Serie tv

La commedia di situazioni (spesso abbreviata in "sitcom") è stata uno dei formati di programmazione televisivi più popolari e duraturi. Una sitcom è generalmente un programma comico di mezz'ora (ventidue minuti di programmazione e otto minuti di pubblicità). Ogni programma presenta un gruppo ricorrente di personaggi che vengono coinvolti in situazioni umoristiche. Gli episodi sono tipicamente autonomi, il che significa che gli spettatori non devono avere alcuna conoscenza precedente dello spettacolo per ottenere le battute. Le sitcom sono andate in onda televisione (vedi voce sotto gli anni '1940 - TV e radio nel volume 3) dagli anni '1950. Sebbene l'intrattenimento comico in superficie, gli spettacoli riflettevano i mutevoli atteggiamenti della nazione verso il genere, le relazioni razziali, il sesso, il cambiamento della popolazione verso il periferia (vedi voce sotto 1950 - The Way We Lived nel volume 3) e altre preoccupazioni sociali. Il formato è stato spesso criticato come eccessivamente semplicistico, artisticamente in bancarotta e attraente per il minimo comune denominatore dello spettatore. Sebbene gli spettatori abbiano assistito a decine di sitcom prevedibili e poco divertenti, la storia della TV è segnata anche da molte sitcom piene di arguzia, intelligenza e personaggi memorabili.

La sitcom televisiva ha le sue radici nella rete radio (vedi voce sotto gli anni '1920 - TV e radio nel volume 2) programmazione degli anni '1930 e '1940. Tra le commedie più popolari di quest'epoca c'erano Amos 'n' Andy (1928-60; vedere la voce sotto 1930 - TV e radio nel volume 2), Fibber McGee e Molly (1935-59; vedere la voce sotto 1930 - TV e radio nel volume 2), Lo spettacolo di George Burns e Gracie Allen, con Il Jack Benny Program (vedi voce su Jack Benny sotto gli anni Quaranta — TV e Radio nel volume 1940). Con l'ascesa della TV negli anni '3, molte commedie radiofoniche sono migrate al nuovo mezzo. Il pubblico ora poteva vedere le buffonate dei loro personaggi preferiti piuttosto che limitarsi ad ascoltarli. La sitcom più innovativa e di successo del decennio è stata I Love Lucy (1951-57; vedi voce sotto 1950s — TV and Radio in volume 3), con Lucille Ball (1911–1989) e suo marito, Desi Arnaz (1917–1986). Lo spettacolo descriveva le stravaganti disavventure di una casalinga che tentava costantemente di entrare nel mondo dello spettacolo nonostante l'irritazione del marito. Lo spettacolo è stato innovativo in quanto è stato filmato (non trasmesso dal vivo) di fronte a un pubblico utilizzando un processo a tre telecamere. Questa tecnica ha creato stampe di alta qualità che potrebbero essere trasmesse per decenni come repliche. Il processo a tre telecamere è ancora utilizzato nella maggior parte della produzione di sitcom.

Negli anni '1950, le sitcom piacevano Ci pensa Beaver (1957-63), Le avventure di Ozzie e Harriet (1952–66; vedi queste voci sotto gli anni '1950: TV e radio nel volume 3), e Father Knows Best (1954-63) raffiguravano famiglie nucleari perfette rimosse dalle dure realtà della vita moderna. Le sitcom degli anni '1960 erano generalmente fantasie di evasione piene di personaggi oltraggiosi in trame incredibili, come Gilligan's Island (1964-67), Mr. Ed (1961-65), Vita da strega (1964-72; vedi queste tre voci sotto gli anni '1960: TV e radio nel volume 4) e Il mio marziano preferito (1963-66) o spettacoli rurali che enfatizzavano "l'umorismo di fieno", come The Andy Griffith Show (1960-68), The Beverly Hillbillies (1962-71; vedi queste due voci sotto gli anni '1960: TV e radio nel volume 4), Green Acres (1965–71), e Petticoat Junction (1963-70). Negli anni '1970, le sitcom divennero meno stravaganti e più focalizzate su questioni sociali rilevanti. In All in the Family (1971-79), il produttore Norman Lear (1922–) usò apertamente un linguaggio osé, un umorismo crudo ed epiteti razziali per discutere le preoccupazioni contemporanee. "Sitcom nere" come I Jefferson (1975-85), Good Times (1974–79), e Sanford and Son (1972-77) ha debuttato negli anni '1970. E The Mary Tyler Moore Show (1970-77; vedi voce sotto 1970 - TV e Radio nel volume 4) è stato un altro dei momenti salienti del decennio in quanto ha presentato un ritratto moderno di una donna single che lavora.

Le sitcom sono rimaste popolari negli anni '1980, '1990 e nel ventunesimo secolo. Molti programmi sono stati sviluppati attorno a famosi fumetti stand-up come Bill Cosby (1937–; vedi voce sotto gli anni '1980 - TV e radio nel volume 5), Roseanne (1952–; vedi la voce sotto gli anni '1980 - TV e radio nel volume 5), e Jerry Seinfeld (1954–; vedi voce sotto 1990s — TV and Radio in volume 5). Le sitcom moderne possono trattare materiale che in precedenza era tabù, ma continuano a presentare personaggi simpatici in situazioni bizzarre che vengono risolte alla fine dell'episodio. La popolarità delle sitcom è dimostrata al meglio dalle ore di repliche che continuano a riempire le onde radio.

—Charles Coletta

Per maggiori informazioni

Brooks, Tim e Earle Marsh. The Complete Directory to Prime-Time Network TV Shows, 1946-Present. 7a ed. New York: Ballantine, 1999.

Marc, David. Visioni comiche: Commedia televisiva e cultura americana. Malden, MA: Blackwell Publishers, 1997.

Marc, David e Robert Thompson. Prime Time, Prime Movers: da I.Adoro Lucy per LA Law, i più grandi programmi televisivi d'America e le persone che li hanno creati. Boston: Little, Brown, 1992.

Mitz, Rick. The Great TV Sitcom Book. New York: R. Marek Publishers, 1983.

Taflinger, Richard. "Sitcom: cos'è, come funziona". Richard TaflingerHome Page.http://www.wsu.edu:8080/~taflinge/sitcom.html (accessed March 11, 2002).

Taylor, Ella. Prime Time Families: Television Culture in Afterwar America. Berkeley: University of California Press, 1989.