Serbia, rapporti con

Dai primi giorni della rivolta serba iniziale nel 1804 (contro la tirannia dei giannizzeri, unità militari che si erano evolute da truppe d'élite dell'Impero ottomano in occupanti semi-indipendenti) fino al 1878 (quando Belgrado ottenne la completa indipendenza dalla Porta al Congresso di Berlino), le relazioni con la Serbia sono state centrali per la politica estera della Russia. Tuttavia, poiché la Serbia ha perseguito sia l'indipendenza da Istanbul che l'espansione dello stato per includere tutte le terre serbe (Bosnia, Erzegovina, Kosovo, Montenegro e Vojvodina), la Russia si è spesso trovata coinvolta negli affari esteri serbi quando Belgrado ha iniziato a dipendere (e utilizzare ) Supporto russo per i propri fini. Ciò ha portato a una relazione che ha offerto alla Serbia i maggiori vantaggi quando San Pietroburgo è diventata prigioniera di due forze critiche: 1) l'emergere del Panslavismo, un movimento che ha sottolineato la solidarietà dei popoli slavi apparentemente sotto la guida russa, e 2) la questione orientale , il crescente vuoto nell'Europa sudorientale provocato dal rapido decadimento dell'ex grande impero ottomano, che rappresentava un invitante obiettivo di opportunità per le grandi potenze.

L'immagine romantica dei cristiani ortodossi che combattevano i turchi musulmani per la libertà irritava continuamente San Pietroburgo. Da un lato, i consulenti hanno generalmente sostenuto una politica di moderazione nella regione e una concentrazione sui bisogni interni. Tuttavia, i panslavisti, che hanno avuto un potente effetto sull'opinione pubblica russa, hanno attaccato il concetto di passività nei confronti dei loro fratelli cristiani e slavi che, secondo loro, soffrivano per mano dei turchi o degli Asburgo.

Dopo la disastrosa guerra di Crimea e il successivo umiliante Trattato di Parigi del 1856, la Russia si trovò di fronte a obiettivi contrastanti: la necessità di affrontare i problemi interni e di ripristinare la sua influenza nei Balcani. Quando iniziò una rivolta in Erzegovina contro i turchi nel 1875, la tradizione e il richiamo dei cristiani slavi che si ribellarono contro i loro occupanti musulmani si dimostrarono inebrianti. I russi si sono subito offerti volontari per sostenere l'insurrezione. Il generale MG Chernyayev prese il comando dell'esercito serbo e nel 1876 la Serbia era in guerra con la Porta.

Il conflitto tuttavia è stato disastroso per la Serbia. Non solo il paese era scarsamente preparato per la guerra, ma sorsero attriti tra le forze russe e serbe poiché Chernyayev si dimostrò un comandante inetto. Mentre gli eventi all'interno della Serbia peggioravano, San Pietroburgo concluse una serie di accordi con Vienna, prevedendo che nel caso in cui la Russia fosse entrata in guerra con i turchi, gli Asburgo sarebbero stati neutrali.

Nell'aprile 1877, le pressioni panslaviste costrinsero il ministro degli Esteri russo Alexander Gorchakov a unirsi al conflitto, la guerra russo-turca del 1877-1878. Nonostante le battute d'arresto militari, la Russia costrinse i turchi a firmare il Trattato di San Stefano. Tuttavia, la vittoria della Russia si rivelò di breve durata poiché le altre grandi potenze bloccarono rapidamente i progetti di San Pietroburgo di ottenere il primato nella regione attraverso la creazione di una "grande" Bulgaria. Al Congresso di Berlino del 1878, i poteri costrinsero la Russia a concedere sulla questione di uno stato bulgaro allargato, mentre i turchi furono costretti a concedere la completa indipendenza alla Serbia (così come alla Romania e alla Grecia). Tuttavia, il sostegno russo alla Bulgaria aveva alienato Belgrado. Per il successivo quarto di secolo, la Serbia ha preso le distanze dalla Russia. Solo l'assassinio del re Alexander Obrenovic nel 1903 e l'assunzione del potere da parte di Peter Karadjordjevic portarono a un riorientamento della politica serba verso la cooperazione regionale e una dipendenza dalla Russia (specialmente dopo la crisi bosniaca del 1908-1909, che vide l'annessione formale di Bosnia-Erzegovina dall'Austria-Ungheria).

Indebolita dagli eventi della guerra russo-giapponese del 1904-1905 e dalla rivoluzione del 1905, la Russia non poteva sfidare Vienna nel 1908 per conto del suo stato cliente serbo. Tuttavia, la crisi bosniaca ha avvicinato Belgrado e San Pietroburgo. Il primo divenne dipendente esclusivamente dalla Russia per il sostegno tra le grandi potenze, mentre il secondo si rese conto che avrebbe dovuto sostenere il suo alleato serbo in futuro per non perdere influenza nella regione. La Russia ora cercava di promuovere un'alleanza regionale tra Serbia e Bulgaria, un atto che portò alla formazione di una Lega balcanica e successivamente alle guerre balcaniche del 1912-1913. Queste guerre, conseguenza involontaria del tentativo della Russia di creare un'alleanza difensiva nella regione per contrastare gli Asburgo, destabilizzarono ulteriormente l'Europa sud-orientale e lasciarono la Russia ancora più legata a Belgrado.

Durante i giorni e le settimane seguenti l'assassinio dell'arciduca d'Asburgo Francesco Ferdinando nel giugno 1914, la Russia sostenne fermamente il suo unico alleato balcanico rimasto, un fattore critico che portò allo scoppio della prima guerra mondiale.Nel suo tentativo di sostenere Belgrado contro le richieste austro-ungariche, La Russia si trovava ora immersa in un conflitto per il quale era mal preparata e che avrebbe portato alla distruzione della monarchia Romanov.