Serbatoio di Chosin

Serbatoio di Chosin. Alla fine dell'ottobre 1950, quattro mesi dopo l'inizio della guerra di Corea, il X Corpo degli Stati Uniti, composto dalla Settima Divisione di Fanteria e dalla Prima Divisione Marine, aveva quasi raggiunto il Chosin Reservoir, un lago ghiacciato a soli sessanta miglia dal confine cinese. Il capo di stato maggiore del generale Douglas MacArthur, il generale Edward Almond, comandava l'X Corps. Almond ha sollecitato una rapida avanzata, mentre il comandante dei First Marines, il generale OP Smith, ha preferito muoversi con maggiore cautela, perché temeva un attacco da parte delle forze comuniste cinesi. Dal 3 al 7 novembre i marines hanno combattuto contro i soldati cinesi della 124a divisione vicino al gelido bacino di Chosin e li hanno costretti a ritirarsi a nord. Gli ottimisti del quartier generale di MacArthur conclusero che la Cina comunista non era disposta a impegnare forze significative in Corea. Altri, tra cui il generale Smith, pensavano che i cinesi avrebbero probabilmente fatto scattare una trappola contro l'X Corpo pericolosamente esposto.

Passarono quasi tre settimane senza ulteriori contatti con il nemico. La Prima Divisione Marine occupava posizioni lungo il bordo nord-occidentale del bacino di Chosin. La settima divisione di fanteria aveva unità distese dal lato orientale del serbatoio fino a un punto sessanta miglia a nord, quasi raggiungendo il fiume Yalu al confine cinese. Il 27 novembre, le dieci divisioni cinesi del Nono Gruppo d'Armata, circa 100,000 soldati, hanno attaccato l'X Corpo lungo un fronte di oltre trenta miglia. I marines furono ridotti a tre perimetri isolati ma resistettero all'assalto cinese. La settima divisione di fanteria esposta se la cavò meno bene, poiché elementi della divisione furono circondati e sopraffatti mentre tentavano di ritirarsi per unirsi ai marines.

Il 1 ° dicembre, la Prima Divisione Marine iniziò un ordinato ritiro combattivo verso il porto di Hungnam, e il 3 dicembre i sopravvissuti della Settima Divisione di fanteria si unirono ai marines. I primi elementi del X Corps raggiunsero Hungnam sette giorni dopo, e quando l'evacuazione fu completata il 24 dicembre, più di 100,000 soldati americani e sudcoreani furono salvati. L'X Corps ha subito 705 morti in azione, 3,251 feriti in azione e altre migliaia colpite da ferite da freddo, oltre a 4,779 dispersi in azione. I cinesi potrebbero aver subito quasi 72,500 vittime in battaglia e non durante la campagna del bacino idrico di Chosin.

Bibliografia

Appleman, Roy Edgar. Sfuggire alla trappola: il X Corpo dell'esercito americano nella Corea del Nordest, 1950. College Station: Texas A&M University Press, 1990.

Hastings, Max. La guerra di Corea. New York: Simon e Schuster, 1987.

Whelan, Richard. Tracciare la linea: la guerra di Corea, 1950–1953. Boston: Little, Brown, 1990.

Erik B.Villard