimi anni compaiono solo in riferimenti isolati. Tra le opere moderne GB Grundy, La grande guerra persiana (1901; ripr. 1969) e Peter Green, Serse a Salamina (1970), contengono informazioni dettagliate su Serse. Albert T. Olmstead, Una storia dell'Impero persiano (1948) e Roman Ghirshman, Iran, dai primi tempi alla conquista islamica (1954), discutono di Serse come costruttore. □